real viking women
Geschichte

Wikingerfrauen

Jeder, der eine Folge der epischen Serie Vikings des History Channel gesehen hat, könnte glauben, dass alle Wikingerfrauen Walküren-Kriegerinnen waren, die ihren Männern ebenbürtig waren und viel Macht und Freiheit genossen.

Doch obwohl die Frauen der Wikinger mehr Freiheiten genossen als ihre Geschlechtsgenossinnen in anderen Teilen Europas, waren sie ihren Männern bei weitem nicht gleichgestellt. Tatsächlich bezieht sich das altnordische Wort vikingar ausschließlich auf Männer.

Obwohl den Frauen der Wikinger die Schlacht nicht fremd war und sie in einer sehr kriegerischen Gesellschaft lebten, war die Domäne der Frauen das Heim. Sie verfügten zwar über Kampffähigkeiten, um ihr Land und ihre Kinder zu verteidigen, aber nur sehr wenige waren auf dem Schlachtfeld zu finden.

Die Wikinger-Kriegerinnen, von denen wir in den Sagen hören, waren eher die Ausnahme als die Regel. Sie hatten fast immer das Privileg, die Frau oder Tochter eines Kriegeroberhaupts zu sein. Nur die Wohlhabenden und Mächtigen konnten aus diesem sozialen Rahmen ausbrechen.

Von der Tochter zur Ehefrau

Wie die meisten Frauen, die vor tausend Jahren lebten, waren auch die Frauen der Wikinger nicht völlig unabhängig. Bei der Heirat gingen sie vom Haus ihres Vaters auf ihren Ehemann über. Frauen heirateten in der Regel im Alter von 12-14 Jahren. Auch dies war zu dieser Zeit üblich und entspricht dem Beginn der Menstruation.

Von der Tochter zur Ehefrau

In den meisten Fällen wurde der Ehemann eines Mädchens von seinem Vater ausgesucht, aus Gründen des Bündnisses und des Austauschs von Reichtümern. Es ist schwer vorstellbar, dass ein 12-jähriges Mädchen viel Macht hatte, um sich gegen die Wünsche ihres Vaters durchzusetzen. In vielen Sagen werden Geschichten von Mädchen erzählt, die gegen den Willen ihrer Familie heirateten, aber sie scheinen immer ein schlechtes Ende zu nehmen. Dies deutet darauf hin, dass die Geschichten teilweise als Warnungen erzählt wurden.

Solange sie sich im Haus ihres Mannes aufhielt, wurde von der Ehefrau erwartet, dass sie treu blieb. Wenn ein Ehemann seine Frau beim Fremdgehen erwischte, hatte er das Recht, sowohl seine Frau als auch ihren Liebhaber zu töten. Ähnliche Strafen galten jedoch nicht für Ehemänner. Sie konnten sogar Geliebte in ihr Haus holen, obwohl ihre Frau das weibliche Oberhaupt des Hauses blieb.

Aber die Wikinger waren relativ fortschrittlich, wenn es um Scheidungen ging. Beide Parteien konnten rechtlich eine Trennung einleiten, obwohl unklar ist, wie dies in der Praxis funktionierte. Frauen scheinen ihre Ehemänner oft verlassen zu haben, wenn sie mittellos wurden, vielleicht mit der Ermutigung ihrer Väter, damit sie einen anderen Verbündeten heiraten konnten. Frauen wurden auch ermutigt, ihre Männer zu verlassen, wenn diese sie dreimal schlugen.

Witwen, die in ihr Elternhaus zurückkehrten, hatten möglicherweise mehr Macht, wenn es um ihre nächste Beziehung ging.

Es gibt Geschichten von Frauen, die mit diesem Schema brechen. So wurde beispielsweise die schwedische Königin Sigrid die Stolze nach dem Tod ihres Mannes von vielen Männern umworben, weigerte sich aber, jemanden zu heiraten, der es nur auf ihre Macht abgesehen hatte. Um weitere Verehrer abzuschrecken, lud sie einige der Männer, die um ihre Hand anhielten, zu sich nach Hause ein. Sie brachte sie zum Trinken, sperrte sie in ihren Saal und brannte ihn nieder.

Frauen, Oberhaupt des Hauses

Die Männer der Wikinger waren die Oberhäupter ihrer Haushalte. Nur sie konnten politische Ämter bekleiden oder vor Gericht auftreten. Aber während sie unterwegs waren, um Bündnisse zu schmieden oder sich auf dem Schlachtfeld einen Namen zu machen, war es den Frauen überlassen, sich um das Haus zu kümmern.

Frauen, Oberhaupt des Hauses

Die meisten Wikinger lebten in Großhaushalten, zu denen ältere Verwandte, Kinder, Pflegekinder und andere gehörten. Zwar beteiligten sich alle an den Arbeiten, die zur Führung des Haushalts erforderlich waren, doch hatte die Frau des wikingerzeitlichen Familienoberhaupts fast immer das Sagen.

Sie haben die Ernte beaufsichtigt, gekocht, geputzt, Kleidung genäht, und es gibt deutliche Hinweise darauf, dass sie auch für die Finanzen der Familie zuständig waren. Sie mussten viele Dinge auf einmal tun. Die Annahme, dass diese Art von Arbeit nicht die Kraft eines Kriegers erfordert hätte, ist ein Missverständnis darüber, wie hart das Leben in dieser Zeit war.

Finden Sie heraus, wie die Frauen der Wikinger sich kleideten und ihre Haare stylten.

Lehrerin und Priesterin

Neben der harten körperlichen Arbeit der Haushaltsführung waren die Frauen auch für die geistige und seelische Gesundheit des Haushalts verantwortlich.

Während die Männer der Wikinger ihren Söhnen das Kämpfen beibrachten, waren es die Frauen der Wikinger, die in erster Linie für die Erziehung der Kinder verantwortlich waren. Neben der Weitergabe von Fertigkeiten waren sie es, die die mündlich überlieferte Mythologie weitergaben, die die Grundlage der wikingerzeitlichen Kultur und Religion bildete. Eine Wikingerfrau musste mit den Geschichten von Odin, Thor, Freya und den anderen Göttern bestens vertraut sein.

Auch die Religion der Wikinger fand in erster Linie zu Hause statt und nicht in Kultzentren wie Kirchen, wie wir es beim Christentum kennen. Im Haus spielten die Frauen die Rolle der Priesterinnen, die den Schutz der Götter riefen und bei bestimmten Anlässen Tiere opferten, wenn dies erforderlich war.

Priesterinnen und Seherinnen waren auch außerhalb des Hauses hoch angesehen. Lesen Sie unseren Artikel über diese Volva-Priesterinnen.

Kriegerinnen

Auch wenn wir die Vorstellung von Schildmaiden romantisieren, kämpften Wikingerfrauen fast nie an der Seite ihrer Männer bei Überfällen. Zwar verfügten die Frauen über eine gewisse Kampffertigkeit, aber nur, um ihr Heim zu verteidigen, während ihre Männer unterwegs waren.

Kriegerinnen

Nehmen wir zum Beispiel die Geschichte von Blenda von Smaland, die mit Hilfe ihrer Frauen 300 Dänen tötete. Sie wurden zum Kampf herangezogen, weil ihre Männer nicht da waren. Und sie kämpften nicht auf dem Schlachtfeld gegen die Dänen. Stattdessen täuschten sie eine Kapitulation vor und luden die Dänen in ihr Haus ein. Dort machten sie sie sehr betrunken, und dann töteten die Frauen sie im Schlaf.

Manchmal begleiteten auch Frauen, ganz zu schweigen von Kindern, ihre Männer auf ihren Reisen. Wikinger brachen nicht immer nur zum Plündern auf, manchmal suchten sie auch neues Land, um sich niederzulassen, und brachten ihre Familien mit. Aber wenn Frauen auf diesen Feldzügen zum Kampf herangezogen wurden, dann in dringenden Situationen, wenn Waffen dringend benötigt wurden, oder um Vorräte zu verteidigen, die angegriffen werden konnten, während die Männer auf Raubzug waren.

Aber was ist mit Kriegerinnen wie Freydis, die in Vinland, in Amerika, einen ganzen Eingeborenenstamm im Alleingang besiegte? Vergessen wir nicht, dass sie die Tochter des Oberhaupts von Island war, die Schwester des Mannes, der Vinland entdeckte, und auf ihrer Reise von ihren Brüdern und ihrem Mann begleitet wurde.

Sie wird zwar als mächtige Kriegerin beschrieben, aber in den Quellen gibt es nur wenig Gutes über Freydis zu berichten. Sie wird auch als hinterhältig und als Verräterin ihrer eigenen Partner beschrieben. Ob dies nun stimmt oder nicht, die Tatsache, dass diese Dinge aufgezeichnet wurden, spiegelt die Tatsache wider, dass Frauen, die mit den traditionellen Geschlechterrollen brachen, oft als abnormal und gefährlich beschrieben wurden. Die europäischen Hexenverbrennungen werden weitgehend damit erklärt, dass Männer Frauen verfolgten, die sich ihrer Kontrolle entzogen und die traditionellen Machtstrukturen bedrohten.

Walküren und Göttinnen

Die Walküren werden oft als Beweis dafür angeführt, dass die Wikinger ihre Frauen als Kriegerinnen respektierten. Es handelte sich um Kriegergöttinnen, die als Dienerinnen Odins in seiner Gestalt als Kriegsgott galten. Sie halfen Odin, die Seelen tapferer gefallener Krieger vom Schlachtfeld zu holen und sie in seine Halle, Valhalla, zu bringen.

Walküren und Göttinnen

In Valhalla feierten und kämpften die Krieger und ließen sich ihre Getränke von den Walküren servieren. So wurde auch von diesen Kriegerinnen erwartet, dass sie die Rolle von untergeordneten Frauen spielen.

Die Walküren können auch mit den anderen nordischen Göttinnen verglichen werden. Zunächst einmal ist festzustellen, dass über die meisten nordischen Göttinnen nur sehr wenig bekannt ist und dass nur sehr wenige ihrer eigenen Geschichten aufgezeichnet wurden. Sie werden in der Regel nur im Zusammenhang mit ihren männlichen Verwandten erwähnt.

Frigg war die Frau von Odin und wahrscheinlich eine Hausgöttin, aber ihre Kräfte sind weitgehend unbekannt. Sif war die Frau von Thor, und obwohl sie eine Fruchtbarkeitsgöttin war, gibt es keine eigenständigen Geschichten über sie. Sigyn war die Frau von Loki, und obwohl ihr Name Sieg bedeutet, hören wir nur davon, dass sie Loki beistand, als er für seine Rolle beim Tod von Balder bestraft wurde. Es ist auch erwähnenswert, dass Odin, Thor und Loki alle Kinder von Frauen haben, was darauf hindeutet, dass selbst Göttinnen nicht über die Treue ihrer Ehemänner verfügen konnten.

Freya ist die Göttin, über die wir am meisten wissen, und sie scheint die von den Wikingern am meisten verehrte Göttin gewesen zu sein. Sie war eine Göttin der Fruchtbarkeit, der Liebe und der Schönheit. Es sind keine Geschichten überliefert, in denen sie eine Waffe schwingt.

Echte Wikingerinnen

Während wir uns darauf freuen, im neuen Assassins Creed Valhalla eine wikingerzeitliche Schildmaid zu spielen, die eine Truppe ihrer Mitwikinger gegen die angelsächsischen Königreiche anführt, muss man zugeben, dass das moderne Spiel kaum die reale Welt der Wikingerinnen widerspiegelt.

Von wenigen Ausnahmen abgesehen, war es Frauen bei den Wikingern verwehrt, Soldaten und Anführer zu sein. Wie die meisten Frauen der damaligen Zeit waren die Wikingerfrauen Bürgerinnen zweiter Klasse, deren Macht und Einfluss auf das Haus beschränkt war.

Das soll nicht heißen, dass sie keine Krieger waren. Man braucht die Kraft eines Kriegers, um von der Morgendämmerung bis zur Abenddämmerung zu arbeiten, um seine Familie zu ernähren, sein Haus vor Banditen und Naturkatastrophen zu schützen, seine Kinder aufzuziehen und seinen Platz in der Welt zu verteidigen. Die Frauen der Wikinger waren Kriegerinnen einer anderen Art.

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