Powers-of-the-Volva
Mythologie Nordique

Les Völva

Dans la plupart des cultures anciennes, nous rencontrons des idées de magie, de sorcellerie et de chamanisme.

La société nordique n’est pas différente. La sorcière viking était connue sous le nom de Völva et était considérée comme une puissante voyante, une chamane ainsi qu’une utilisatrice de la magie Seidr.

Lisez la suite pour en savoir plus sur ces sorcières vikings et les pouvoirs que ces peuples étaient censés posséder.

Les sorcières vikings

Parmi les Vikings vivaient des femmes appelées Völva, ce qui signifie en vieux norrois « mariée à la baguette » ou « porteuse de baguette ».

Les sorcières vikings

Ce bâton était un attribut essentiel des Völva, qui étaient considérés comme des voyantes, des chamanes et des praticiens de la magie du Seidr.

Dans les légendes et les histoires, les Völva sont souvent décrites comme d’anciennes sorcières vikings quise déplaçaient de ville en ville ou de ferme en ferme, transmettant des prophéties et pratiquant la magie en échange d’un logement, de nourriture et d’autres formes de compensation.

sorcières vikings

Malgré leur rôle en dehors de la structure sociale normale, les völva semblent avoir été traitées avec un grand respect dans la société viking. Celui qui rendait visite à une völva avait une place d’honneur à la table de la salle à manger et pouvait parler aux autres ou les ignorer, quel que soit son rang social.

Il y avait des voyants et des praticiens masculins de la magie du Seidr, mais en général, ces arts étaient considérés comme féminins. Les pratiques masculines étaient largement taboues. Même Odin, un praticien de la magie Seidr, était critiqué par Loki parce que cela le rendait non-masculin.

Les pouvoirs des Völva

Le pouvoir des Völva semble être dû à la pratique de la magie Seidr. Ce type de sorcellerie viking était lié à des notions de destin et permettait à l’utilisateur non seulement de lire les destins et de raconter des prophéties, mais aussi, dans certains cas, de les manipuler.

Les pouvoirs des Völva

Ainsi, les Völva étaient avant tout des voyantes et des prophétesses. Voir l’avenir nécessitait souvent un rituel chamanique au cours duquel un groupe de jeunes filles chantaient une incantation aux esprits, tandis que la sorcière viking entrait en transe, ce qui lui permettait de communiquer avec les esprits et les dieux.

Lorsque l’invocation se terminait, la voyante se retrouvait coincée entre deux mondes, et à ce moment du rituel, la Völva pouvait prédire l’avenir et faire des prophéties à ceux qui se trouvaient à proximité.

Lorsque l'invocation se terminai

Mais le pouvoir de la sorcière viking ne s’arrêtait pas là. La magie de Seidr, qui signifie « lier » en vieux norrois, permettait également à une Völva de déclencher des tempêtes, de lancer des sorts d’amour et d’envoyer des cauchemars pour tuer quelqu’un dans son sommeil. On pensait également que les Völva étaient capables de prendre des formes animales, elles utilisaient probablement ce pouvoir chamanique pour se battre ou parcourir de longues distances.

Une völva semble également avoir eu des pouvoirs de guérison. Selon une histoire, lorsque Thor est blessé lors de son voyage à Jötunheim, la völva Groa tente d’utiliser sa sorcellerie pour guérir la divinité. Les Völva étaient probablement aussi considérés comme des chamans guérisseurs par les Vikings.

L’importance des Völva

Il est probable qu’un enterrement du 9e siècle, trouvé près de la forteresse circulaire de Fyrkat sur l’île d’Öland, ait été celui d’une Völva. Il s’agissait d’un riche enterrement où la femme était placée dans un carrosse tiré par un cheval, ce qui indique qu’il s’agissait d’une personne importante. Elle contenait également une barre de fer de 82 cm de long avec des détails en bronze. Il s’agit peut-être du bâton Seidr d’une chamane völva.

L’importance des Völva

La sorcière viking était finement vêtue d’une robe bleue et rouge et d’un foulard avec un fil doré sur le bord. On suppose que les femmes et les hommes chamans völva portaient ces robes colorées.

La Völva enterrée portait également de nombreuses bagues d’orteils, dont beaucoup en argent, ce qui était très inhabituel chez les Vikings et constitue un signe à la fois de richesse et de différence au sein de la société viking.

Outre son bâton de völva, elle a été enterrée avec une multitude d’autres objets qui étaient peut-être des outils de son métier. La völva avait une broche en argent doré qui contenait de la poudre de plomb blanc, une substance toxique qui était peut-être utilisée dans les rituels.

Elle avait également un petit sac à main contenant des graines de jusquiame toxiques. Frottées sur la peau sous forme de pommade, elles peuvent provoquer des hallucinations. La völva a également été retrouvée avec des épluchures et des os d’animaux, tous susceptibles d’avoir été utilisés pour pratiquer la sorcellerie.

L’origine des Völva

Selon la légende nordique, les Völva, qui vivaient à Midgard à l’époque des Vikings, ont probablement appris leur art de la déesse Freya. Cette déesse de l’amour et de la beauté n’appartenait pas aux Ases, mais provenait de l’autre race de dieux nordiques, les Wans.

Alors que les Ases étaient puissants d’un point de vue guerrier, il semble que les Wans avaient un pouvoir plus doux, plus ésotérique et étaient des maîtres de la magie Seidr.

Les Ases et les Wans se sont battus pendant de nombreuses années, mais sont finalement parvenus à un armistice qui impliquait l’échange d’otages. Freya était l’une des Wanes envoyées pour vivre parmi les Ases.

C’est là qu’elle a enseigné la magie de Seidr aux Ases (hommes et femmes).

Parmi les Ases, Odin était le maître de la magie Seidr. Son intérêt pour cette pratique, malgré ses associations féminines, ne semble pas surprenant, puisqu’il est connu pour avoir soif de tout savoir et être prêt à payer n’importe quel prix pour l’acquérir.

Les Nornes, les déesses nordiques du destin, sont également souvent associées à la magie Völva. Les trois Nornes qui vivent au pied d’Yggdrasil, l’arbre de vie, étaient peut-être des Wanes qui connaissaient la magie Seidr. Il existe également des indications sur d’autres Nornes moins puissantes. Il s’agissait peut-être d’une autre façon de se référer à de puissantes sorcières Völva.

La Völuspa

Le poème Völuspa, dont le titre signifie « prophéties de Völva », a probablement été écrit au 10e siècle par un auteur islandais et complété au fil des siècles. Les versions qui nous sont parvenues aujourd’hui ne datent que des 13e et 14e siècles et reflètent des influences christianisantes évidentes.

La Völuspa

Selon le poème, Odin utilise ses pouvoirs pour invoquer une Völva d’entre les morts afin de partager sa sagesse avec les dieux.

Cette völva particulièrement ancienne raconte alors toute l’histoire du cosmos nordique depuis sa création et donne des prophéties sur la destruction inévitable du monde au Ragnarök.

Ce n’était pas la seule Völva à être appelée d’entre les morts. Selon une histoire, la völva Groa fut appelée d’entre les morts par son fils pour l’aider à accomplir une tâche impossible que lui avait confiée sa grand-mère.

Si cette histoire d’Odin consultant la voyante Völva provient de mythes originaux de l’époque viking, elle montre un énorme degré de respect pour la Völva au sein de la culture.

S’il s’agit d’un « trope littéraire » plus tardif, utilisé comme vecteur pour transmettre l’histoire de la création et de l’apocalypse nordiques, cela reflète alors également le respect au sein de la culture nordique pour ces femmes chamanes.

La chasse aux Völva

A la fin de l’ère viking, la montée du christianisme a vu la persécution des völva, considérés comme de dangereux sorciers et porteurs de baguettes de l’ancienne religion. En fait, l’utilisation d’objets portés par un(e) völva était strictement interdite.

Il est intéressant de constater à quel point les attitudes des hommes du Nord et des chrétiens envers la sorcellerie, la magie et les voyantes sont différentes. Les sorcières vikings étaient honorées et respectées, tandis que dans le christianisme, les sorcières et les magiciens étaient persécutés.

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