Odin and mimir
Mythologie Nordique

Dieux Aesir et Vanir: quelle est la différence?

Temps de lecture : 3 minutes

Les Vikings croyaient en différents nombreux types d’êtres divins. Il y avait des dieux, des géants, des elfes de lumière et d’autres êtres qui ne semblent pas faire partie de ces catégories.

Les Vikings pensaient qu’ils étaient tous plus qu’humains et leur donnaient des caractéristiques et des pouvoirs similaires. Selon de nombreuses sources obscures et après plusieurs croisements des idées, il est très difficile de faire le lien entre ces différents êtres. 

Les entités les plus difficiles à distinguer sont les Ases et les dieux Vanir, notamment parce que certains des dieux Vanir les plus connus comme / tels que Freyr et Freya, vivaient à Asgard aux côtés des Ases.

Examinons ainsi de plus près ces deux clans de divinités dans la mythologie nordique, afin de voir ce qui les différencie et ce qui les rapproche.

Aesir vs Vanir - Ordre vs Nature

Aesir vs Vanir – Ordre vs Nature

Plutôt que d’être différents dans leur nature en tant qu’êtres divins, la principale différence entre les dieux Aesir et Vanir semble avoir été leur mode de vie et leur culture.

Les Ases vivaient dans une société ordonnée, sous les ordres de leur roi Odin et sous les ordres de Forseti qui représentait la loi et la justice. La société des Ases semble avoir été le reflet de la société des chefs vikings dans la mesure où la vie était régie par des contrats sociaux.

Cela se reflète dans la façon dont les dieux étaient vénérés par les Vikings. Odin était le dieu de la guerre, de l’écriture et de la royauté. Thor était un dieu protecteur, mais son marteau n’était pas seulement une arme, elle était également utilisée pour sanctifier les événements sociaux importants tels que les mariages, les naissances et les décès. Frigg, l’épouse d’Odin, est la déesse des tâches ménagères/ des foyers et des mères.

Les Vanir, quant à eux, sont associés à la nature. Freya est la déesse de l’amour, Freyr le dieu du printemps, et Njord le dieu du vent et de l’eau.

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Les règles de la nature sont différentes, et les Vanir vivaient selon ces règles. Ils pratiquaient la magie et avaient une approche plus libre de l’amour. Il était très courant pour les frères et sœurs Vanir de se marier entre eux. Les jumeaux Freyr et Freya étaient mariés l’un à l’autre, et eux-mêmes étaient la progéniture de Njord avec sa sœur.

vanir gods

La guerre Aesir-Vanir

Avant la création de l’humanité, et avant la construction des fortifications autour d’Asgard, le royaume des Ases et les dieux Vanir se sont fait la guerre. 

Il semble que l’une des principales sources du conflit soit le refus des Vanir de vivre selon les règles établies par les Ases.

La guerre s’est terminée par une trêve, et des otages ont été échangés. C’est à partir de ce moment-là que Njord, Freyr et Freya sont allés vivre à Asgard parmi les Ases. Les mariages de chacun d’entre eux furent dissous, et chacun fut marié à un autre (qui n’était pas un membre de la famille). Tout cela indique que la pratique de l’inceste est l’une des principales choses auxquelles les Ases s’opposaient.

Les otages Vanir s’adaptèrent rapidement à la vie à Asgard et furent bientôt acceptés parmi les Ases comme des compagnons et intégrés dans la société et selon les hiérarchies des Ases.

Lorsqu’elle est arrivée à Asgard, Freya enseigna l’art de la magie Seidr à Odin. Ce dernier était parfois ridiculisé pour avoir adopté cet art qui ne correspondait pas aux règles de vie des Ases.

La guerre Aesir-Vanir

Une paix difficile

Les Ases ont également envoyé des otages à Vanheim, le royaume des Ases, dirigés par Hoenir et Mimir. Hoenir devait être le conseiller des Vanir et leur enseigner la voie des Ases. Mimir, le plus intelligent des Ases, fut envoyé pour être le conseiller de Hoenir.

Mais les Vanir se rendirent rapidement compte qu’Honeir n’était capable d’offrir les sages conseils promis qu’avec l’aide de Mimir. Les Vanir commencèrent à s’indigner d’être encombrés d’un guide aussi indigne. Ils se méfièrent également de Mimir, qui semblait trop intelligent pour son propre bien.

Finalement, ils ont tué Hoenir, puis Mimir fut décapité et sa tête fut envoyé à Asgard. Odin, désemparé, parvint à réanimer la tête et à maintenir Mimir comme un conseiller important.

Alors que cette violente trahison aurait dû voir le Vanir et l’Aesir repartir en guerre, les deux groupes étaient à présent sur le même point égalité et décidèrent donc de se rencontrer et de renouveler leur trêve. Le rituel consistait à mélanger les crachats des deux clans divins.

Plutôt que de gaspiller la salive, qui était puissante par nature, les dieux l’ont utilisée comme matière première pour donner naissance à Kvasir, l’être le plus sage qui ait jamais parcouru les neuf royaumes du cosmos nordique. Son histoire est aussi une tragédie, mais ce sera pour un autre jour.

Une paix difficile

Aesir ou Vanir

Que pensez-vous des différences entre les dieux Aesir et Vanir ? Pensez-vous qu’il soit important de les différencier ? Ou bien est-ce que les clans en guerre ne sont-ils qu’un détail de plus qui vient s’ajouter à la religion nordique ?

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