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Histoire

Qui étaient les Vikings danois?

Temps de lecture : 4 Minutes

Nous parlons souvent des « Vikings », mais les personnes que nous considérons aujourd’hui comme des Vikings ne constituaient pas en fait un groupe homogène. Il s’agissait d’Européens du Nord originaires du Danemark, de la Norvège et de la Suède actuels dont la culture a prospéré entre le VIIIème et le XI siècle. Ils partageaient également une culture maritime d’exploration, de commerce et de pillage.

Ils se sont répandus à partir de ces pays d’origine dans le reste de l’Europe, s’installant dans des endroits comme les îles britanniques, la France et l’Estonie, et colonisant également de nouvelles régions, comme l’Islande et le Groenland.

Mais si ces différents peuples appelés « Vikings » présentaient de nombreuses similitudes sociales et culturelles, chaque culture avait également ses propres éléments uniques.

Dans cet article, nous allons donc examiner ce que signifie non seulement être un Viking, mais aussi un Viking danois.

Qui étaient les Vikings danois?

L’histoire des Danois

Les Danois étaient une tribu germanique qui s’est installée au Danemark et dans les régions méridionales de la Suède vers le VIème siècle, expulsant d’autres peuples germaniques déjà installés dans la région.

Ils étaient plus organisés politiquement et socialement que les Vikings vivant plus au nord, avec un système comprenant un roi, de Jarls (nobles propriétaires terriens), de Karls (hommes et femmes libres) et de Thralls (esclaves).

Ils s’organiseront en un seul royaume unifié sous le règne du roi Gorm et de son fils Harald Bluetooth au Xème siècle.

Mais même avant cela, ils étaient suffisamment bien organisés pour avoir un émissaire en poste à la cour de Charlemagne au VIIIème siècle. À peu près à la même époque, ils ont également construit une série de villes commerciales à travers leur royaume, dont Ribe, Aarhus, Viborg, Odense, Aalborg et Hebedy, qui est rapidement devenue la plus grande colonie de Scandinavie et l’est restée jusqu’à sa destruction au XIème siècle.

Ils ont également construit la forteresse de Dannevirke comme ligne de défense à la frontière sud de leur territoire.

L’histoire des Danois

Pilleurs danois

Les Vikings étaient non seulement les plus organisés, mais aussi les plus prolifiques des pillages. À partir de la fin du VIIIème siècle environ, ils ont mené des attaques bien organisées dans toute l’Europe pendant trois siècles environ. Ils étaient particulièrement actifs dans les îles britanniques, en France et dans certaines régions d’Allemagne.

Les Danois terrorisaient leurs voisins, qui les considéraient comme les guerriers les plus féroces de la région, et beaucoup acceptaient de payer pour ne pas être attaqués. Mais les Danois ont également établi des colonies dans certaines régions. Ils se sont surtout installés dans les îles britanniques, où ils possédaient tellement de terres que des zones spéciales du Danelaw ont été créées pour les accueillir.

Au début du XIème siècle, le roi danois Cnut le Grand pouvait se vanter de régner sur un royaume comprenant le Danemark, l’Angleterre, la Norvège, le sud de la Suède et certaines parties de l’Allemagne du Nord.

Pilleurs danois

Les guerriers célèbres

Certains des Vikings les plus célèbres de tous les temps étaient danois. Outre Harald Bluetooth et le roi Cnut le Grand, que nous avons déjà évoqués, le légendaire Ragnar Lothbrok et ses fils, dont Ragnar Lothbrok, sont également des Danois. Ragnar Lothbrok et ses fils, dont Bjorn Ironside et Ivar le Désossé, étaient aussi des Danois. Leurs exploits ont été rendus célèbres par la série originale Vikings sur la chaîne History Channel.

Les guerriers célèbres

La religion danoise

Les Vikings danois parlaient le vieux norrois et écrivaient avec les runes, mais ils n’étaient pas des écrivains prolifiques. Il ne subsiste aucun texte étendu du monde Viking danois, seulement quelques pierres runiques et des runes gravées sur des objets.

Cela reflète leurs croyances religieuses et leurs pratiques magiques. Odin était le dieu le plus important au Danemark, comme l’indique le grand nombre de lieux portant le nom du dieu. Mais si Thor a également prêté son nom à des individus et si de nombreux Vikings danois semblent avoir porté le symbole du marteau de Thor, Mjolnir, pour se protéger, le nom d’Odin n’a jamais été utilisé pour des individus.

Les spécialistes pensent que c’est parce qu’Odin était considéré comme un dieu chaotique, et que son nom n’était donc pas directement associé à des individus car c’était trop risqué. Ou peut-être était-il considéré comme trop important pour prêter son nom à de simples mortels ?

Mais tout porte à croire que les Danois croyaient qu’Odin et ses Valkyries choisiraient les plus courageux des morts au combat pour habiter le Valhalla, la salle d’Odin. Là, les guerriers vivraient parmi les dieux jusqu’à ce qu’ils soient appelés à se battre à nouveau lors de la bataille finale du Ragnarok.

Anneaux de Bras Viking dans la boutique VKNG
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Une série d’enterrements de guerriers danois survivent avec de nombreux objets funéraires, leur donnant tout ce dont ils auraient besoin pour combattre aux côtés des dieux à Ragnarok.

Un certain nombre de sépultures de femmes que l’on suppose avoir été des sorcières vikings, Volva, subsistent également au Danemark. Ce fait, ainsi que leur utilisation des runes, suggère que la croyance dans les pratiques magiques était puissante chez les Danois.

Bien que les cultes des dieux vanirs Freyr et Freyja soient limitées, ces divinités de la fertilité semblent avoir été beaucoup plus importantes chez les autres Vikings que chez les Danois.

Harald Bluetooth a officiellement changé la religion du Danemark en christianisme au Xème siècle. Mais les deux religions ont coexisté pendant longtemps avant que la communauté ne se convertisse complètement.

Les arts danois

Les arts danois

Certains des styles artistiques vikings les plus connus sont également issus de la communauté danoise.

Le style Jelling tient son nom d’une variété de découvertes artistiques de la ville datant du Xème siècle. Ce style se caractérise par l’art animalier scandinave, avec des corps d’animaux étendus et enroulés sur eux-mêmes pour former des motifs élaborés.

Le style Mammen doit son nom à l’art découvert à cet endroit du Jutland, datant également du Xème siècle. Il comprend une tête de hache en fer avec une gravure en argent provenant d’une sépulture viking, décorée de ce même art animalier.

Les arts danois

Qu’en pensez-vous ?

Que pensez-vous des Vikings danois ? Sont-ils les guerriers les plus féroces du monde viking ?

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