forseti
Mythologie Nordique

Forseti : l’obscur dieu nordique de la justice et de la mer

Temps de lecture : 4 minutes.

Si vous parcourez les textes scandinaves qui ont survécu, vous trouverez les noms de nombreux dieux et déesses nordiques. Mais beaucoup d’entre eux ne sont mentionnés qu’en passant, et on sait peu de choses sur eux, hormis leur nom et le fait qu’ils étaient considérés comme faisant partie des Ases.

Forseti est l’un de ces dieux. Son nom n’apparaît que deux fois dans la littérature nordique ancienne qui subsiste. Mais à partir de ces deux références, de nombreuses déductions ont été faites sur ce dieu. Vous trouverez ci-dessous un résumé de ce que nous savons et de ce qui est supposé.

Forseti

Forseti Dieu nordique de la justice

Forseti est souvent appelé le dieu nordique de la justice, et son nom pourrait signifier « celui qui préside » en vieux nordique. Son lien avec la justice repose sur l’affirmation de Snorri Sturluson, dans l’Edda poétique, selon laquelle il vit dans un palais étincelant à Asgard, appelé Glitner, avec des piliers en or et un toit en argent qui brille si fort qu’il peut être vu de très loin.

C’est le palais de justice céleste où Forseti préside le meilleur des tribunaux, où ses talents de négociateur juridique permettent de réconcilier tous ceux qui s’y présentent. Selon Snorri Sturluson, il s’oppose à Tyr, qui rend une justice plus brutale que la réconciliation.

Bien que cela semble être une bonne preuve du rôle de Forseti en tant que dieu de la justice, il n’y a aucune preuve corroborant cette déclaration dans l’Edda poétique, ou l’affirmation de Snorri Sturluson selon laquelle Forseti est le fils du dieu Balder, et donc un petit-fils d‘Odin, avec sa femme Nanna. Cette information n’est attestée nulle part ailleurs dans la tradition nordique.

Il est connu que Sturluson a tendance à modifier ses sources pour créer une mythologie propre et nette. Ces détails pourraient donc être tirés de ses sources ou inventés par l’auteur. Il est difficile de le savoir.

Certains chercheurs suggèrent que Forseti est l’équivalent du dieu frison Fosite. Si c’est le cas, il pourrait y avoir des preuves supplémentaires d’un lien entre le dieu et l’idée de justice.

Selon une légende médiévale, le roi franc Charles Martel voulait solidifier une loi unique pour son royaume. Il invita 12 juristes frisons, appelés Asegas, à sa cour et leur demanda de réciter la loi frisonne. S’ils n’y parvenaient pas, il leur donnait le choix entre la mort, l’esclavage ou le départ en mer dans un bateau sans gouvernail.

Les législateurs ont choisi la seconde solution et ont ensuite prié pour obtenir de l’aide. Un treizième homme est apparu parmi eux, tenant une hache en or. Il utilisa la hache pour ramer l’homme en sécurité, puis jeta sa hache sur la terre. Une source est apparue à l’endroit où sa hache a atterri. L’homme mystérieux, identifié plus tard comme étant Fosite, a ensuite enseigné la loi aux hommes avant de disparaître.

Sur la base de ces histoires, Forseti est devenu le patron de l’assemblée juridique scandinave et la hache d’or est devenue un symbole associé au dieu nordique Forseti. Vous pouvez trouver de nombreuses pièces de haches nordiques dans la collection VKNG.

Représentation de haches de la boutique V.K.N.G
Représentation de haches de la boutique V.K.N.G

Dieu de l’eau courante

Mais cette histoire met également en évidence un autre pouvoir associé aux Forseti, car à l’endroit où la hache de Fosite a atterri, une source d’eau courante a émergé.

Il est possible que le nom Forseti provienne du vieux mot norrois « fors », qui signifie ruisseau tourbillonnant, et que le dieu ait été lié aux rivières ou à la mer. Il existe même une suggestion selon laquelle il s’agirait de Poséidon, importé au nord par des marins grecs, puis incorporé à la mythologie nordique.

Cette suggestion peut être soutenue par la Vie de St Willebrord d’Alcuin. Il décrit le saint chrétien visitant une île près du Danemark appelée Fositesland. Sur l’île, il y a une source sacrée où l’on ne peut puiser de l’eau que dans le plus grand silence. Cette relation avec l’eau peut suggérer un lien entre Forseti et Njord, un dieu Vanir qui vivait parmi les Ases et était considéré comme le dieu de la mer, du vent et du commerce maritime.

Dieu de l'eau courante

Forseti dans la mythologie nordique

Lorsque nous parlons de la mythologie nordique aujourd’hui, nous tombons souvent dans le même piège que Snorri Sturluson. Collectivement, nous embrassons des fragments d’informations, des témoignages de sources douteuses et d’éventuelles extrapolations académiques pour remplir les blancs et créer des histoires sur un juge divin qui peuvent ou non avoir une base factuelle. Celles-ci sont devenues acceptées, et soudain Forseti était le dieu nordique de la justice plutôt qu’une obscure divinité nordique qui aurait pu être liée à l’eau courante et à l’enseignement de la loi.

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