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Histoire

Qui était Gudrid Thorbjarnardottir ?

Gudrid Thorbjarnardottir, également connue sous le nom de Gudrid la voyageuse, n’est peut-être pas l’une des plus célèbres femmes vikings. Mais elle est une des plus importantes personnes, surtout pour les habitants de la rive occidentale de l’Atlantique. Elle est la mère du premier Viking, et du premier Européen, né en Amérique.

Son histoire personnelle, telle qu’elle est relatée dans la Saga d’Eric le Rouge et la Saga des Groenlandais, est suffisamment intéressante pour être racontée dans une série télévisée comme Vikings ou même dans Game of Thrones

Elle a voyagé à travers les pays vikings, à Rome et au Vinland, dans le nouveau monde. Elle s’est mariée trois fois, est devenue religieuse et a reçu une prophétie d’un fantôme.

Intéressons-nous à présent à son histoire fascinante.

Qui était Gudrid?

Gudrid est née vers la fin du IXe siècle, dans un village de Snaefellsnes en Islande et elle est la fille de Thorbjorn de Laugabrekka.

Le père de Gudrid était un chef puissant, et on suppose que Gudrid était plutôt très belle, puisqu’elle a eu plusieurs maris au cours de sa vie.

Apparemment, un jeune homme du nom d’Einar a été le premier à demander sa main, mais son père a refusé la proposition car, si Einar était un Viking libre, son père avait été un esclave.

Mais plus tard, elle a épousé en premières noces un marchand norvégien nommé Thorir, et il semble qu’elle ait voyagé en Norvège avec son mari à plusieurs reprises. C’est peut-être à cette occasion qu’elle a développé sa passion pour les voyages.

Gudrid et les Ericsson

Gudrid et son mari ont quitté l’Islande avec son père pour suivre Eric le Rouge. Ils ont fait le voyage jusqu’au Groenland, où Eric avait colonisé ce pays avec 30 autres disciples de ce méconnu Viking. 

La traversée en mer ne s’est pas bien passée, et plus de la moitié des voyageurs sont morts pendant le voyage.

Gudrid et les Ericsson

Gudrid, son mari et quatorze autres hommes ont été recueillis sur une petite île par Leif Ericsson, qui les a amenés en sécurité dans la colonie de Brattaglid.

Une fois sur place, Leif invite Gudrid et Thorir à rester avec lui dans sa maison, mais Thorir mourut peu de temps après leur arrivée.

Ce fut l’occasion pour Gudrid d’épouser Thorstein Ericsson, l’un des plus jeunes frères de Leif Ericsson.

Ce fut l’opportunité pour Gudrid de rejoindre les Vikings qui voyageaient entre le Groenland et le nouveau monde environ 500 ans avant que Christophe Colomb ne soit considéré comme le premier Européen à découvrir l’Amérique.

A L’Anse aux Meadows (aux prairies), à la pointe nord de Terre-Neuve au Canada, ont été découvert les vestiges des colonies représentant des caractéristiques vikings de cette période.

On suppose que Gudrid a accompagné son mari Thorstein au Vinland lorsqu’il s’y est rendu afin de récupérer le corps de son frère défunt Thorvald.

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La prophétie de Gudrid

Sur le chemin du retour Gudrid et Thorstein se sont rendus en Norvège et ont séjourné dans une famille d’accueil à Lysufjord. Cependant, une maladie s’est répandue dans le village, et son mari n’y a pas survécu. 

Mais selon la légende, avant de mourir, le fantôme de Thorstein, le mari de Gudrid, lui est apparu et lui a annoncé une prophétie sur son avenir.

La prophétie de Gudrid

Selon la prophétie, Gudrid épousera un Islandais, vivra une longue vie, et formera une belle famille avec de nombreux descendants. 

Il prédit également qu’elle fera un pèlerinage dans le sud et qu’une église sera construite près de sa ferme.

Gudrid la Mère

Après la mort de son mari, Gudrid retourna à Brattahild en Islande, où elle rencontra et épousa l’Islandais Thorfinnur Karlsefni.

Gudrid la Mère

Thorfinnur était un commerçant, et Gudrid l’avait convaincu que ce serait une bonne idée de s’aventurer en direction de Vinland. Ils ont constitué une troupe de 60 hommes, cinq femmes et une sélection de bétail, soit pour soutenir une colonie permanente, soit pour faire du commerce.

C’est au cours de ce voyage que Gudrid a donné naissance à Snorri, le premier Viking et le premier Européen connu à être né dans l’hémisphère occidental.

Mais le groupe n’est pas resté longtemps, car au cours de leur troisième année à Vinland, ils ont eu une confrontation avec les habitants/ les locaux. Les sagas suggèrent qu’au cours d’un échange, un des indigènes a essayé de s’emparer d’une arme viking et a été tué. Les relations se sont alors envenimées et les colons vikings ont décidé de partir.

Gudrid la Chrétienne

Lorsqu’ils ont été contraints de quitter le nouveau monde, Gudrid et son mari ont construit une ferme pour eux-mêmes à Glaumber, à Seyluhreppur, en Islande.

Mais bien avant tout cela, Gudrid s’était convertie au christianisme. Tout ceci prenait beaucoup de sens au sein de la communauté pour Gudrid. Dans son histoire, elle y est parfaitement décrite quand elle fait une visite de la maison d’un homme qui se prénomme Thorkel. 

Thorkel a également invité une voyante nommée Thorbjorg dans sa maison afin d’effectuer des rituels magiques et des chants de parade pour protéger sa maison.

Le rituel exigeait que toutes les femmes présentes participent aux chants traditionnels. Mais, Gudrid était en fait la seule femme présente à connaître ces chants, car sa mère adoptive Halldis lui avait appris. En voyant qu’elle était la seule à participer à ce rituel, elle refusa l’invitation. Elle affirma que ce serait pour elle une honte en tant que femme chrétienne.  

Thorbjorg et Thorkel finissent par convaincre Gudrid de chanter les chansons et de participer au rituel. Au lieu d’être humiliée, elle est respectée et vue comme quelqu’un qui soutient la communauté. De plus, elle chante avec un talent admirable. 

Sa religion/ son côté femme chrétienne l’a également poussée à faire un pèlerinage à Rome pour marquer les fiançailles de son fils Snorri. Pendant son absence, Snorri a également construit une église en bordure de la propriété de Gudrid, ce qui confirme une partie de la prophétie que porte le nom de sa mère.

Après son pèlerinage à Rome, Gudrid décida de devenir une religieuse et de vivre dans l’église tout en s’isolant des autres.

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La progéniture de Gudrid

La prophétie de Gudrid suggérait également qu’elle aurait une importante progéniture, ce qui semble s’être réalisé.

Son fils Snorri a eu deux enfants. Sa fille Hallfrid est devenue la mère de Thorlack Runolfsson, l’évêque de Skalholt dans le sud de l’Islande.

Son fils Thorgeir était le père d’Yngvild, qui allait devenir la mère du premier évêque de Brand.

Ainsi, les enfants de Gudrid semblent avoir joué un rôle important dans la christianisation de l’Islande.

Qu’en pensez-vous ?

Que pensez-vous de Gudrid ? Son histoire a-t-elle sa place dans un feuilleton moderne à la « Vikings »?

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