traditionnal viking marriage
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Traditionelle Wikinger-Hochzeiten

Die Ehe war eine Institution, die im Mittelpunkt des Lebens der Wikinger stand, so dass Hochzeiten wichtige Ereignisse waren, die den Wechsel der sozialen Zugehörigkeit und des Status markierten, der durch die Heirat herbeigeführt wurde.

Die Wikinger hatten auch eine Kultur des Feierns, und Feste waren wichtig, um die Gemeinschaft zu festigen. Und eine Hochzeit war ein guter Vorwand für ein Festmahl!

Von den Hochzeiten der Wikinger ist nicht viel überliefert, und wie die einzelnen Hochzeiten aussahen, hing davon ab, wo sie stattfanden, wann sie in der Wikingerzeit stattfanden, und auch vom Wohlstand und der sozialen Stellung der beteiligten Familien.

Werfen wir jedoch einen Blick auf einige der Dinge, die wir über die Ideen und Rituale von Wikingerhochzeiten wissen, darunter Dinge wie Gelübde, der Austausch von Ringen, besondere Tänze und das Trinken von ziemlich viel Met.

Traditionelle Wikinger-Hochzeiten

Verallgemeinerung der Wikingerhochzeiten

Bevor wir beginnen, möchten wir vor einer Verallgemeinerung der Wikingerhochzeiten warnen. Während einige Elemente der Hochzeit von grundlegender Bedeutung waren, wie z.B. die Heiligung des Bundes unter Bezugnahme auf Thor, waren andere Elemente nicht von grundlegender Bedeutung.

Wenn man über Wikingerhochzeiten liest, findet man oft Hinweise auf aufwendige rituelle Badepraktiken und den Austausch von Schwertern. Aber diese besonderen Rituale waren wohl auf die Elite beschränkt. Wie wir bereits mehrfach erwähnt haben, konnten sich die meisten Wikinger kein Schwert leisten, da sie sowohl in Bezug auf das Material als auch auf die Handwerkskunst sehr teuer waren.

Aber es liegt in der Natur der Geschichte, dass wir mehr Informationen über die Elite haben als über den einfachen Menschen. Es wurde über Könige und Häuptlinge geschrieben, und ihre prächtigen Häuser und Gräber haben mehr Zeugnisse hinterlassen als die bescheidenen Häuser und Gräber der einfachen Leute.

Alle Elemente der Wikingerhochzeit, die wir im Folgenden betrachten werden, sollten also im Zusammenhang gesehen werden. Dies sind Dinge, die von der Elite durchgeführt worden wären. Der gewöhnliche Wikinger hat wahrscheinlich viele dieser Rituale ausgelassen oder sie in wesentlich bescheidenerem Rahmen durchgeführt.

Wikinger-Ehe aus Liebe?

Auch wenn es immer Ausnahmen von der Regel gibt, waren die Ehen der Wikinger im Allgemeinen keine Liebesheiraten.

Die Ehe diente dazu, zwei Familien zusammenzubringen, um den Status und den Reichtum der jeweils anderen Familie zu erhöhen, und die Fortpflanzung zu kontrollieren, um das Erbe zu sichern.

Zwar wurden die Gefühle des jungen Paares wahrscheinlich nicht völlig außer Acht gelassen, aber finanzielle Erwägungen und Allianzen hatten wohl Vorrang.

Vor allem die Frauen der Wikingerzeit hatten möglicherweise wenig Mitspracherecht bei ihrer eigenen Heirat. Frauen wurden weitgehend als Eigentum ihrer Väter betrachtet, deren „Besitz“ dann auf den Ehemann übertragen wurde. Es ist bezeichnend, dass ein Ehemann das Recht hatte, sowohl eine ehebrecherische Frau als auch ihren Liebhaber zu töten, während es für Männer, die Beziehungen außerhalb der Ehe hatten, keine Strafe gab.

Frauen hatten zwar das Recht, eine Scheidung einzuleiten, was ein relativ einfaches Verfahren war, bei dem sie Zeugen vorladen und sich selbst für geschieden erklären mussten, doch in der Realität musste eine geschiedene Frau in ihr Elternhaus zurückkehren, so dass es für sie schwierig war, ihren Mann ohne die Unterstützung ihrer Familie zu verlassen.

Wikinger-Ehe aus Liebe?

Heiratsverhandlungen

Da es sich bei der Heirat weitgehend um eine geschäftliche Transaktion handelte, ist es nicht überraschend, dass sie viel Verhandlungsgeschick erforderte. Eheschließungen hatten lang anhaltende rechtliche Folgen in Bezug auf Eigentum und Erbschaft.

Normalerweise trifft sich die Familie des Bräutigams zuerst, um sich über das finanzielle Vermögen des Bräutigams zu einigen und darüber, was die Eltern des Bräutigams als Hochzeitsgeschenk („mundr“) bereitstellen können. Sie würden auch überlegen, welche Art von Mitgift sie von der Familie der Braut verlangen würden und was diese bereit wäre zu akzeptieren.

Der Bräutigam und die wichtigen männlichen Mitglieder der Familie des Bräutigams würden diesen Vorschlag dann dem Vater oder Vormund der Braut vorlegen. Wenn die Übereinstimmung mehr oder weniger günstig und die Bedingungen mehr oder weniger akzeptabel waren, konnten die beiden Familien die letzten Details klären.

Aus Quellen geht hervor, dass im 11. Jahrhundert der Mindestbrautpreis in Island bei acht Unzen Silber und in Norwegen bei 12 Unzen Silber lag. Aber auch hier ist unklar, für wen genau diese Regel gegolten hätte und wer sie durchgesetzt hätte.

Festlegung eines Datums

Sobald man sich auf alles geeinigt hatte, konnte die Familie einen Termin festlegen. Die Hochzeit fand in der Regel freitags statt, da dieser Tag Frigg, der Gattin Odins und Göttin der Ehefrauen und ehelichen Pflichten, heilig war.

Große Hochzeiten, die von der Elite abgehalten wurden, hätten dann mehrere Tage mit Festmahlen umfasst. Und selbst bescheidenere Hochzeiten konnten mehrere Tage dauern, wenn Familie und Freunde eine weite Reise auf sich nahmen, um der Hochzeit beizuwohnen, und daher eine Weile blieben.

Die Planung einer großen Hochzeit kann sehr viel Zeit in Anspruch nehmen, nicht zuletzt, um sicherzustellen, dass genügend Essen und Bier für alle Gäste vorhanden sind. Einigen Quellen zufolge kann die Planung von Hochzeiten bis zu einem Jahr dauern.

Festlegung eines Datums

Junggesellenabschiede?

Es gibt zwar keine Aufzeichnungen darüber, dass junge wikingerzeitliche Bräutigame in Stripclubs mitgenommen wurden oder dass sich Bräute mit Kostümen verkleideten, aber die Wikinger scheinen ihre eigenen Versionen von Junggesellenabschieden gehabt zu haben. Vor der Hochzeit wurden Braut und Bräutigam getrennt, wobei die Braut von weiblichen Familienmitgliedern und Freunden und der Bräutigam von männlichen Familienmitgliedern und Freunden begleitet wurde.

Beide Parteien führen dann Rituale durch, die den Brautleuten helfen, ihr früheres Leben als Jugendliche abzulegen und sich auf ihr Leben als Paar vorzubereiten.

Es gibt Aufzeichnungen über junge Bräute, die Dampfbäder nehmen, um ihre Poren zu öffnen, und dann in kalte Bäder eintauchen, um ihre Poren zu schließen. Wahrscheinlich gab es auch andere Verschönerungsrituale, um die Braut auf den großen Tag vorzubereiten.

In der Zwischenzeit gibt es Geschichten, die darauf hindeuten, dass die Bräutigame ein wenig Unfug treiben, ähnlich wie die Junggesellen von heute. Ein Bräutigam soll in ein Familiengrab eingebrochen sein, um ein Ahnenschwert zu stehlen.

Das Hochzeitskleid

Es gibt keine Belege dafür, dass die Braut oder der Bräutigam besondere Kleidung trugen, z.B. weiße Kleider für die Braut, aber es scheint Traditionen in Bezug auf das Haar der Braut zu geben.

Die Mädchen trugen ihr Haar lang und fliessend, ergänzt durch eine Brautkrone aus Blättern und Blumen. In der späteren skandinavischen Periode wurden diese durch Silberkronen ersetzt, die in der Regel als Erbstücke in der Familie aufbewahrt wurden.

Es gibt Hinweise darauf, dass zumindest einige Bräutigame während der Hochzeitszeremonie ein Familienschwert ihrer Vorfahren trugen. Dies trifft zwar nicht auf alle Wikinger zu, aber wenn die Familie eine prestigeträchtige Waffe besaß, wurde sie möglicherweise vom Bräutigam als Teil der Zeremonie getragen.

Das Hochzeitskleid

Die Zeremonie

Die eigentliche Zeremonie würde erst beginnen, wenn der Brautpreis und die Mitgift offiziell vor Zeugen ausgetauscht worden waren. Erst wenn das Geschäft erledigt war, konnte die religiöse Zeremonie beginnen.

Ein ausgewählter Ältester der Gemeinschaft übernahm die Rolle des Amtsträgers. Bei den Wikingern gab es keine „Berufspriester“, wie sie in der christlichen Gesellschaft üblich sind. Vielmehr übernahmen Gemeindevorsteher bei Bedarf diese Rolle.

Sie begannen damit, die Aufmerksamkeit der Götter auf sich zu ziehen, damit sie die Vereinigung mit einem Opfer segneten. Traditionell opferte man Thor eine Ziege, Freya eine Sau und Freyr ein Wildschwein oder ein Pferd.

Welches Tier auch immer geopfert und später beim Festmahl gegessen wurde, das Blut wurde in eine Schale abgefüllt und auf irgendeine Weise geweiht. Ein Bündel Tannenzweige wurde dann in das Blut getaucht und dazu verwendet, das Paar mit dem Blut zu bespritzen, um den Segen der Götter zu erhalten.

Zu diesem Zeitpunkt haben Braut und Bräutigam möglicherweise Andenken ausgetauscht. Es gibt Geschichten aus der späteren skandinavischen Zeit, in denen die Braut und der Bräutigam Schwerter oder sogar Ringe austauschen.

Die Party

Nach der Zeremonie fand natürlich das Fest statt, das die Familie des Brautpaares gemeinsam für ihre Familien und die Gemeinde ausrichtete. Es war das erste Mal, dass die Gruppe unter den Bedingungen ihres neuen sozialen Bündnisses zusammenkam.

Einige Geschichten besagen, dass die Parteien der Braut und des Bräutigams um die Wette zum Ort der Hochzeit zurücklaufen mussten, und dass derjenige, der als letzter ankam, der anderen Partei für den Rest der Nacht Bier servieren musste. Auch wenn die Einzelheiten der Spiele variiert haben mögen, waren solche unschuldigen Wettbewerbe wahrscheinlich üblich.

Irgendwann während des Festes wurde Thors Hammer gerufen, um die Vereinigung und das neue soziale Arrangement zu segnen. In manchen Fällen wurde zu diesem Zweck ein Simulakrum von Mjolnir herbeigebracht, während in anderen Fällen die Anrufung des Hammers rein metaphorisch war.

Was jedoch bei allen Hochzeitsfesten üblich gewesen zu sein scheint, war das ausgiebige Trinken! Die Familie musste genügend Gebräu der Braut bereitstellen, um alle Anwesenden ein paar Tage lang bei Laune zu halten.

Die Party

Die Vollziehung

In den alten europäischen Kulturen war es durchaus üblich, dass der Vollzug von Ehen bezeugt werden musste. Es ist unklar, was diese Zeugenschaft genau beinhaltete, z.B. ob die Zeugen im Raum anwesend sein mussten oder nur in der Nähe, um zu wissen, was vor sich ging.

In der späteren skandinavischen Kultur war es üblich, dass sechs Zeugen zur Bestätigung der Ehe erforderlich waren. Diese Praxis dürfte auch bei den Wikingern üblich gewesen sein.

Kann man heute noch wie ein Wikinger heiraten?

Viele Anhänger der Asatru-Religion und Fans der Wikingerkultur im Allgemeinen entscheiden sich heute dafür, nach wikingerzeitlichen Bräuchen zu heiraten. Wie genau diese Hochzeiten aussehen, hängt davon ab, da es keinen strengen Standard für Wikingerhochzeiten gibt.

Das Wichtigste ist, dass Sie die nordischen Götter rufen, damit sie Ihre Verbindung bezeugen und segnen, und dass Sie sich mit dem Wikingergeist im Herzen auf das neue Abenteuer einlassen.

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