The Valkyries
Mythologie Nordique

Les Célèbres Walkyries

Les Valkyries sont quelques-unes des femmes les plus connues et les plus féroces de notre passé viking.

Parfois appelées Valachuriens, elles étaient des serviteurs d’Odin dont la tâche principale consistait à choisir de valeureux guerriers tombés au combat et à les emmener au Valhalla.

Mais que savons-nous vraiment des Valkyries en tant que groupe de filles divines et qui sont les Valkyries les plus célèbres des légendes nordiques?

Qui étaient les Valkyries?

En vieux norrois, le mot Valkyrie signifie « sélectionneur des tués », ce qui décrit leur rôle dans l’univers de la mythologie nordique. Elles étaient les serviteurs d’Odin qui se précipitaient sur le champ de bataille et sélectionnaient la moitié des guerriers tombés au combat pour les envoyer au Valhalla.

Qui étaient les Valkyries?

C’était la salle d’Odin à Asgard, où les guerriers vikings qui mouraient courageusement au combat, connus sous le nom d’Einherjar, étaient amenés. C’est là qu’ils s’entraînaient, faisaient la fête et se préparaient à combattre aux côtés d’Odin lors de la dernière bataille de l’Apocalypse, au Ragnarök.

Les Valkyries sont décrites comme des guerrières. Elles descendent du ciel sur des chevaux et portent des plumes de cygne qui leur permettent de voler. Elles portent également de robustes cottes de mailles en fer qui leur arrivent aux genoux et des casques, tout comme n’importe quel guerrier masculin.

Ils portaient des lances brillantes, également l’arme préférée d’Odin, et sont probablement apparus souvent trempés de sang. Ils poussaient également des cris de guerre gutturaux lorsqu’ils survolaient le champ de bataille, ce qui remplissait d’admiration et de terreur le cœur des guerriers mortels.

En raison de leur rôle dans le ramassage des morts sur le champ de bataille, ils étaient parfois représentés par des corbeaux charognards.

Mais en tant que femmes, elles n’étaient pas exemptées des rôles féminins traditionnels. Il est également décrit qu’elles servaient de l’hydromel et de l’ale à Odin et aux Einherjar dans des cornes à boire au Valhalla.

Les noms des Walkyries

On ne sait pas combien il y avait de Valkyries, mais il semble qu’elles aient constitué une force limitée et élitiste. Elles ont toutes été nommées en référence à la guerre et aux armes, ce qui met en évidence leur lien étroit avec la guerre.

Les noms des Walkyries

Dans la Völuspa, la prophétesse Völva nomme six valkyries :

– Skuld – « dette » ou « avenir »

– Skogul – « Vibreur »

– Gunnr – « La guerre »

– Hildr – « Bataille »

– Gondul – « Porteuse de bâton »

– Geirskogul – « Porte-lance »

Dans le Grimnismal, Odin nomme d’autres Valkyries, car il souhaite que deux lui apportent une corne à boire, et énumère onze autres Valkyries qui servent à boire aux guerriers tombés au Valhalla.

– Hrist – « Vibreur »

– Mist – « nuage »

– Skeggjold – « L’année de la hache »

– Skogul – « Vibreur »

– Hildr – « Bataille »

– Thrudr – « Puissance »

– Hlokk – « Cri de guerre »

– Herfjotur – « Hôtesse »

– Goll – « Tumulte »

– Geirahod – « Combat à la lance »

– Randgrid – « Trêve des boucliers »

– Radgrid – « Trêve du Conseil »

– Reginleif – « Le pouvoir de la trêve »

Plusieurs autres Walkyries individuelles sont mentionnées dans différents récits. Dans le Helgakwida Hjorvardssonar, par exemple, il est décrit que le fils du roi de Norvège voit passer neuf Valkyries alors qu’il est assis sur un tumulus. L’une d’entre elles s’appelle Svava, ce qui signifie « femme de Souabe », qui était apparemment aussi la fille du roi Eylimi.

Ce n’est qu’un des nombreux exemples où les Valkyries, serviteurs mythologiques d’Odin, sont fusionnées avec des Maîtresses de bouclier, des guerrières mortelles, généralement d’origine aristocratique, car seules les femmes riches et puissantes auraient eu la liberté de jouer un rôle important au combat. Cela est probablement dû à des influences christianisantes qui ont interprété des personnages importants du mythe comme des ancêtres historiques. Par exemple, Thor a été associé au roi Olaf II de Norvège dans de telles sources christianisantes, ce qui en a fait un personnage important de l’histoire plutôt qu’un dieu.

Brynhild, la plus célèbre des Walkyries

La Valkyrie la plus connue de la mythologie nordique est Brynhild, dont l’histoire est principalement consignée dans le Völsunga. Son histoire révèle de nombreuses croyances spécifiques qui ont pu être associées aux Valkyries.

Brynhild, la plus célèbre des Walkyries

En tant que l’une des servantes d’Odin, elle a irrité le dieu en assommant le faux roi lors d’une bataille. Cela suggère que les Vikings croyaient que les Valkyries, sur ordre d’Odin, le dieu de la guerre, pouvaient non seulement ramasser les morts, mais aussi intervenir et déterminer le cours des batailles.

En punition de ses actes, Odin la condamna à épouser un mortel. Cela souligne la condition surhumaine des Valkyries dans leur mythologie d’origine, à savoir que le mariage avec un mortel était considéré comme une punition. Bien que la punition de Brynhild soit peut-être l’obligation en soi de devoir se marier.

Brynhild accepte sa punition, mais déclare qu’elle n’épousera que le plus courageux des hommes, celui qui ne connaît pas la peur. C’est pourquoi elle s’enferme endormie sur une montagne dans un cercle de feu et attend un homme assez courageux pour la libérer.

Le célèbre et valeureux guerrier Sigurd, qui a tué le dragon Fafnir, traverse le cercle de feu et réveille Brynhild endormie. Mais ce n’est pas un conte de fées Disney. Le couple ne vit pas heureux jusqu’à la fin de ses jours. Sigurd décide qu’il a encore trop de choses à faire et laisse Brynhild là-bas en lui promettant de revenir bientôt auprès d’elle. Elle lui dit qu’elle l’attendra et qu’elle n’épousera que l’homme assez courageux pour traverser le feu.

Mais pendant l’absence de Sigurd, il devient magiquement amnésique et oublie tout de Brynhild, se retrouvant fiancé à une autre femme, Gudrun, qui était peut-être aussi une Valkyrie. Malgré cela, Sigurd revient sans le savoir une seconde fois dans le Cercle de feu. Incapable de revendiquer Brynhild, il prend magiquement le visage de son ami Gunnar, qui a trop peur pour traverser le feu afin de sauver la Valkyrie. Brynhild, toujours amoureuse de Sigurd, ne veut pas épouser Gunnar, mais doit tenir parole. Elle se rend donc au château de Gunnar, où elle l’épouse, Sigurd et Gunnar ayant à nouveau échangé leurs visages par magie.

Lorsque Brynhild apprend la supercherie, elle cherche à se venger et incite son mari Gunnar à mettre en scène la mort de Sigurd. Mais son amour pour Sigurd signifie que cela lui brise le cœur, et elle décide de se suicider en rejoignant Sigurd sur son bûcher. Elle parvient également à faire tuer le fils de trois ans de Sigurd avec sa femme Gudrun, Sigmund, et à le faire mettre sur le bûcher.

L’histoire de la vengeance de Brynhild souligne à la fois la nature jalouse que l’on retrouve dans les histoires humaines de la Valkyrie et sa capacité à aimer. Elle n’est pas la seule Valkyrie à être décrite comme mourant d’un cœur brisé.

Selon certaines légendes, lorsque Brynhild et Sigurd se sont rencontrés pour la première fois avant qu’il ne perde la mémoire, ils s’aimaient déjà et Brynhild est tombée enceinte d’Aslaug. Comme elle ne pouvait pas garder la fille et épouser Gunnar, elle l’a donnée. Aslaug épousa ensuite Ragnar Lothbrok et devint la mère de Björn Ironside et d’Ivar le Désossé.

Les dames du seigneur de guerre

Que pensez-vous des Valkyries, les dames du seigneur de guerre Odin ? Seriez-vous impressionné ou effrayé si vous en voyiez une voler au-dessus de vous au moment de votre mort ? Pensez-vous qu’il s’agissait d’êtres mythologiques associés plus tard à de vaillantes Shieldmaiden viking, ou au contraire, pensez-vous que leur existence a été inspirée par des Shieldmaiden comme l’illustre Lagertha?

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