Bjorn Ironside
Histoire

Björn Ironside

Les sagas vikings sont remplies de puissants guerriers qui se faisaient appeler rois alors qu’ils se lançaient à l’assaut de l’Europe – il est difficile de dire quelle est la part de fiction et quelle est la part de vérité dans leurs histoires.

L’un des plus mémorables de ces personnages mythiques est le pilleur viking Björn Ironside du 9e siècle. L’un des nombreux fils de Ragnar Lodbrok, Björn et ses frères ont envahi la Scandinavie, la France, l’Angleterre et la Méditerranée avant que Björn ne revienne en Suède en tant que roi et fonde la dynastie Munsö.

Lisez la suite pour en savoir plus sur la légende de ce redoutable guerrier viking.

L’ascendance de Björn Ironside

Bien qu’il soit impossible de savoir quelle part de l’histoire de Björn Ironside est historique et quelle part des légendes et des histoires d’autres Vikings lui est attribuée, il y a eu un véritable Björn Ironside, qui a vécu au 9e siècle. Il est mentionné dans les Annales Bertiniani et Chronicon Fontanellense contemporaines.

L'ascendance de Björn Ironside

S’il s’agit des mêmes sagas de Björn Ironside retranscrites au 13e siècle sur Ragnar Lodbrok et ses fils, alors Björn était l’un des nombreux fils de Ragnar. Ragnar était le fils du roi du Danemark, Sigurd Ring, et avait de nombreuses femmes ! Selon les légendes, la femme de Björn était Thora, la fille du jarl de Gotland, et il a gagné sa main après avoir libéré la région d’un dragon. Il eut deux fils avec elle, Eirik et Agnar, mais Thora mourut peu après.

Lors d’un raid sur la côte norvégienne, Ragnar est ensuite tombé sur Aslaug. On dit qu’elle était la fille de Sigurd et de Brynhild, le légendaire tueur de dragons et la Valkyrie de l’opéra de Wagner. Aslaug perdit ses parents très jeune et vécut avec une famille pauvre qui l’appela Kraka et cacha son ascendance. Malgré ses origines apparemment modestes, Ragnar tomba amoureux de son apparence et de sa charmante nature. Ensemble, ils eurent plusieurs fils : Ivar le Désossé, Björn Côté Fer, Hvitserk, Rognvald et Sigurd Yeux de Serpent.

Björn Ironside

Selon une autre source, la Gesta Danorum, Björn avait également un demi-frère, Fridleif, né de la jeune écuyère Lagertha, et un autre demi-frère, Ubbe, né d’une femme inconnue. Il est important car, selon une histoire, Ubbe voulait s’emparer du trône de son père et demanda l’aide de Björn, mais Ironside refusa d’être impliqué dans une telle trahison.

Björn Ironside avait probablement aussi quelques sœurs, mais leurs noms n’ont pas été transmis dans les histoires.

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Björn Ironside, le pilleur

Björn Ironside a passé la majeure partie de sa vie à piller. Il semble que lorsque son père est devenu roi du Danemark, il a suivi la coutume d’écarter les seconds fils.

Il semble que Ragnar ait gardé ses deux fils de Thora avec lui, mais que le reste ait été envoyé au loin. Bien qu’ils aient été loin d’être rejetés, ils sont restés à la tête d’une série de navires vikings.

Björn Ironside, le pilleur

Il semble que les frères aient d’abord établi leurs sites sur des territoires scandinaves et se soient installés en Zélande, avec le plus âgé d’entre eux, Ivar le Désossé, comme chef. De là, ils ont envahi le Jutland, Gotland, Öland et d’autres îles plus petites.

Alors qu’Ivar semble avoir été le stratège du groupe, Björn était connu pour sa musculature et était considéré comme un guerrier particulièrement féroce, dont la présence pouvait changer la donne au combat. Son surnom de « Ironside »,  « côté fer » lui a été attribué en raison de ses muscles durs comme du fer.

La pression exercée par leur présence sur le roi de Suède a poussé leurs frères aînés, Eirik et Agnar, à aller voir le roi et à demander son abdication. Au lieu de cela, ils furent tués et les frères déversèrent leur colère vengeresse sur la Suède, menant des raids brutaux sur le territoire, incendiant, pillant et tuant tous ceux qu’ils rencontraient. Finalement, la Suède passa sous la domination de Ragnar.

Il semble ensuite que les frères se soient séparés pendant un certain temps et aient mené leurs propres raids dans toute l’Europe. Nous lisons que Björn est en France en 855, où il s’associe à un autre chef viking, Sigtrygg, pour remonter la Seine et attaquer les troupes de Charles le Chauve. Alors que l’armée viking n’a pas vaincu les troupes françaises et que l’autre chef viking est parti, Björn a construit une forteresse sur l’île d’Oissel, près de Rouen, où il a mené des raids, notamment sur Paris. Charles le Chauve ne parvint pas à le déloger et se mit rapidement d’accord avec Björn pour qu’il conserve le territoire qu’il avait gagné, afin de respecter le reste de son royaume.

Björn Ironside Viking

En 861, Björn a rejoint un autre chef viking du nom de Hastein et ensemble, ils ont navigué autour de la côte atlantique espagnole et dans la Méditerranée afin d’atteindre Rome et ses richesses. En chemin, ils pillèrent Pise et débarquèrent à Luni, qu’ils prirent à tort pour Rome. Lorsqu’ils ont vu les défenses de la ville, ils ont décidé qu’un siège prendrait trop de temps et ont donc eu recours à des ruses.

Les Vikings ont envoyé un message à l’évêque de Luni pour lui dire que leur chef était soit mourant, soit mort, qu’il s’était converti au christianisme à la dernière minute et qu’il voulait être enterré en terre sainte. L’évêque les a entendus et a laissé entrer un petit groupe de Vikings dans la ville. Lorsqu’il passa les portes de la ville, Björn sauta soit de son lit de malade, soit de son cercueil, et tint les portes pour que les Vikings puissent entrer dans la ville.

Malgré leur succès, les Vikings ne sont pas allés plus loin vers Rome et ont décidé que c’était tout simplement trop loin.

Björn Ironside et la saga de Ragnar Lodbrok

Les frères se sont retrouvés réunis en 866 à la mort de leur père Ragnar. Il semble que le guerrier viking soit devenu trop arrogant et qu’il ait prétendu pouvoir conquérir l’Angleterre avec seulement deux navires. Au lieu de cela, il a été capturé et tué par le roi Aella de Northumbrie, qui l’a apparemment jeté dans une fosse aux serpents.

En quête de vengeance, son frère envahit l’Angleterre avec 400 navires et s’installa à York, où Ivar le Désossé avait construit une forteresse et trouvé des alliés. Ensemble, ils ont mené une « Grande armée païenne » qui a dévasté l’Angleterre et anéanti les troupes du roi Aella. Ils ont même torturé le roi à mort. Selon les récits, ils lui ont gravé un aigle dans le dos et ont ensuite mis du sel dans la blessure. Ils ont ensuite extrait ses côtes à l’aide d’une épée de manière à ce que ses poumons puissent être extraits, ce qui l’a finalement tué.

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Björn Ironside, le roi

Soit Björn Ironside est devenu le roi de Suède (ou du moins la partie autour d’Uppsala et du centre) après la mort de son père, soit il a peut-être reçu le territoire en cadeau avant la mort de son père.

Comment Björn Ironside est-il mort?

Il n’y a pas d’informations sur la mort de Björn, mais il se peut qu’elle ait été pacifique, puisque son fils Eirik lui a succédé au pouvoir en Suède, lui-même remplacé par le fils de l’autre fils de Björn, Refil. Björn a peut-être eu plus de fils et de filles, mais on ne dispose pas d’autres informations sur sa femme et ses enfants.

On attribue à Björn la fondation d’une dynastie qui a régné sur la Suède entre les années 860 et 1060, la maison de Munsö. Cette dynastie tire son nom d’un tumulus découvert au XVIIIe siècle sur l’île de Munsö et dont les antiquaires affirmaient qu’il appartenait à Björn.

C’est ainsi que la légende de Björn a perduré et est devenue partie intégrante de la culture suédoise. Mais qu’en pensez-vous ? Quelle part de l’histoire de Björn Ironside est fictive et quelle part est vraie selon vous ?

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