Odin allfather norse mythology
Histoire Mythologie Nordique

Odin: Le grand-père nordique

Temps de lecture: 15 minutes.

Si Thor est le plus connu des dieux nordiques, Odin était la plus importante des divinités vikings. Appelé le « Allfather » en reconnaissance de son rôle de chef des dieux Ases, il était un être complexe.

Il était le dieu de la guerre, de la sagesse, de la magie, de la mort et des runes. Il était intelligent et fort, mais loin d’être omnipotent, et aussi extrêmement imparfait.

Apprenons-en plus sur le plus fascinant des dieux nordiques.

Odin Allfather

Bien que Thor ait été le plus populaire des dieux nordiques, comme l’indique la multitude d’amulettes Mjolnir (le marteau de Thor) trouvées dans les archives archéologiques, Odin était le plus important. Il était le principal dieu de la Scandinavie au plus fort de la période viking.

Odin Allfather

Bien qu’Odin ait eu une semence puissante et qu’il ait été le père de nombreux dieux Ases, il n’était certainement pas le père de tous. Il ne reçoit le titre de « Allfather » que dans des sources christianisées plus tardives, ce qui suggère que cette idée est une projection chrétienne.

Odin était le dirigeant ou le chef des dieux Ases, un peu comme un chef viking humain. Les Vikings décrivaient souvent les dieux, et les géants, comme ayant des hiérarchies sociales très semblables aux leurs.

Odin le Créateur

Selon la mythologie nordique, avant la création du monde, Buri, l’ancêtre de tous les dieux, est sorti de la glace. Son fils Borr s’accoupla avec la géante Bestla, donnant naissance à Odin et à ses frères Vili et Ve.

Odin le Créateur

Au même moment, le géant primordial Ymir se reproduisait, et des géants sortaient de ses aisselles. Inquiets du chaos que ces êtres allaient semer dans l’univers, les trois frères tuèrent Ymir et utilisèrent son corps pour créer la terre.

Les frères ont ensuite créé des êtres humains pour peupler leur nouveau monde. Mais ils virent rapidement que les humains seraient incapables de se défendre dans l’univers nordique, ils clôturèrent donc Midgard, le monde des hommes, du reste du cosmos et devinrent leurs divinités et leurs défenseurs.

Si Odin était le créateur des hommes, c’est son fils Thor qui était leur principal défenseur. Il était chargé de défendre Midgard et Asgard, le monde des dieux Ases, contre les géants.

Représentation de bijoux d' Odin de la boutique V.K.N.G
Représentation de bijoux d’ Odin de la boutique V.K.N.G

Odin le Père

Mais Thor n’était qu’un des nombreux enfants d’Odin.

Odin était marié à Frigg. Bien qu’elle soit décrite comme la plus importante des déesses, on ne sait pas grand-chose d’autre à son sujet. En fait, on sait très peu de choses sur toutes les déesses nordiques, car les sources qui subsistent sont très orientées vers les hommes. Mais on pense qu’elle avait le pouvoir de voir l’avenir, bien qu’elle n’ait jamais dit à personne ce qu’elle voyait.

Odin le Père

Avec Frigg, Odin a eu un fils, Baldr, dont la mort aux mains de Loki a déclenché le cours des événements qui allaient mener à la fin du monde. Odin et Frigg tentèrent de négocier avec Hel, la géante en charge de Helheim, pour que Baldr leur soit rendu, mais en vain. Ils se sont vengés de Loki, le condamnant à être enchaîné à une pierre pour l’éternité avec un serpent venimeux qui lui injectait un poison atroce sur le corps.

Odin a engendré Thor non pas avec Frigg, mais avec une géante, Jord, également considérée comme une personnification de la Terre. Les croisements entre les dieux et les géants d’Aesir étaient très courants, même la mère d’Odin était considérée comme une géante. Les dieux et les géants devraient probablement être considérés comme des clans différents, plutôt que comme des classes d’êtres différentes.

Odin a eu un autre fils, Vidarr, avec une autre géante, Gridr, qui est destiné à venger la mort de son père après le Ragnarok.

Odin a probablement eu plusieurs autres enfants qui ne sont pas mentionnés dans les sources conservées. Nous ne disposons nulle part d’un arbre généalogique complet des dieux Ases. Il est aussi parfois crédité d’être le père de Heimdall, du dieu Bragi, de Try et de Hodr.

Mais une chose qui est claire, c’est qu’il n’était pas le père, adopté ou non, de Loki. Un géant, Loki et Odin ont prêté un serment de fraternité de sang, bien que les détails des circonstances n’aient pas survécu. C’est pourquoi Loki a pu rester à Asgard pendant un certain temps après avoir été découvert comme responsable de la mort de Balder.

Odin le Dieu

Tous les dieux nordiques ont des pouvoirs complexes. Aucun n’est responsable d’une seule chose, et il y a un chevauchement important entre les différents dieux. La sphère d’activité d’Odin est particulièrement large. Il était le dieu de la guerre, de la sagesse, de la poésie, de la mort, des runes et de la magie.

Odin le Dieu

La guerre

Bien que Thor ait pu incarner le guerrier idéal, c’est la faveur d’Odin que les Vikings invoquaient avant la bataille. Ils croyaient que c’était Odin qui décidait qui gagnerait et qui perdrait, et qu’il pouvait offrir une protection et une force individuelles aux guerriers.

L’un des nombreux rituels auxquels se livraient les Vikings consistait à lancer leurs lances sur la tête de leurs ennemis, afin de les dédier à Odin avant la bataille. Il s’agissait d’une imitation d’Odin lui-même, qui jetait sa lance sur la tête des dieux Vanir pour lancer officiellement la guerre Aesir-Vanir.

Cette lance était probablement Gungnir, fabriquée par les nains, et enchantée afin qu’elle ne rate jamais sa cible. Les personnages de l’art viking sont souvent identifiés comme étant Odin en raison de la présence d’une lance.

Représentation de bijoux Gungnir de la boutique V.K.N.G
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La sagesse

Odin est décrit comme un vieil homme sage, à la barbe grise, et il était représenté comme ayant une telle soif de sagesse qu’il était prêt à tout pour l’atteindre.

Par exemple, Odin est également représenté comme n’ayant qu’un seul œil, car il s’est arraché le sien en offrande pour pouvoir boire au puits de Mimir, également connu sous le nom de puits de la sagesse.

Poésie

Odin, avide de sagesse, aurait également bu toute la corne de l’hydromel de la poésie pour acquérir la maîtrise de la parole. Il dut se transformer en serpent et user de toute sa ruse pour se faufiler dans la forteresse des géants qui gardaient l’hydromel, et séduire une géante afin d’être laissé seul avec la boisson magique.

Lorsque les géants ont découvert ce qu’il faisait, Odin s’est transformé en aigle pour s’échapper, et les géants l’ont poursuivi. Selon l’histoire, Odin a soit renversé une partie de l’hydromel, soit laissé une partie de celui-ci s’échapper de son corps sous forme de déchets corporels. C’est ainsi que l’hydromel a fait son chemin dans le monde des hommes et que les bardes ont acquis leurs compétences.

La mort

Les Vikings croyaient qu’Odin, assisté des Valkyries, sélectionnait les guerriers qui étaient morts courageusement au combat pour passer leur vie après la mort au Valhalla, une salle d’Odin à Asgard. Là, ils festoyaient et combattaient jusqu’à l’arrivée de la fin des temps, où ils devaient se battre pour Odin lors de la bataille de Ragnarok.

Malgré son association avec la mort, Odin n’était pas tout-puissant dans ce domaine. Lorsque Balder, le fils d’Odin, fut tué par Loki, il ne fut pas emmené au Valhalla, mais à Helheim. Bien qu’Odin ait traité avec Hel, le gardien de Helheim, pour essayer d’obtenir le retour de Balder, cela n’a servi à rien. Ainsi, il est clair que le pouvoir d’Odin sur la mort était limité.

Cela suggère que les Vikings considéraient la mort comme une partie fondamentale de l’existence, et un destin auquel même les dieux ne pouvaient échapper.

Représentation de bijoux Valknut de la boutique V.K.N.G
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Les Runes

Une fois de plus, montrant sa soif insatiable de connaissances, Odin s’est pendu à Yggdrasil, l’arbre de vie, pendant neuf jours et neuf nuits alors qu’il était transpercé par sa propre lance, afin d’acquérir la connaissance des runes.

Les runes lui ont été révélées dans le cadre de son épreuve, ce qui suggère une association entre l’arbre et les runes. Cela pourrait être lié à la croyance nordique selon laquelle les Norns, les Parques nordiques, vivaient à la base d’Yggdrasil et gravaient le destin des hommes dans son écorce en utilisant les runes.

C’est Odin qui a ensuite partagé la connaissance des runes avec l’humanité. Les Vikings pensaient que les runes étaient plus qu’un simple alphabet, mais aussi une boîte à outils permettant de faire de la magie si l’on savait s’en servir. Ce qu’Odin a certainement fait.

La magie

Odin était également un dieu de la magie, des runes et aussi du Seidr, un type de magie qui permet de voir et de façonner l’avenir.

Odin était considéré comme un maître de ce type de magie, ce qui a pu être considéré comme un compliment détourné, le Seidr étant considéré comme un art typiquement féminin. Les hommes humains qui pratiquaient le Seidr étaient souvent traités avec suspicion et ridicule. Dans une histoire, Loki se moque d’Odin sur ce point précis.

Représentation de Symboles magiques de Triquetra Seidr de la boutique V.K.N.G
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Les attributs de Odin

Odin est décrit comme un sage d’âge mûr, portant un chapeau et une cape et une longue barbe. Il n’a qu’un œil, l’ayant sacrifié pour la sagesse au puits de Mimir, et porte sa lance Gungnir. La présence d’une lance est souvent ce qui nous permet d’identifier un personnage comme étant Odin.

Les attributs de Odin

Bien qu’elles ne soient pas aussi populaires que les amulettes en forme de marteau, de petites amulettes en forme de lance subsistent également dans les archives archéologiques. Mais contrairement aux marteaux, qui étaient des armes relativement rares, l’arme la plus courante chez les guerriers vikings était la lance.

Odin avait de nombreux autres attributs, reflétant sa complexité en tant que divinité.

Odin avait un cheval, Sleipnir, un destrier à huit pattes qui lui permettait de se déplacer entre les mondes du cosmos nordique Odin. Là encore, Odin est souvent représenté sur un cheval à huit pattes, dont les longues pattes sont façonnées en motifs élaborés

Il avait un anneau, Draupnir, un anneau en or fin qui créait huit anneaux de qualité égale tous les neuf jours. C’était un trésor approprié pour un chef, car les chefs doivent assurer la richesse de leurs guerriers et de leurs fidèles en partageant les richesses. Il est donc logique que les Vikings aient imaginé Odin comme un être très riche.

Odin était également souvent représenté en association avec le Valknut, un symbole composé de trois triangles entrelacés. Ce symbole est aussi souvent associé aux morts, et on pense qu’il représente le Valhalla.

Odin était accompagné de deux corbeaux, Huginn (pensée) et Muninn (sagesse). Ils pouvaient voyager dans le cosmos et rapporter ce qu’ils voyaient à Odin. Il avait également un trône à Asgard, appelé Hildskjalf, d’où Odin pouvait voir tout ce qui se passait dans le cosmos.

Il était également accompagné de deux loups : Geri (gourmand) et Freki (vorace). Considérés comme des créatures volatiles qui doivent être respectées, cela peut suggérer qu’Odin était également accompagné de ses traits de caractère les plus imprévisibles. S’ils lui donnaient de la force, ils pouvaient aussi être dangereux.

Représentation de Pièces de corbeau de la boutique V.K.N.G
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Comment Odin meurt-il?

Si les Vikings considéraient leurs dieux comme très puissants, ils n’étaient pas omnipotents, et ils n’étaient pas au-delà de la mort, comme nous l’avons déjà vu avec Baldr, le fils d’Odin.

Odin lui-même est destiné à mourir au Ragnarok, la prophétie de la fin du monde conservée dans la mythologie nordique.

Comment Odin meurt-il?

La prophétie décrit une apocalypse de grande envergure qui affectera l’ensemble du cosmos nordique, et verra Loki mener une armée de géants et de morts dans Asgard. Odin fera appel à ses propres guerriers tombés au combat pour se battre à ses côtés dans la grande bataille.

Odin est destiné à mourir dans cette bataille, dévoré par le grand loup Fenrir, un autre enfant de Loki. Odin est souvent représenté debout devant la gueule ouverte du loup, sa lance à la main. Son fils Vidarr le vengera en tuant le loup, mais avec la mort d’Odin, toutes les choses prendront fin.

Les plus anciennes versions de la prophétie décrivent le Ragnarok comme une apocalypse totale, le monde sombrant dans la mer et rien ne subsistant. Des versions ultérieures suggèrent que certains des dieux survivront pour reconstruire le monde, mais il s’agit probablement d’une influence christianisante.

Qu’est-ce que tu en penses ? D’après toi, comment se termine la prophétie originale du Ragnarok ? Et es-tu d’accord pour dire qu’Odin est le plus fascinant de tous les dieux nordiques ?

Représentation de montres en bois de la boutique V.K.N.G
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