Egil
Geschichte

Egill Skallagrimsson

Es ist bekannt, dass die Wikingersagas die Geschichten der beeindruckendsten Wikingerhelden erzählen, aber sind sie alle ernst zu nehmen?

Die Sage des berüchtigten Wikingerdichters und Kriegers Egill Skallagrimsson liest sich eher wie Monty Pythons Das Leben des Brian als wie die Geschichte eines echten Wikingerhelden.

Die Sage ist fantastisch und hat eindeutig den Zweck, ein extremes Klischee eines Wikingers als Karikatur darzustellen.

Auch wenn diese augenzwinkernde Darstellung mit Vorsicht zu genießen ist, verrät sie doch viel über die Wahrnehmung der Wikinger.

Egill Skallagrimsson

Egills Saga

Das Leben von Egill Skallagrimsson wird in der Egill-Saga erzählt, einem Werk, das im 13. Jahrhundert geschrieben wurde. Es wird oft dem produktiven Wikinger-Kommentator Snorri Sturluson zugeschrieben, aber die Beweise, dass seine Hand hinter dem Skript steckt, sind ziemlich schwach.

Die Geschichte scheint auf einer realen Person zu beruhen, Egill Skallagrimsson, der um 910 in Island geboren wurde. Er war der Sohn von Siedlern, die aufgrund einer Fehde mit dem norwegischen König Harald Schönhaar aus Norwegen geflohen waren.

Egill war ein skaldischer Dichter, der Gedichte über die großen Leute seiner Zeit verfasste. Aber das ist auch schon alles, was wir mit Sicherheit über ihn sagen können.

Der Rest der in der Sage überlieferten Geschichte ist eher eine übertriebene Farce, die vielleicht auf den Geschichten beruht, die Egill zur Unterhaltung seines Publikums über sich selbst erzählte.

Egills Saga

Der junge Egill

Die Geschichten, die über Egill aufgezeichnet wurden, sollen ihn als Wikingerschurken darstellen. Er ist ein beeindruckender Krieger und ein begabter Dichter, scheint aber keinen Moralkodex zu haben. Dies mag die christliche Haltung gegenüber den Wikingern zur Zeit der Abfassung der Saga widerspiegeln.

Egill scheint schon in jungen Jahren bewiesen zu haben, dass er außergewöhnlich ist, denn er entdeckte sein Talent als Dichter bereits im zarten Alter von drei Jahren, als die meisten Kinder noch Mühe haben, Wörter aneinanderzureihen.

Offenbar weigerte sich sein Vater, den kleinen Egill zu einer Party mit dem Rest der Familie mitzunehmen, weil er sich darüber beschwerte, dass er sich nüchtern schrecklich benommen habe und nicht wissen wollte, wie der Kleine sich betrunken verhalten würde.

Aber Egill will nicht zurückbleiben, stiehlt ein Pferd und reitet zum Fest. Dort trägt er dem Gastgeber des Festes einen fantastischen Vers vor, der so beeindruckt ist, dass er dem Kind erlaubt zu bleiben.

Egill zeigt seine kriegerischen Fähigkeiten im Alter von sieben Jahren. Als er mit einer Gruppe von Jungen spielt und ein älterer Junge ihn schlägt und demütigt, schlägt Egill dem Jungen mit einer Axt auf den Kopf und tötet ihn. In dem anschließenden Kampf starben sieben Männer.

Als Egill nach Hause kommt, ist sein Vater wütend, aber seine Mutter stellt fest, dass er das Zeug zu einem echten Wikingerkrieger hat.

Und Egill löst dieses Versprechen ein. Nach seiner eigenen Schilderung brennt er Scheunen nieder, tötet einen Geizhals und einen lästigen Berserker, nimmt es zweimal allein mit elf Männern auf und besiegt sie, reißt einem Mann mit den Zähnen die Kehle heraus und sticht einem anderen mit dem Finger das Auge aus, sodass es an seiner Wange herunterhängt.

Der junge Egill

Egill und Erik Blutaxt

Jeder Protagonist braucht einen Erzfeind, und Egill findet ihn in Erik Blutaxt, dem Sohn von Harald Schönhaar.

Nach dem Tod von König Harald können Egill und seine Familie nach Norwegen zurückkehren, aber es dauert nicht lange, bis sie in Konflikt mit dem neuen König geraten.

Das Problem beginnt, als Egill mit seinem Bruder Thorolf und ihrer Gruppe von Wikingerkriegern in Norwegen ankommt.

Sie treffen einen Verwandten von Königin Gunnhild, Eriks Frau, und bitten ihn in einer Taverne um Essen und Trinken.

Er behauptet, er habe nichts, aber das ist eine Lüge, denn er gibt auch ein Fest für den König und seine Männer und will seine Vorräte nicht teilen.

Das hält Egill nicht davon ab, sich zu amüsieren, und offenbar wird er so rüpelhaft, dass er beginnt, die Rolle des Königs zu stören.

Das ärgert Bard und Gunnhild, die ebenfalls anwesend ist, und so beschließen sie, Egill zu vergiften.

Aber Egill ist misstrauisch und kennt sich auch mit der magischen Verwendung der Runen aus. Er zieht eine Rune aus seinem Becher und dieser explodiert aufgrund des Giftes. Als er merkt, was passiert ist, tötet er Bard.

Wütend schickt die Königin ihre beiden Brüder aus, um Egill zu töten, aber er tötet auch sie. Die Feindschaft zwischen Erik Blutaxt und Egill Skallagrimsson ist besiegelt.

Dem trickreichen Egill gelingt es, zu entkommen und das auf ihn ausgesetzte Kopfgeld zu bezahlen, doch er verlässt Norwegen und geht mit seinem Bruder als Söldner nach England.

Doch als sein Bruder in Schottland getötet wird, beschließt Egill, nach Norwegen zurückzukehren, um seine verwitwete Schwägerin zu heiraten und sein Erbe anzutreten.

Doch als Egill ankommt, muss er feststellen, dass Erik Blutaxt sein Land bereits verschenkt hat. In dem folgenden Konflikt tötet Egill Rognvald, den Sohn des Königs, und benutzt die Runen, um Erik und Gunnhild mit einem Fluch zu belegen.

Er begegnet den beiden erst wieder, als er sie unerwartet in York in Großbritannien sieht. Dort wird er in Gewahrsam genommen und über Nacht für die Hinrichtung am nächsten Tag festgehalten.

Egill gelingt es jedoch, seine Freiheit zu erlangen, da er in der Nacht ein 22-strophiges Gedicht zum Lob des Königs verfasst. Erik ist so beeindruckt, dass er Egill freilässt.

Danach kehrt Egill nach Island zurück, wo er die Ländereien seines Vaters übernimmt und lebt, bis er etwa 80 Jahre alt ist, als er eines natürlichen Todes stirbt.

Egill und Erik Blutaxt

Egill der Dichter

Es war Egills Geschick als Dichter, das ihm das Leben vor König Erik rettete, und das ist das, wofür er am meisten bekannt ist. Sein berühmtestes Gedicht ist eines, das er nach dem Tod seiner beiden Söhne verfasste.

Er hatte sich vorgenommen, aus Trauer über ihren Verlust zu verhungern, aber seine Tochter überredet ihn zum Essen und schlägt ihm vor, wenigstens ein Gedicht für seine Söhne zu verfassen, bevor er selbst stirbt. Er tut dies und beschließt auch, dass er leben wird.

Das Gedicht ist insofern interessant, als es sich darüber beschwert, dass Odin ihm seine Söhne gestohlen hat und ihn mit einem schlechten Stück Poesie entschädigt.

Dies spiegelt die Tatsache wider, dass Odin sowohl ein Gott des Todes war, der diejenigen, die tapfer starben, nach Valhalla brachte, als auch ein Gott der Poesie, da er den Met der Poesie mit den Menschen teilte.

Egill verwendet die Runen auch mehrmals für magische Zwecke. Er zeichnet eine Rune auf seinen Becher, um Gift aufzuspüren, und verwendet die Runen auch, um Erik und Gunnhild zu verfluchen. Die Wikingerkrieger galten gemeinhin als Meister der Runen.

Egill der Dichter

Egill der Berserker

Egill wird als Wikingerkrieger beschrieben, aber eher mit einem hitzigen Kopf als mit feinem Geschick. Vielleicht deutet dies darauf hin, dass er das Temperament eines Berserkers hatte.

Der Sage nach grub einer von Egills Söhnen seinen Leichnam nach seinem Tod aus, und Egills exhumierter Schädel wurde mit einer Axt erschlagen. Doch anstatt zu zerspringen, wurde er weiß. Dies deutet auf die übermenschliche Kraft hin, die ein Berserker besessen haben könnte.

Einige moderne Interpretationen haben vorgeschlagen, dass dies ein Zeichen dafür sein könnte, dass Egill an der Paget-Krankheit litt. Diese verursacht eine Verdickung der Knochen und geistige Umnachtung, beides Symptome, die gut zu einem Berserker der Wikinger gepasst haben könnten.

Egill der Berserker

Fakt oder Fiktion

Aber wie viel von Egills Geschichte Fakt und wie viel Fiktion ist, ist alles andere als klar. Er erscheint wie eine Karikatur dessen, was ein Wikinger sein sollte.

Ob dies der Fantasie des Verfassers von Egill’s Saga entsprungen ist oder ob es sich um selbstironischen Humor handelt, der in Egill’s eigenen Gedichten vorkam, ist unklar.

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