Bragi
Mythologie Nordique

Bragi le barde, dieu d’Asgard

Temps de lecture: 11 minutes.

Le panthéon nordique compte bien plus de dieux que ceux que la plupart des gens connaissent grâce à l’univers cinématographique de Marvel. Malheureusement, notre connaissance de nombre d’entre eux est assez limitée car nous devons la reconstituer à partir de fragments d’informations survivants.

Bragi, le barde d’Asgard, est l’un de ces dieux dont nous savons relativement peu de choses. En fait, nous ne sommes même pas sûrs qu’il soit l’un des dieux des Ases ou l’un des guerriers décédés qui vivent au Valhalla, la salle d’Odin à Asgard.

Jetons un coup d’œil au puzzle et reconstituons ce que nous savons exactement sur Bragi, le barde d’Asgard.

Le barde de Valhalla

La plupart des sources qui subsistent s’accordent à dire que Bragi est lié au Valhalla. Il s’agit de la salle d’Odin à Asgard où les âmes des guerriers qui meurent courageusement au combat sont amenées à demeurer.

Ici, les guerriers morts, appelés les Einherjar, passent leur temps à festoyer. Ils le feront jusqu’à ce qu’ils soient appelés à se battre à nouveau aux côtés d’Odin et des autres dieux lors de la bataille finale du Ragnarok, l’apocalypse nordique.

Bragi est fréquemment décrit comme régalant les guerriers morts de poèmes sur leurs propres actes de bravoure, et semble souvent avoir été celui qui salue les défunts nouvellement arrivés.

Il est si éloquent avec ses mots qu’on le décrit comme ayant des runes gravées sur sa langue.

On dit aussi qu’il est l’un des rares êtres qui sont les bienvenus dans les neuf mondes du cosmos nordique, car tout le monde veut entendre sa poésie.

Ce Bragi faisait déjà partie de la croyance populaire nordique au 10e siècle, comme l’indique son inclusion dans l’Eiriksmal, écrit en 954.

Dans ce poème, Odin entend la venue du roi norvégien Eric Bloodaxe, mort, et envoie les héros Sigmund et Sinfjotli à sa rencontre. Pendant qu’ils le font, Bragi demande à Odin comment il sait que c’est Eric qui arrive, et pourquoi il a laissé mourir un roi aussi vaillant.

Le barde de Valhalla

Bragi Boddason

Selon certaines sources, les Vikings pensaient que le Bragi qui habitait le Valhalla n’était autre que Bragi Boddason, un poète skaldique du IXe siècle qui a servi plusieurs grands chefs suédois, dont Ragnar Lothbrok.

Ce Bragi est souvent appelé le premier poète skaldique, et il était certainement célèbre. Snorri Sturluson rapporte avoir cité ce Bragi à plusieurs reprises dans ses œuvres. Il affirme citer le poème de Bragi sur Ragnar Lothbrok, ainsi que l’histoire de Thor et de son voyage de pêche, le labourage de la Zélande par Gefjun depuis le continent suédois, et quelques autres contes.

La suggestion est que lorsque Bragi Boddason est mort, Odin l’a emmené au Valhalla pour y être le barde de sa salle. Cela signifierait que Bragi faisait partie de ces guerriers morts.

Bragi Boddason

Bragi le Dieu

Mais les sources ultérieures, écrites par des chrétiens au XIIIe siècle, ne considèrent pas Bragi comme un héros défunt, même quasi déifié pour son habileté. Ils le comptent parmi les dieux eux-mêmes.

Il est décrit dans certaines sources comme un fils d’Odin. Il est aussi régulièrement identifié comme l’époux de la déesse Idun, qui est la gardienne des pommes d’or de l’immortalité que les dieux mangent afin de conserver leur jeunesse et leur force éternelles.

C’est dans le Lokesanna de Snorri Sturluson que Bragi est le plus souvent mentionné comme habitant parmi les dieux Ases. Il y est décrit comme étant présent à un festin aux côtés des autres dieux lorsque Loki, le dieu farceur, arrive et abuse de tout le monde.

Loki arrive à un festin après avoir été exposé comme ayant joué un rôle dans la mort de Balder, le fils d’Odin. Naturellement, aucun des dieux ne souhaite sa présence. En fait, c’est Bragi qui refuse d’abord l’entrée à Loki, mais il est renversé par Odin lorsque Loki lui rappelle le pacte de fraternité qu’ils ont conclu.

Néanmoins, cela suggère que Bragi a pu jouer le rôle de l’hôte du festin, comme on le voit souvent faire au Valhalla.

Représentation de bijoux Valknut de la boutique V.K.N.G
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Lorsqu’il entre dans la salle, Loki salue tous les dieux et déesses présents, à l’exception de Bragi. Il peut s’agir d’un simple affront, ou bien cela peut impliquer que Bragi était d’une certaine manière différent des dieux Ases présents. S’il s’agissait d’un guerrier mort, Loki a pu penser qu’il ne méritait pas le même respect.

Bragi semble alors essayer de convaincre Loki, en lui offrant son épée, son cheval et son anneau de bras en cadeau. Mais Loki refuse et accuse Bragi de lâcheté.

Il est à nouveau tentant d’y voir le signe que Bragi compte parmi les morts. Cela pourrait indiquer qu’il se trouvait au Valhalla en raison de ses talents de poète, plutôt que de ses talents de guerrier, comme les autres habitants de la salle.

Idun, la femme de Bragi, tente alors de désamorcer la situation, ce qui amène Loki à déclarer qu’elle embrasse le tueur de son frère. Cela semble être une référence à une histoire de la mythologie nordique qui a été perdue.

Dans une autre source, lorsque Hakon le Bon est emmené au Valhalla, Odin envoie Hermodr et Bragi pour l’accueillir. Bien que cela puisse suggérer que Bragi est un dieu et un fils d’Odin, tout comme Hermodr, cela n’est pas clair non plus.

En effet, s’il existe un Hermodr, dieu, fils d’Odin et messager divin, un guerrier décédé appelé Hermodr est également mentionné dans quelques histoires. Il n’y a aucun moyen de savoir lequel est mentionné dans le même souffle que Bragi.

bragi

Le Dieu de la poésie

Que Bragi soit l’un des Ases ou un mortel déifié, rien ne prouve qu’il ait jamais été vénéré par les Vikings, à quelque titre que ce soit.

En fait, la divinité la plus associée à la poésie par les Vikings était Odin. C’est Odin qui buvait l’hydromel de la poésie et partageait ses secrets avec l’humanité.

L’hydromel de la poésie

L’histoire du Mead de la Poésie est une épopée compliquée rapportée par Snorri Sturluson dans son Skaldskaparmal.

Elle commence à la fin de la guerre entre les dieux Aesir et Vanir. À la fin de leur guerre, afin de sceller un accord de paix, tous les dieux des deux camps crachent dans une cuve. Le liquide qui se trouvait à l’intérieur était très puissant, ils l’ont donc utilisé pour créer un homme, appelé Kvasir.

Kvasir était si sage qu’il n’y avait aucune question à laquelle il ne pouvait répondre. Il a voyagé dans les neuf mondes du cosmos nordique et était le bienvenu partout où il allait car il partageait son savoir librement.

Lorsque deux nains nommés Fjalar et Galar ont rencontré Kvasir, ils ont réalisé qu’il était spécial. Les nains étaient les artisans du cosmos nordique et ils étaient toujours à la recherche d’ingrédients magiques à incorporer dans leurs travaux pour les rendre également magiques. Ainsi, les nains ont kidnappé et tué Kvasir pour obtenir son sang.

Ils ont mélangé le sang de Kvasir avec du miel pour en faire un hydromel, qui est devenu l’hydromel de la poésie. Ce liquide puissant conférait au buveur les pouvoirs d’un poète ou d’un érudit.

Ces deux nains pas très gentils ont ensuite tué un couple de géants, ce qui a évidemment mis en colère leur fils, le géant Suttungr. Il est allé se venger des nains, mais ceux-ci ont supplié pour leur vie, lui offrant en échange l’hydromel de la poésie. Le géant accepta.

Suttungr ramena l’hydromel chez lui et le cacha dans une montagne appelée Hnitbjorg et chargea sa fille Gunnlod de le protéger.

L'hydromel de la poésie

La quête d’Odin

Il est bien connu qu’Odin ferait tout pour obtenir des connaissances. Ainsi, lorsqu’il a entendu parler de l’hydromel de la poésie, il s’est immédiatement lancé à sa poursuite.

Odin se déguisa en un être appelé Bolverk et se fraya un chemin dans la confiance de Baugi, le frère de Suttungr. Grâce à lui, il a pu se faufiler dans la montagne où se tenait l’hydromel.

Il y rencontra Gunnlod et prétendit être amoureux d’elle. Cela lui permit de rester avec elle dans la montagne pendant trois nuits, au cours desquelles il but tout l’hydromel en le gardant dans son corps.

Sa mission accomplie, Odin se transforma en aigle et s’envola. Mais Suttungr, apprenant ce qui s’était passé, se transforma également en oiseau et poursuivit Odin.

Lorsque Odin est rentré à Asgard, juste avant que le géant soit tué par les Ases, il cracha l’hydromel dans trois grandes cornes à boire afin de pouvoir le partager avec les dieux et les poètes les plus doués.

Ces trois cornes forment le symbole du Triskelion cornu, l’un des nombreux symboles associés à Odin. Nous avons plusieurs pièces du Triskelion cornu dans notre boutique.

Certains suggèrent que Bragi était le fils d’Odin avec Gunnlod, conçu pendant ces trois nuits de ruse, puis envoyé à Asgard pour vivre avec son père.

Représentation de Triskelion, cornes d' Odin de la boutique V.K.N.G
Représentation de Triskelion, cornes d’ Odin de la boutique V.K.N.G

Qu’en pensez-vous ?

Alors, qu’en pensez-vous ? Sur la base des preuves qui subsistent, pensez-vous que Bragi est un fils d’Odin et du sang des Ases, ou l’un des morts déifiés emmenés au Valhalla ? Pensez-vous que cela ait de l’importance ?

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