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Histoire

Quels sont les différents types de viking?

Temps de lecture : 4 minutes 30

Le terme « Vikings » est souvent utilisé comme un terme générique pour désigner un groupe large et varié de personnes, et il n’est pas toujours évident de savoir qui sont exactement ces personnes. Nous sommes vraiment navrés pour cela !

Aujourd’hui, nous allons donc examiner de plus près à qui nous faisons référence lorsque nous utilisons le terme « Vikings » et les différents groupes qui existent sous ce terme générique. Qu’est-ce que les différents groupes ont en commun, et qu’est-ce qui les différencie ?

Quels sont les différents types de viking

Qui sont les Vikings?

Nous utilisons le terme « Vikings » pour désigner les peuples qui descendent des tribus germaniques, rencontrées par les Romains en Allemagne dès le Ier siècle après J.-C. et qui, au VIIème siècle, s’étaient établies dans certaines régions de Scandinavie, notamment en Norvège, en Suède et au Danemark.

Si les Vikings ne formaient pas un seul groupe uniforme, ils avaient de nombreux points communs. Plus précisément, ils parlaient les versions du vieux norrois et écrivaient en utilisant des runes basées sur la langue ancienne proto-germanique. Ils suivaient également une religion similaire, aujourd’hui connue sous le nom de religion nordique, centrée sur les dieux Odin, Thor et Freyja. Ils sont également des incessants marins.

Les Finlandais ne sont pas considérés comme des Vikings, bien qu’ils aient interagi avec leurs voisins Vikings et qu’il y ait sans aucun doute eu d’importants mariages mixtes et des échanges culturels entre eux. Cela s’explique par le fait que les Finlandais ont migré dans la région depuis l’est, plutôt que depuis l’Allemagne, qu’ils ne parlent pas une version du vieux norrois et qu’ils ont des traditions religieuses différentes.

Qui sont les Vikings

Les différents types de vikings

Bien qu’il soit toujours très difficile de tracer des frontières nettes entre des peuples voisins, les Vikings peuvent généralement être divisés en trois groupes : les Danois, les Norvégiens et les Suédois.

Mais même ces trois groupes ne sont pas uniformes. Ils étaient de petits groupes basés sur des clans, mais évidemment, les clans avaient beaucoup de points communs entre eux, ils se battaient, formaient des alliances, se mariaient, etc. Les idées des nations danoise, norvégienne et suédoise n’ont émergé que vers le Xème siècle, lorsque des rois puissants comme Harald Bluetooth ont réussi à mettre d’autres dirigeants sous leur contrôle.

En outre, les chefs vikings ne se limitaient pas à des frontières arbitraires. Le légendaire Ragnar Lothbrok était apparemment à la fois le roi du Danemark et de la Suède. L’empire du roi danois Cnut le Grand couvrait le Danemark, la Suède et l’Angleterre.

Néanmoins, il est toujours préférable de différencier ces trois groupes de Vikings. 

Vikings danois

Vikings danois

Les Danois sont les Vikings les plus célèbres parce qu’ils sont ceux que nous connaissons le mieux. C’est probablement parce qu’ils étaient les plus organisés politiquement et les plus présents dans la politique européenne. Et comme les Vikings n’ont laissé aucune trace de leur propre histoire contemporaine, nous devons nous fier aux références qui leur sont faites dans les autres archives.

Les Danois ont attaqué à l’ouest, notamment en France et en Angleterre, et se sont installés dans ces régions. Ils se sont installés dans le nord de la France et ont pratiquement pris le contrôle de la Normandie. C’est pourquoi le Normand Willian le Conquérant est souvent considéré comme un Viking.

Ils se sont également établis dans toute l’Angleterre, mais surtout autour de York et de la Northumbrie. Leur présence y était si forte que de larges pans du pays étaient régis non pas par la loi anglaise, mais par le Danelaw.

Leurs relations étroites avec les chrétiens européens sont probablement la raison pour laquelle les Vikings danois ont été les premiers à se convertir au christianisme.

Les Vikings danois les plus célèbres sont le légendaire Ragnar Lothbrok et ses fils, dont Bjorn Ironside et Ivar le Désossé. Bien qu’ils aient également été rois en Suède, ils sont d’origine danoise.  Parmi les autres Danois célèbres, on a le roi Gorm, considéré comme ayant unifié le Danemark en une seule nation au Xème siècle, son fils Harald Bluetooth qui a mené la conversion au christianisme, Sweyn Forkbeard, qui a été roi d’Angleterre pendant une courte période, et son fils Cnut le Grand, qui a régné sur un empire comprenant le Danemark, la Suède et l’Angleterre.

Vous pouvez lire notre article complet sur les Vikings danois ici.

Vikings norvégiens

Vikings norvégiens

L’une des caractéristiques des Vikings norvégiens est qu’ils sont ceux qui portaient généralement des haches au combat, alors que les autres Vikings étaient plus enclins à se battre avec des lances ou des épées.

Ils sont aussi les explorateurs du monde Viking. S’ils ont certainement pillé et conquis, et ont eu une forte présence en Irlande et en Bretagne, ils sont surtout connus pour avoir découvert et colonisé des territoires vierges.

L’Islande a été colonisée par les Norvégiens dans la seconde moitié du IXème siècle, les Vikings islandais sont les plus étroitement liés aux Vikings norvégiens. Ils se sont également installés au Groenland au Xème siècle. Ils se sont aussi installés sur diverses îles nordiques, dont les îles Shetland, Orcades et Féroé.

Ce sont également les Vikings norvégiens et islandais qui ont navigué vers le Nouveau Monde au début du XIème siècle, débarquant à Terre-Neuve au Canada et s’y installant brièvement pour faire du commerce.

Les Vikings norvégiens les plus célèbres sont Erik le Rouge, qui a colonisé le Groenland, son fils Leif Erikson, qui est généralement considéré comme le premier Viking du Nouveau Monde, et Harald Finehair, roi militariste de Norvège qui a également attaqué l’Angleterre en 1066, jouant un rôle essentiel dans le succès de Guillaume le Conquérant.

Vikings suédois

Vikings suédois

Si les Vikings suédois étaient également d’impressionnants guerriers, ils étaient plus intéressés par le commerce et les alliances que par les attaques. Ils concentraient également leur attention à l’est, vers la région slave et la Russie.

Les Suédois, souvent connus sous le nom de Rus, ont établi la colonie viking autour de Kiev, connue sous le nom de communauté Kievan Rus, et ont commencé à travailler pour l’empire byzantin en tant que guerriers d’élite, connus sous le nom de Garde varangienne. Varègue était un autre nom commun des Vikings suédois.

Ils font des échangent et pillent le long de la Volga et du Dniepr. Ils établissent des routes commerciales vers le Moyen-Orient et la mer Noire. On sait qu’ils se sont mariés et se sont mélangés culturellement avec les peuples slaves, notamment ceux de Pologne.

Il est à noter que certaines des histoires les plus insolites que nous entendons sur les Vikings concernent spécifiquement les Vikings suédois. Ils sont connus comme incluant des sacrifices humains dans leurs droits funéraires et comme étant couverts de tatouages bleus.

Les Vikings suédois les plus célèbres sont Oleg de Novgorod, qui a fait de Kiev la capitale de la Rus de Kiev au IXème siècle, Erik le Victorieux, le premier roi suédois historiquement vérifiable du Xème siècle, et Ingvar Vittfarne, qui a mené des expéditions vers la mer Caspienne au XIème siècle. Plusieurs pierres tombales en Suède célèbrent ses voyages.

Le verdict

Bien que nous reconnaissions qu’il s’agit d’un résumé très simplifié et très bref, il offre une possibilité de mieux comprendre qui étaient les Vikings. Mais qu’en pensez-vous ? Ces divisions correspondent-elles à votre vision des Vikings, et dans quelle mesure pensez-vous que ces divisions étaient importantes à l’époque ?

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