nordic gods and goddesses mythology
Mythologie Nordique

Les dieux et déesses nordiques que vous devez connaître

Temps de lecture : 13 minutes

Les Vikings sont célèbres pour être des guerriers féroces qui terrorisaient leur chemin à travers l’Europe pour le pur plaisir de la guerre. Leurs conquêtes visaient le butin, le prestige, le plaisir et la vengeance.

Les dieux vikings et la mythologie nordique reflétaient le mode de vie guerrier de ses adeptes. Ils menaient des guerres sanglantes à travers le cosmos, combattaient des géants et des monstres, et se préparaient à la bataille finale de la fin du monde, le Ragnarok.

ici notre vidéo sur les dieux nordiques que vous pouvez retrouver sur notre chaîne youtube :

Découvrez les dieux impitoyables, contraires et intrigants du monde viking.

Ymir

L’être primordial de la chair duquel le monde a été créé, Ymir (voir article complet) est un personnage essentiel de la mythologie nordique. Ymir, dont le nom signifie ‘hurleur‘ en vieux norrois, est né lorsque la glace fondante de Niflheim (monde des brumes) est entrée en contact avec l’air chaud de Muspell (royaume du feu). Il devint alors le géniteur des géants des glaces de la mythologie nordique, qui jaillirent de ses jambes et de ses aisselles. Le gel qui créa Ymir continua à fondre, et les gouttes créèrent la vache divine Audumla, dont les pis laissaient couler des rivières de lait qui faisaient vivre Ymir.

ymir

Selon la mythologie nordique, Ymir fut tué par les dieux Odin, Vili et Ve (voir ci-dessous). Ces trois frères étaient les fils d’un couple de géants primordiaux nommés Bor et Bestla. Se méfiant du nombre croissant de géants des glaces issus d’Ymir, les frères décidèrent de le tuer.

Tous les enfants géants d’Ymir, sauf deux, se sont noyés dans les océans de sang qui coulaient de son corps. Les frères ont ensuite utilisé le corps d’Ymir pour créer le ciel et la terre. Son sang créa les lacs et les mers, ils utilisèrent ses os pour façonner des montagnes, des arbres furent formés à partir de ses cheveux et des nuages à partir de sa cervelle.

Enfin, du sourcil d’Ymir, ils ont créé Midgard, le royaume des hommes. Ils ont façonné les nains à partir des asticots qui infestaient la chair d’Ymir.

Odin

Odin était le roi des dieux nordiques Aesir et le dieu viking de la connaissance et de la guerre, ainsi que de la mort, de la guérison, de la royauté et de la sorcellerie. Comme le suggèrent ses zones d’influence, Odin incarnait de nombreux aspects contradictoires, dont certains éléments particulièrement féminins. À un moment donné, il a été expulsé de Asgard pour avoir pratiqué la magie féminine. La plupart des dieux vikings avaient de nombreux noms avec des significations différentes. L’autre nom le plus utilisé d’Odin était Alfadir, qui signifie ‘Le grand-père‘. L’arbre généalogique des dieux nordiques est assez complexe : il y a eu de nombreux cas d’inceste, et beaucoup de dieux sont nés de liaisons avec d’autres êtres, notamment des géants. Odin se trouve au sommet de l’arbre généalogique des dieux nordiques. Les deux frères d’Odin, les dieux celtes Vili et Ve (voir ci-dessous), quant à eux ne semblent pas avoir eu d’enfants.

odin

Dans sa quête de connaissances, Odin a souvent renoncé à sa royauté divine et a erré dans le monde comme un voyageur hagard. Il était aussi prêt à faire de grands sacrifices pour la connaissance. On dit qu’il a donné son œil pour un élixir de connaissance provenant du puits de la sagesse à la base de l’arbre de vie, Yggdrasil. On dit aussi qu’il s’est pendu au même arbre cosmique pendant neuf jours, transpercé par sa propre lance, afin d’acquérir la connaissance de l’alphabet runique, dont il a ensuite fait don à l’homme.

En tant que dieu nordique de la guerre, Odin n’était pas dépeint comme un noble guerrier qui militait pour la justice, mais plutôt comme un être assoiffé de sang et désireux de faire la guerre et de remporter la victoire pour son propre plaisir. Il était connu pour inciter des gens autrement pacifiques à se battre avec une jubilation presque sinistre. Il était lui-même considéré comme l’un des guerriers berserkers vikings, qui s’épuisaient dans une frénésie extatique. Les Berserkers s’unissaient aux forces animales brutes d’un loup ou d’un ours afin d’être plus féroces au combat. Comme son fils adoptif Loki, Thor était un métamorphe.

Odin était également le roi du Valhalla, le lieu de l’au-delà où les meilleurs guerriers résidaient jusqu’au Ragnarok, la fin du monde, où ils combattaient aux côtés d’Odin.  Il pouvait également utiliser l’art magique de la nécromancie pour communiquer avec les morts et acquérir leur savoir.

Depuis son trône à Asgard, Odin pouvait observer tout ce qui se passait dans les neuf mondes de la mythologie nordique. Ses deux compagnons, les corbeaux Huginn (pensée) et Muninn (mémoire), lui apportaient également des informations supplémentaires. Le corbeau a souvent été utilisé comme symbole d’Odin.

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Thor

Le dieu nordique du tonnerre, Thor, dont le nom signifie « tonnerre » en vieux nordique, était l’exemple même du guerrier puissant : fort, courageux, mais aussi téméraire et facilement enragé. Fils d’Odin et de la géante Jodr, Thor était considéré comme le plus fort de tous les êtres. Néanmoins, la force de Thor était encore amplifiée par certains accessoires spécialement conçus pour lui. Il possédait des gants de fer spéciaux, la ceinture de Megingjard qui doublait sa force et, bien sûr, son puissant marteau Mjolnir. Étrangement, en plus d’être un guerrier et le dieu viking du tonnerre, Thor était considéré comme un dieu de l’agriculture et de la fertilité. Cela était probablement dû à son pouvoir sur le tonnerre et la foudre, qui était lié à la pluie. Thor pourrait également être lié au dieu celte Donar.

thor

En tant que protecteur toujours vigilant d’Asgard, le royaume des dieux Aesir nordiques, Thor avait de nombreux ennemis. Son principal ennemi était le serpent de Midgard, connu sous le nom de Jormungand.

Fils de Loki, ce serpent géant fut jeté dans la mer de Midgard pour l’empêcher de causer des problèmes. Jormungand a atteint une telle taille qu’il pouvait entourer tout Midgard de son corps. Thor rencontre le serpent lors d’une fameuse partie de pêche où l’ego de Thor le laisse insatisfait des baleines géantes qu’il capturait. Il va plus loin en mer et rencontre Jormungand. Un puissant combat n’est évité que lorsque le compagnon de pêche géant de Thor coupe la ligne par peur. Selon la légende, Thor et Jormungand s’affronteront jusqu’à la mort lors du Ragnarok.

La plupart des dieux nordiques sont condamnés à mourir pendant le Ragnarok, mais les deux fils de Thor, Modi avec sa femme Sif et Magni avec sa maîtresse géante Jarnsaxa, sont prophétisés pour survivre, hériter du marteau de Thor et l’utiliser pour rétablir l’ordre. Thor a également une fille, la déesse Thrud, qu’il a eu avec sa femme Sif.

Les hommes et femmes nordiques faisaient appel à Thor pour obtenir protection, réconfort et bénédiction. On lui demandait également de sanctifier les lieux, les choses et les événements pour qu’ils soient utilisés à bon escient, et de sanctifier les mariages.

Lorsque le christianisme est arrivé dans le monde viking, il semble que Thor ait été le dieu nordique le plus populaire, en concurrence avec le Christ. La période où le christianisme et la religion nordique étaient en conflit est celle où l’on trouve le plus d’amulettes représentant le marteau de Thor.

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Frigg

Reine des dieux nordiques Ases et consœurs d’Odin, Frigg, dont le nom signifie « bien-aimée » en vieux norrois, était la déesse du ciel et avait des pouvoirs spéciaux de prévision. On dit qu’elle connaissait le destin de chacun, mais qu’elle ne l’a jamais révélé. Mère des dieux nordiques Balder, Hod et Hermod, elle était aussi souvent associée à la fertilité, à la maternité, au mariage et aux questions domestiques.

frigg

La déesse Frigg était représentée comme la mère idéale. Lorsque son fils Balder est né, elle a demandé à chaque créature, objet et force de la nature de faire le serment de ne jamais lui faire de mal. Malheureusement, elle oublia le gui, ce qui entraîna la mort de Balder (voir ci-dessous).

Balder

Fils d’Odin et de Frigg, Balder était le dieu nordique de la lumière et de la pureté et incarnait l’effusion du soleil d’été. Il était caractérisé comme un être divin juste, sage et gracieux, d’une grande beauté et élégance. Son nom, Balder ou Baldur, signifie littéralement « courageux » en vieux norrois. On dit qu’il était aimé des dieux et des hommes et qu’il était considéré comme le meilleur de tous les dieux.

balder

Malheureusement, Balder est surtout connu pour sa fin tragique. À sa naissance, sa mère, la déesse Frigg, a demandé à tous les pouvoirs du ciel et de la terre de jurer de ne jamais faire de mal à son fils, le rendant ainsi imperméable. Pensant que c’était un jeu amusant, les dieux l’utilisaient souvent comme cible pour le lancer de couteaux et le tir à l’arc, car les lames rebondissaient simplement sur lui. Malheureusement, Frigg oublia une petite plante appelée gui dans son travail, et le rusé et jaloux Loki la poussa à révéler ce secret. Loki offrit ensuite à Hodr, le frère aveugle de Balder, une dague de gui qui tua Balder lorsqu’elle lui fut lancée.

Après la mort de Balder, Odin a convaincu la déesse du monde souterrain Hel de ramener Balder sur la terre des vivants. Elle accepta à la condition que tout ce qui existe dans le monde, mort ou vivant, pleure pour lui. Dans le monde entier, seule une géante, qui était probablement Loki déguisé, refusa de pleurer et Balder ne put revenir. Hodr fut exécuté pour son rôle dans la mort de son frère.

Freya

Sœur jumelle du dieu de la fertilité Freyr (qui signifie « seigneur »), Freya, qui signifie simplement « dame » en vieux norrois, était la déesse nordique de l’amour et de la fertilité. Elle faisait en fait partie des dieux nordiques Vanir qui ont combattu les dieux Ases, mais elle a promis sa loyauté aux Ases après la fin de leur guerre.

freyr

La plus belle de toutes les femmes, elle possédait des pouvoirs comparables à ceux d’Odin lorsqu’il s’agissait des morts, emmenant dans son propre royaume les guerriers qui n’avaient pas été emmenés au Valhalla.

Certaines histoires suggèrent qu’elle avait en fait le premier choix des morts. Freya était également considérée comme ayant le pouvoir d’influencer le destin et la fortune d’une personne. Elle était associée à une forme de magie appelée Seidr, qui consistait à discerner le cours du destin et à travailler au sein de sa structure pour provoquer des changements, en tissant de nouveaux événements. Cette magie était considérée comme une magie féminine, et c’est l’une des magies qu’Odin était également censé pratiquer.

Freya était souvent décrite comme libre en amour et un peu chercheuse de plaisir. Par exemple, elle désirait tellement le collier Brisingamen, qui était la plus belle chose jamais fabriquée par les nains, qu’elle accepta de passer une nuit avec chacun des quatre nains qui l’avaient fabriqué. Elle pensait que le collier était le plus bel exemple de leur savoir-faire et considérait que partager avec eux ses insurmontables talents en amour et en plaisir était une juste récompense.

T-shirt Freyja disponible dans la collection VKNG
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Tyr

Tyr était le Dieu nordique de la guerre, de la gloire héroïque et des formalités du conflit. On connaît peu les origines de Tyr, peut-être parce qu’il était le dieu celte le plus important avant d’être supplanté par Odin. En vieux norrois, Tyr signifie simplement « dieu ». En raison de son lien avec les formalités du conflit, il a souvent été traité comme le dieu nordique de la justice et des serments.

Tyr était considéré comme le plus courageux et le plus désintéressé des dieux nordiques en raison de son rôle dans la maîtrise du loup géant Fenrir, un fils de Loki.

Les dieux voulaient garder Fenrir enchaîné afin de l’empêcher de faire des ravages. Ils ont essayé de nombreuses chaînes, convainquant Fenrir de les mettre autour de lui suggérant que c’était un jeu et un test de sa force. Fenrir les brisait toutes facilement.

Finalement, les dieux ont obtenu une chaîne spéciale fabriquée par les nains qui était à la fois solide et légère. Fenrir était méfiant et n’accepta de mettre la chaîne que si l’un des dieux mettait sa main dans sa bouche en signe de bonne foi. Tyr accepta en sachant qu’il perdrait sa main, que Fenrir lui mordit.

Pour cette raison, Tyr était généralement représenté avec une seule main. Il n’en était pas moins un magnifique guerrier, et n’oublions pas qu’il a tué Garm, le terrible chien de garde de la déesse Hel.

Hel

La souveraine du monde souterrain, également appelée Hel, la déesse nordique Hel était la fille de Loki et de la géante Angrboda.

Elle était chargée de juger les âmes qui entraient dans son royaume et de décider de leur sort. Elle est souvent représentée dans les sagas vikings comme étant partiellement décomposée, ayant le visage et le corps d’une femme vivante, mais les jambes d’un cadavre. Elle était considérée comme extrêmement puissante, peut-être plus puissante qu’Odin, du moins dans son propre royaume, ce qui explique qu’elle ait pu empêcher Odin de rendre Balder aux vivants.

hel

Si Hel est parfois dépeinte comme avide, dure et cruelle, elle est plus souvent présentée comme indifférente aux préoccupations des vivants et des morts. Peut-être une réflexion sur le fait que la mort frappe tout le monde, sans distinction.

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Bragi

Un des fils d’Odin, Bragi était le dieu nordique de l’éloquence et de la poésie. Bragr signifie poésie en vieux norrois. Bragi avait des runes gravées sur sa langue, et il était une muse pour les hommes en leur faisant boire l’hydromel de la poésie. Il était également lié aux serments, qui étaient prononcés sur la coupe de Bragi. Cette coupe était également utilisée lorsqu’un nouveau roi montait sur le trône ou mourait.

bragi

Il a pu être considéré comme un peu lâche parmi les dieux nordiques. Fils possible de la déesse Frigg, dans un récit de la mort de Balder, Frigg se plaint que si elle avait un autre fils aussi courageux que Balder, alors Loki devrait se battre pour sa vie. Dans une autre histoire, Bragi interdit à Loki d’entrer dans la salle des dieux nordiques, mais Odin s’y oppose. Loki salue alors tout le monde, sauf Bragi. Bragi offre à Loki un certain nombre de cadeaux afin de faire la paix, mais Loki répond en l’accusant de lâcheté.

Loki

Le dieu farceur doté du pouvoir de se métamorphoser, Loki est le fils de géants des glaces, adopté par Odin. Loki n’est jamais présenté comme purement mauvais, mais plutôt comme chaotique et cruel et ayant peu de considération pour les conséquences de ses actions. Extrêmement intelligent, il crée souvent des problèmes compliqués, auxquels il présente une solution, ce qui apporte toujours plus de problèmes.

Loki est diversement représenté comme le camarade ou le némésis du dieu nordique Thor dans les différents mythes qui subsistent. Néanmoins, il a été prédit que Loki serait responsable de la mort de nombreux dieux nordiques lors du Ragnarok – la fin du monde.

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Loki était un métamorphe, ce qui faisait de lui à la fois le père et la mère de nombreux enfants. Avec sa maîtresse géante Angroboda, il eut trois enfants, le loup géant Fenrir, le serpent de Midgard Jormungand, et Hel, la déesse nordique des enfers. Avec sa femme Sigyn, il eut un fils Narfi, qui fut tué par son demi-frère de mère inconnue, Vali. Loki était également la mère de Sleipnir, Le coursier à huit pattes d’Odin. Il a conçu Sleipnir lorsqu’il s’est métamorphosé en jument pour s’accoupler avec l’étalon Svathlifari. Les nombreux enfants de Loki ajoutent des complications supplémentaires à l’arbre généalogique des dieux nordiques.

En punition de son rôle dans la mort de Balder (voir ci-dessus), Loki fut enchaîné à trois grands rochers et un serpent venimeux placé au-dessus de sa tête. Le venin qui s’écoulait du serpent était recueilli dans un bol par Sigyn, la femme de Loki.

Mais lorsque le bol se remplissait et qu’elle devait partir pour le vider, le poison dégoulinant sur le visage de Loki le faisait se tordre de douleur, provoquant des tremblements de terre.

T-shirt Loki disponible dans la collection VKNG. (On peu y voir le bol de poison au dessus de sa tête ainsi que Sleipnir, la carpe et le houe)
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Heimdall

Gardien toujours vigilant d’Asgard, la demeure des dieux Ases, le dieu viking Heimdall possédait le cor Gjallarhorn, qu’il utilisait pour sonner l’approche des intrus.

Son devoir était d’empêcher les géants de forcer l’entrée d’Asgard. En tant que gardien divin, il possédait une vue et une ouïe très fines ainsi que de vastes sources d’énergie qui lui permettaient de rester en forme avec très peu de sommeil.

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Un vieux poème nordique suggère que Heimdall aurait été le père de l’humanité et qu’il serait responsable de la création de la hiérarchie des classes parmi les hommes.

Heimdall est souvent décrit comme un compagnon, ou un serviteur, du dieu viking Thor. Dans une histoire de la mythologie nordique, le marteau de Thor est volé par les le géant du froid Thrym.

Afin de récupérer le marteau de Thor, c’est Heimdall qui suggère à Thor de se déguiser en femme pour faire croire à Thrym qu’il est la déesse viking Freya, que Thrym souhaite épouser.

Thor s’oppose à ce plan, se plaignant que c’est déshonorant et peu viril, et que les autres dieux vikings se moqueront de lui pour le reste de ses jours. Mais grâce à quelques mots astucieux de Loki, Thor accepte.

Déguisés en femmes, Thor et Loki se rendirent au royaume de Thrym et le poussèrent à entamer une cérémonie de mariage avec Thor. Lorsque le marteau, que Thrym avait caché, fut appelé pour sceller l’union, Thor le saisit et tua Thrym.

Freyr

Avec sa sœur Freya, Freyr fait partie des dieux nordiques Vanir plutôt que des dieux nordiques Aesir. Cependant, Freyr a vécu parmi les dieux Ases, étant arrivé à Asgard comme otage à la fin de la guerre Ases-Vanir.

Il était la divinité la plus importante en matière de fertilité, tant sexuelle qu’écologique. Il était le dieu des récoltes abondantes et de la virilité, et était symbolisé par le sanglier, qui lui était souvent sacrifié (et ensuite mangé par les invités) lors des cérémonies de mariage.

Freyr était probablement lié à un dieu celte populaire, car de nombreux Celtes sacrifiaient des sangliers lors des mariages, et certains prêtres celtes utilisaient des chars tirés par des sangliers lors de certains rituels, que Freyr aurait également utilisés.

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Dans une histoire, Freyr utilise secrètement le trône d’Odin et peut voir dans les neuf mondes de la mythologie nordique.

Il aperçoit la plus belle femme qu’il ait jamais vue, la géante Gerd, et tombe instantanément amoureux. Ne sachant pas comment gagner son amour, il tombe dans une profonde dépression. Lorsque son père l’apprend, il décide de l’aider et envoie un serviteur du nom de Skirnir pour lui faire une demande en mariage.

Skirnir offre d’abord à Gerd des pommes de jeunesse si elle accepte la proposition, mais elle refuse. Ensuite, il lui offre l’anneau Draupnir, qui a la qualité magique de créer huit nouveaux anneaux de qualité égale tous les neuf jours.

Une fois encore, Gerd rejette l’offre. Finalement, Skirnir la menace de la maudire, et elle cède. Cependant, elle insiste pour que Freyr attende neuf jours avant leur mariage afin de le torturer. Ils se marient finalement – ah, le grand amour 🙂

Sif

On sait peu de choses sur la déesse nordique Sif, dont le nom signifie simplement « épouse » ou « mariée » en vieux norrois. Elle était l’épouse de Thor et avait de beaux cheveux d’or, qui représentaient probablement la récolte d’or, car elle était une déesse de la fertilité.

sif

Elle est surtout connue grâce à un mythe dans lequel Loki se faufile dans sa chambre et lui coupe les cheveux. Thor, furieux, exige que Loki remplace les cheveux. Loki demande aux nains de filer de l’or aussi fin que les cheveux de Sif et de l’imprégner de magie pour qu’il pousse sur sa tête.

Les nains acceptent de le faire et Loki le donne à Sif, mettant ainsi fin à sa querelle avec Thor. En même temps que les cheveux, les nains produisent la lance d’Odin, Gungnir, qui ne rate jamais sa cible, le navire de Freyr, Skiobaonir, et le sanglier d’or, Gullunbursti, l’anneau multiplicateur, Draupnir, et le marteau de Thor, Mjolnir.

Forseti

Fils de Balder, Forseti était le dieu nordique de la justice. Il est décrit comme un dieu extrêmement pacifique qui passe une grande partie de son temps à méditer.

Il vivait à Asgard dans un magnifique bâtiment appelé Glitnir. Cela signifie « brillant » en vieux norrois, et la maison avait un toit d’argent et des piliers d’or et rayonnait tellement de lumière qu’elle pouvait être vue de très loin.

forseti

Il servait également de cour de justice où étaient réglés tous les différends juridiques entre les dieux. Forseti était probablement l’équivalent divin du logsogumadr, ou législateur, qui dirigeait les assemblées juridiques nordiques. Forseti signifie « celui qui préside » en vieux norrois.

Ve

Autre fils des géants primordiaux Bor et Bestla, selon la mythologie nordique, c’est Ve, avec ses frères Odin et Vili, qui ont créé le monde à partir du corps de l’être primordial Ymir (voir plus haut).

ve

En dehors de l’histoire de la création du monde, Ve et Vili ne figurent que dans un seul récit de la mythologie nordique. Dans cette histoire, Odin est temporairement exilé d’Asgard pour avoir pratiqué une magie  » non virile « . Pendant cette période, Ve et Vili auraient tous deux couché avec Frigg, la femme d’Odin.

Malgré leur absence dans les sagas, Ve et Vili étaient probablement des dieux celtes importants, car il existe des preuves de leur culte à l’époque pré-viking également. Odin, Vili et Ve, dont les noms signifient respectivement « inspiration », « intention consciente » et « sacré », représentaient certaines des forces les plus fondamentales qui distinguent la société et le cosmos nordique du chaos.

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