Mythologie Nordique

Mimir: le sage conseiller dans la mythologie nordique

Temps de lecture : 4 Minutes

L’idée de Mimir attire l’imagination car il est décrit comme la tête désincarnée d’un être extrêmement intelligent. Il existe dans un endroit à la base du monde où les sages, y compris Odin lui-même, voyagent pour le consulter et acquérir sa sagesse.

Il n’est guère surprenant que Mimir soit devenu un favori de la culture populaire, apparaissant même dans le récent  jeu de mythes nordiques God of War .

Mais que savons-nous vraiment du Mimir de la mythologie nordique ? Poursuivez la lecture pour en savoir plus !

Mimir - Géant sage

Mimir – Géant sage

Bien que les racines étymologiques du nom Mimir ne soient pas évidentes, la plupart des linguistes s’accordent à dire que le nom signifie penser, se souvenir, réfléchir ou s’inquiéter de quelque chose, ce qui semble un nom approprié pour un dieu associé à la pensée profonde et à la sagesse.

Mais Mimir était-il vraiment un dieu ?

Comme nous le verrons bientôt, Mimir est surtout connu pour être le sage  conseiller d’Odin. Pour cette raison, de nombreux érudits pensent que Mimir est le frère anonyme de Bestla, qui enseigne à Odin neuf chansons magiques.

Bestla est la mère jotunn d’Odin, Vili, et Ve. Cela ferait de Mimir l’oncle d’Odin, mais aussi un jotunn lui-même. Cela a du sens puisque la maison de Mimir se trouverait aussi à  Niflheim, le monde des géants du givre. De plus, à Ragnarok il est dit que les fils de Mimir « s’amusent pendant que le destin brûle ». Bien que ces fils ne soient mentionnés nulle part ailleurs, il serait logique qu’ils se déchaînent dans le monde des morts.

Enfin, les kennings pour Mimir incluent « l’ami d’Odin », réaffirmant son lien étroit avec le dieu, et les jotunn sont parfois appelés « Mimir l’espiègle ».

Mimir à Asgard

Mais si Mimir était probablement un jotunn, il semble avoir été un habitant d’Asgard à un moment donné de sa vie. Cela n’est peut-être pas si surprenant, car il n’est pas le seul géant à avoir trouvé une place parmi les Ases. Loki avait conclu un pacte de fraternité avec Odin, ce qui lui permettait également d’habiter Asgard. Peut-être qu’Odin avait une relation similaire avec Mimir. De plus, beaucoup d’Ases avaient du sang jotunn. Odin était à moitié jotunn, et Thor à trois quarts !

Indépendamment du pacte, Mimir semble avoir été à Asgard au moment de la guerre Aesir-Vanir En effet, à la fin de cette guerre, Mimir était l’un des otages envoyés à Vanaheim dans le cadre de l’accord de paix.

Les dieux Vanir ont envoyé leurs « meilleurs hommes » à Asgard, dont le dieu des mers et des richesses Njord et son fils, le dieu de la fertilité Freyr. Ils ont également été rejoints par Freya, la déesse de l’amour et de la beauté.

Les Ases envoyèrent le charismatique Hoenir à Vanaheim pour agir en tant que nouveau chef, et Mimir fut envoyé comme son conseiller.

Mais les Vanir réalisèrent rapidement que Hoenir ne pouvait prendre de bonnes décisions et donner de bons conseils qu’avec l’aide de Mimir, et ils commencèrent à se méfier de lui. Finalement, ils lui coupèrent la tête et l’envoyèrent à Asgard. 

Mimir à Asgard

La tête de Mimir

Quand Odin reçut la tête de Mimir, il ne voulut pas perdre les précieux conseils de son ami. Le dieu a donc embaumé la tête avec des herbes pour qu’elle ne pourrisse pas, puis il a prononcé un charme pour la réanimer.

À partir de ce moment, Odin « gardait » la tête pour lui donner des conseils et lui révéler des secrets. Mais cela ne semble pas signifier qu’il gardait la tête sur lui en permanence, bien que l’histoire soit parfois interprétée de cette façon.

Produits représentant Odin dans la boutique VKNG
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En effet, la tête de Mimir semble également avoir séjourné dans le puits Mimisbrunnr, situé à Niflheim, le pays des géants du givre. Cette terre est située à la base d’Yggdrasil, sous ses racines, et le puits de Mimir est l’un des trois qui nourrissent l’arbre. C’est pourquoi Yggdrasil est aussi parfois appelé Mimameidr et Hoddmimis holt.

Le puit de Mimir

Odin a certainement rendu visite à Mimir à son puits, car on pense qu’Odin a accepté de s’arracher l’œil en guise de paiement pour avoir bu à ce puits de la sagesse.

Cependant, il est également possible qu’Odin et Mimir aient utilisé l’œil du dieu pour créer le puits de la sagesse. Mimir est également décrit comme ayant bu de l’hydromel tous les matins à partir du pari du « père des Slain » (Odin). Cela pourrait impliquer que c’est l’œil d’Odin qui a imprégné le puits de propriétés spéciales, et que c’est l’eau de ce puits qui a maintenu de la tête de Mimir en vie.

Produits représentant Fenrir dans la boutique VKNG
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Il est intéressant de noter que Mimir boit du puits à l’aide d’une corne connue sous le nom de Gjallarhorn, qui est la même corne qu’Heimdall utilise pour alerter les dieux de l’arrivée de Ragnarok. De même, lorsque Heimdall sonne l’alerte, Odin va voir Mimir pour lui demander conseil. Il est possible qu’Odin prenne la corne avec lui pour donner l’eau du puits à la tête de Mimir pour l’animer et obtenir ses conseils. Il est donc également possible que chaque fois qu’Odin se rend chez Mimir, il doit d’abord lui donner un peu d’eau pour l’animer.

Mimir

Qui était Mimir

De nombreuses questions subsistent sur Mimir, mais il est certainement l’un des êtres les plus intéressants de la mythologie nordique. Que pensez-vous de la mythologie de Mimir ?

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