Gunnar Hamumdarson
Histoire

Gunnar Hamumdarson

Temps de lecture : 6 minutes

Gunnar Hamundarson est l’un des plus célèbres héros vikings islandais. L’histoire de sa vie est relatée dans la saga Njals. Mais, alors que Gunnar était sûrement une personne réelle, son personnage est utilisé dans la saga pour raconter une histoire avec une morale à la fin.

Bien que Gunnar soit décrit comme un guerrier sans égal, contrairement aux guerriers assoiffés de sang de nombreuses histoires, il préfère la paix.

Cependant, il est sans cesse contraint de résoudre ses problèmes avec ses voisins vikings par l’épée, en raison des querelles de sang et de l’obligation de se venger.

La saga est un conte moral qui met en garde contre les dangers de répondre aux injures par la violence et de propager les querelles par le sang.

Jetons un coup d’œil à Gunnar et son histoire.

Qui était Gunnar Hamumdarson ?

Gunnar était un chef islandais du 10ème siècle qui vivait à Hildereni à Fljotshlid.

Il était le fils de Hamundar Gunnarson et de Rannveig Sigfusdottir.

Il avait au moins deux frères, Kolskeggr et Hjortr, et une sœur, Arnhunnr, qui était mariée à Hroar Tungugodi.

La saga des Njals

Une version bien plus que romancée de la vie de Gunnar est racontée dans la saga de Njal , une saga islandaise du 13ème siècle qui décrit les événements qui se sont déroulés entre 960 et 1020.

L’auteur de la saga est inconnu, mais il (nous ne connaissons que des auteurs masculins des sagas) semble avoir un objectif clair.

La saga des Njals

Cette histoire est un avertissement sur l’impact des querelles de sang en Islande dans les années qui ont suivi la colonisation. Il en a résulté des années d’effusion de sang, où les Vikings brandissant leurs épées les uns contre les autres pour la moindre insulte à leur virilité.

Des familles entières se sont entretuées, tuées l’une après l’autre dans des querelles sanglantes.

Ce thème a été abordé dans Vikings, où l’on voit les habitants de la nouvelle colonie de Loki s’entretuer dans le cadre d’une querelle sanglante.

La saga contient également divers présages et prophéties qui prédisent comment une action peut provoquer/ entrainer un désastre. Cela peut refléter un élément de l’idéologie viking selon lequel le destin est en grande partie déjà écrit.

Le guerrier parfait

Dans la saga ; Le Gunnar est décrit comme le guerrier idéal et ne semble pas avoir de défauts.

Il était le chef de son clan car il était considéré comme le guerrier le plus puissant.

Le guerrier parfait

Il était si fort qu’il pouvait sauter de sa propre hauteur en armure complète. Il maniait une épée si rapidement qu’on aurait dit qu’il en avait trois en même temps dans la main.

Il était également un expert en tant qu’archer et à une grande distance, il pouvait par exemple lancer une pierre qui toucherait un homme entre les deux yeux. 

Cependant, son arme préférée était l’Atgeir, qui était une sorte de lance à pointes. Il la maniait avec une telle habileté qu’il en est devenu célèbre. 

On raconte que pendant un combat contre un homme nommé Hallgrimur, Gunnar lui aurait pris son Atgeir lors d’un raid sur l’île d’Eysysla en Estonie (les Vikings faisaient des raids à l’est comme à l’ouest).

Il est également décrit comme étant d’une beauté sans égale. Il avait un nez droit, des yeux bleu vif, des joues rouges et une épaisse chevelure lustrée qu’il gardait bien soignée – chose que les Vikings considéraient comme très important.

C’était aussi un nageur hors pair et sans égal dans la plupart des jeux ou des défis physiques.

De plus, il était intelligent comme le montrait sa façon de parler. Il avait des manières douces, était un ami loyal et donnait d’excellents conseils.

Selon la légende, les Vikings étaient nombreux et féroces mais, Gunnar lui préférait résoudre les problèmes de manière pacifique lorsque cela était possible.

Malheureusement pour Gunnar, il s’est souvent retrouvé dans une position qui ne lui permettait pas de le faire.

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Hallgerdr Hoskuldsdotter

Selon la saga, les nombreux problèmes de Gunnar ont commencé avec sa femme, Hallgerdr Hoskulsdoter de Hoskuldsstadir à Laxardal en Dalasysla.

Il l’a rencontrée lors d’un rassemblement au retour d’un voyage en Scandinavie en grand honneur. Ils se sont tout de suite entendus.

Cependant, Njall, le meilleur ami de Gunnar, lui a conseillé de ne pas épouser Hallgerdr, tout d’abord parce que leur relation était basée sur la pure luxure et non sur le bénéfice mutuel des deux individus et de leurs familles.

Les Vikings, comme la plupart des cultures jusqu’à une époque récente, utilisaient le mariage comme un moyen de former des alliances et de consolider le pouvoir.

La deuxième raison invoquée par Njall est que les deux précédents maris d’Hallgerdr sont morts sous les coups de hache de son père adoptif Thjostolfr, dont elle serait l’instigatrice. Le premier parce qu’elle voulait se débarrasser de son mari et le second à la suite d’une dispute.

En raison des règles du sang et de l’honneur en vigueur en Islande, Thjostolfr a payé de sa vie à en ce temps-là. 

Mais, une fois de plus, Gunnar ignore les conseils de son ami et décide d’épouser Hallgerdr.

Les querelles d’Hallgerdr

Alors que Gunnar essaie d’éviter les querelles, sa nouvelle femme rend la chose impossible. Peu de temps après leur mariage, elle se querella avec la propre femme de Njall, Bergthora.

Les querelles d'Hallgerdr

Hergerdr a charmé plusieurs hommes pour qu’ils tuent des membres de la famille de Bergthora. Naturellement, Bergthora ne se laissa pas faire, et la querelle s’est rapidement intensifiée.

Gunnar et Njall, déterminés à faire ce qu’il faut, ont conclu des accords financiers en fonction du statut de la victime après chaque meurtre.

Hallgerdr envenime les choses lorsqu’elle utilise son esclave Melkolfur pour cambrioler la maison d’un vieil homme grossier appelé Otkell, mais elle est prise à son propre piège. 

Gunnar propose une généreuse compensation financière à l’homme, mais celui-ci refuse et insiste pour porter l’affaire devant les tribunaux, où Gunnar gagne.

Néanmoins, Gunnar est outré par la conduite de sa femme et la gifle, ce qu’il regrettera plus tard.

Otkell ne veut rien lâcher, et il blesse accidentellement Gunnar lors de leurs prochains échanges verbaux. 

Une série d’événements s’ensuit, au cours desquels l’honneur viking de Gunnar est insulté, et il n’a bientôt plus d’autre choix que de tuer Otkell par vengeance afin de maintenir son honneur et sa position.

Les conflits de Gunnar

Mais si la femme de Gunnar a pu être responsable d’un certain nombre de ses querelles, elles ne venaient pas toutes d’elle. La société dans laquelle il vivait rendait ces conflits très difficiles à fuir.

Dans une autre histoire par exemple, Gunnar accepte un combat de chevaux avec un homme appelé Starkadr.

Mais l’adversaire de Gunnar ne joue pas franc jeu, et triche lors du match, ce qui engendre une querelle entre les deux.

En conséquence, Gunnar et ses hommes sont pris en embuscade par Starkadr et ses partisans. Dans le combat qui suit, quatorze des attaquants sont tués, ainsi qu’un des frères de Gunnar.

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La mort de Gunnar

Il n’est pas surprenant que la mort de Gunnar soit en lien avec les querelles qu’il a eues et surtout parce que les Vikings se battent avec honneur. Nous savons bien que l’honneur est la source principale des querelles entre les Vikings. 

Un jour, Njall se présente à la maison de Gunnar avec une prophétie l’avertissant qu’il ne doit pas tuer deux hommes de la même famille. S’il le fait, sa propre mort suivra sous peu.

Mordur Valgardsson, un homme très jaloux de Gunnar, entend la prophétie et décide de la réaliser. Il organise des attaques contre Gunnar afin qu’il soit obligé de tuer deux frères de la maison de Gissur le Blanc.

En raison de leur implication dans ces décès, Gunnar et son autre frère sont exilés d’Islande pour une période de trois ans.

Alors que Gunnar accepte d’abord ce destin, il se retourne vers la beauté de sa propre ferme et décide de rester et de se battre pour ce qui lui appartient.

Gunnar s’installe dans sa maison et attend l’arrivée du groupe de Vikings vengeurs.

Un éclaireur est envoyé pour voir s’il est chez lui, et Gunnar le frappe avec son atgeir. L’homme retourne vers les autres et dit qu’il ne sait pas si Gunnar est chez lui, mais que son atgeir l’est certainement.

L’attaque de la maison commence et Gunnar abat plusieurs des attaquants grâce à son talent prestigieux à l’arc. Mais, au cours de la bataille, la corde de son arc se casse.

Gunnar demande à sa femme de lui donner un peu de ses cheveux pour réparer l’arc. Mais Hallgerdr refuse, comme une vengeance mesquine pour la fois où il l’a frappée.

Par conséquent, Gunnar est contraint d’affronter les assaillants seul dans la bataille, et il est finalement tué, et la prophétie se réalise.

L’histoire de Gunnar

Que pensez-vous de l’histoire de Gunnar Hamumdarson ? Quelle est la part de réalité et quelle est la part de fiction ?

Et que pensez-vous de la position morale que la saga adopte sur les querelles meurtrières des Vikings ?

Pensez-vous qu’elles aient été un mécanisme important dans la société viking, ou bien une influence destructrice qui a miné les communautés ?

Et enfin, que pensez-vous de la représentation d’Hallgerdr comme étant à l’origine des nombreux problèmes de Gunnar ? Pensez-vous que c’est possible ou pensez-vous qu’elle est aussi été utilisée comme un faire-valoir littéraire ?

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