Harald Hardrada King of Norway
Geschichte

Harald Hardrada

Während viele von uns noch über das Ende der epischen Vikings-Serie des History Channel trauerten, gab Netflix uns einen Rettungsanker und kündigte an, dass es mit denselben Machern an einer Fortsetzung arbeiten würde: Vikings: Valhalla.

Die neue Serie wird 100 Jahre nach der aktuellen Serie spielen und die Geschichten einiger der interessantesten Figuren der Wikingergeschichte erzählen, darunter der berüchtigte Harald Hardrada.

Hardrada war ein norwegischer Adliger, der schließlich zum König von Norwegen aufstieg, aber erst nach einem blutigen Aufstieg auf dem Schlachtfeld, sowohl im Inland als auch im Ausland als Söldner.

Als er an die Macht kam, konnte er seine kriegerische Vergangenheit nicht hinter sich lassen und versuchte, den Thron von Dänemark und England zu besteigen. Schließlich starb er 1066 in einer Schlacht, und manche sagen, dass dies der Tod des letzten wirklich bekannten Wikingers war.

Aber wer war Harald Hardrada wirklich?

Abstammung von Harald Hardrada

Hardrada ist der Beiname von Harald und kann mit „harter Herrscher“ oder „Tyrann“ übersetzt werden. Haralds eigentlicher Nachname war Sigurdsson und er war der Sohn eines Kleinkönigs von Ringerike in Norwegen, wo er um 1015 geboren wurde.

Abstammung von Harald Hardrada

Über seine Mutter war er der Halbbruder von König Olaf II. von Norwegen und ein Nachkomme von Harald Schönhaar, dem ersten König von Norwegen.

Olaf wurde 1028 von abweichenden Adligen und König Knut von Dänemark ins Exil getrieben, der daraufhin ein dänisches Reich gründete, das Norwegen, Schweden und England umfasste.

Olaf

Als Harald zwei Jahre später erfuhr, dass sein Halbbruder Olaf zurückkehren würde, stellte er im Alter von nur 15 Jahren eine Truppe von 600 Männern zusammen, um Olaf entgegenzutreten und gegen Knuts Fraktion in Norwegen anzutreten.

Dies gipfelte in der Schlacht von Stiklestad im Jahr 1030, die Olaf und Harald verloren. Olaf wurde getötet, Harald wurde schwer verwundet und ins Exil getrieben. Dennoch soll er im Alter von nur 15 Jahren wild gekämpft haben.

Snorri Sturluson zufolge war Harald größer und stärker als die meisten Männer, mit auffallend großen Händen und Füßen, sodass er vielleicht schon im Alter von 15 Jahren die Kraft eines Wikingerkriegers besaß. Als er Harald später im Leben beschrieb, sagte Sturluson, dass er blondes Haar und einen Bart mit einem besonders beeindruckenden Schnurrbart hatte und eine Augenbraue höher als die andere lag.

Harald der Söldner

Nach der Niederlage in der Schlacht machte sich Harald auf den Weg in die Kiewer Rus, eine Konföderation slawischer Stämme im Gebiet der heutigen Ukraine und Weißrusslands.

Der Anführer der Konföderation, Großfürst Jaroslaw der Weise, hieß Harald willkommen und übertrug dem jungen Mann das Kommando über eine Truppe von Männern. Harald führte sein Bataillon gegen Polen, Römer und Steppennomaden, verfeinerte seine Kampffähigkeiten und baute seinen Ruf als Krieger und Befehlshaber aus.

Harald der Söldner

Im Jahr 1034, als Harald gerade einmal 19 Jahre alt war, verfügte er über eine persönliche Gefolgschaft von 500 Männern. Er führte sie nach Konstantinopel, der Hauptstadt des Byzantinischen Römischen Reiches, um sich der Warägergarde anzuschließen.

Dabei handelte es sich um eine Elitetruppe innerhalb der byzantinischen Armee, die sich aus Normannen, Deutschen und Sachsen zusammensetzte. Die Warägergarde führte nicht nur Feldzüge durch das Reich, sondern diente auch als persönliche Leibwache des Kaisers. Innerhalb weniger Jahre wurde Harald zum Anführer der Garde ernannt, wo er sich erneut auszeichnen und seine Legende aufbauen konnte.

Harald wird die Eroberung von 80 arabischen Festungen im heutigen Irak zugeschrieben. Anschließend führte er einen Feldzug zur Rückeroberung Siziliens und kämpfte anschließend in Bulgarien. Für seine Heldentaten dort wurde er als „Bulgar Burner“ bekannt.

Haralds Stern ging im byzantinischen Reich auf, doch dies wurde unterbrochen, als sein Gönner, Kaiser Michael IV, im Jahr 1041 starb. Harald geriet in den darauffolgenden Konflikt zwischen Kaiser Michael V. und Kaiserin Zoe, die um die Macht rangen. Harald wurde gefangen genommen und führte dann die Truppen gegen Michael V. an, wobei er den Kaiser schließlich blendete und die Kaiserin Zoe zur Nachfolgerin machte.

Trotz der Einwände von Kaiserin Zoe beschloss Harald, dass seine Zeit im Byzantinischen Reich vorbei war. Er nahm den beträchtlichen Reichtum, den er während seiner Zeit dort erworben hatte, und machte sich aus dem Staub.

Er hatte vom Tod König Knuts gehört und beschloss, nach Hause zurückzukehren und zu versuchen, den norwegischen Thron zu besteigen. Vor seiner Rückkehr heiratete er auch die Tochter von Fürst Jaroslaw, Elisaveta, die auch die Enkelin des schwedischen Königs war. Ihre Ehe scheint nur von kurzer Dauer gewesen zu sein, denn im Jahr 1048 heiratete Harald Tora Torbergsdatter. Sie hatten zwei Söhne, Magnus und Olaf.

Harald, König von Norwegen

Als Harald 1046 in Skandinavien eintraf, stellte er fest, dass Magnus der Gute, ein unehelicher Sohn von Olaf, König von Norwegen und Dänemark war. Er tat sich mit seinem neuen Verwandten, Sweyn Estridsson von Schweden, zusammen, um Magnus zu stürzen. Es gab nur wenige Schlachten, die über kleine Scharmützel hinausgingen.

Harald, König von Norwegen

Magnus erklärte sich tatsächlich bereit, die Herrschaft über Norwegen mit Harald zu teilen, unter der Bedingung, dass Harald ihm die Hälfte der Reichtümer überließ, die er aus dem Osten mitgebracht hatte. Harald stimmte zu. Nur ein Jahr später, im Jahr 1047, starb Magnus ohne Söhne. Er hinterließ Norwegen Harald und Dänemark Sweyn. Harald hatte seinen Wunsch bekommen.

Harald war jedoch nicht zufrieden, und unmittelbar nach dem Tod von Magnus erklärte er sich zum König von Norwegen und Dänemark und sammelte Truppen, um allen das Gebiet streitig zu machen. Damit begannen 20 Jahre voller Schlachten und Scharmützel zwischen Harald und Sweyn. Obwohl dies Haralds Ruf als Krieger sehr förderte, erlangte er nie die Herrschaft über Dänemark.

Harald war ein brutaler Herrscher, was ihm wahrscheinlich seinen Beinamen einbrachte. Neben seinem ständigen Krieg mit Dänemark ging er brutal gegen die lokalen Fürsten vor, die sich seiner Herrschaft widersetzten, und nahm deren Ländereien und Reichtümer an sich.

Harald tat aber auch viel zum Nutzen Norwegens, insbesondere durch die Eröffnung des Handels mit den Römern und der Kiewer Rus. Außerdem führte er in Norwegen eine hoch entwickelte Geldwirtschaft ein. Trotz seiner Zeit im Heiligen Römischen Reich war Harald kein Christ, und es scheint, dass seine Herrschaft dazu beitrug, den Fortschritt des Christentums in Norwegen für eine gewisse Zeit aufzuhalten.

Harald in England

Harald hatte schon immer ein Auge auf neue Gebiete geworfen, und es dauerte nicht lange, bis seine Aufmerksamkeit auf England fiel. Seit dem Sturz von König Knut war England unter der Kontrolle von Eduard der Bekenner.

Eduard verbrachte die meiste Zeit der 1050er Jahre damit, mit Harald und anderen starken Männern zu verhandeln, um einen Krieg zu vermeiden. Es scheint, dass er dies unter anderem dadurch tat, dass er jedem von ihnen versprach, die Macht an seinen Nachfolger zu übergeben.

Doch 1066, als Eduard der Bekenner starb, ging seine Macht auf Harold Godwinson über. Dies lud nicht nur Harald ein, von Norden her in England einzumarschieren, sondern auch Wilhelm den Eroberer der Normandie, der von Süden her einmarschierte.

Harald verbündete sich mit Tostig, dem entfremdeten Bruder und Feind des neuen englischen Königs, und landete mit rund 15 000 Mann auf Orkney und den Shetlands in Schottland.

Harold Godwinsons Truppen befanden sich größtenteils im Süden und warteten auf einen Angriff aus der Normandie, sodass es nur wenig Widerstand gegen Haralds Invasion gab. Der erste Widerstand, den er leistete, war bei Scarborough, das er gründlich unterwarf und andere Städte in der Nähe dazu brachte, sich zu ergeben und Harald die Treue zu schwören.

Anschließend besiegte er eine Gruppe englischer Lords bei Fulford und eroberte die Wikingerstadt York.

Wie bei den Wikingern üblich, zog sich Harald dann aus York zurück und wartete auf das Lösegeld und die Geiseln. Doch während er wartete, trafen die englischen Truppen im Norden ein und drangen in York ein.

Als Harald nach York zurückkehrte, um seine Huldigung entgegenzunehmen, ließ er ein Drittel seiner Truppen zurück und verwendete nur leichte Rüstungen. Infolgedessen waren seine Truppen den Engländern weit unterlegen. Harald und Tostig starben in der Schlacht, aber es heißt, dass Harald wie ein Berserker kämpfte und kaum zu besiegen war.

Ohne Anführer kehrten die Wikingertruppen von Harald nach Norwegen zurück. Das Ende dieses Feldzugs wird oft als der letzte große Wikingerüberfall auf England bezeichnet. Doch der Sieg von Harold Godwinson war nur von kurzer Dauer.

Während er noch seinen Erfolg im Norden feierte, hörte er von der Landung normannischer Truppen im Süden. Bald darauf folgte die berühmt-berüchtigte Schlacht von Hastings, in der Harold starb und Wilhelm der Eroberer zum König von England wurde.

Der letzte wahre Wikinger

Was halten Sie von Harald Hardrada, dem Krieger, Räuber, Abenteurer und Anhänger der nordischen Götter? War er ein Wikingerkrieger der alten Zeit, der die Lebensweise der Wikinger fortsetzte, während sich die Welt um ihn herum durch das Aufkommen des Christentums und die Veränderungen in der europäischen Wirtschaft veränderte, was bedeutete, dass Raubzüge nicht mehr so profitabel waren wie früher? Was würde er von modernen Wikingern halten?

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