Erik red
Histoire

10 faits sur Erik le Rouge

Temps de lecture : 5 minutes

Erik Torvaldsson, plus connu sous le nom d’Erik le Rouge, était un célèbre aventurier viking norvégien qui a, entre autres, découvert l’île de glace du Groenland et y a mené la première colonie viking.
Il a également enseigné à ses enfants son sens de l’aventure. Il est le père de Leif Erikson, le Viking à qui l’on attribue la découverte de l’Amérique du Nord.


Comme Lief sera l’un des principaux protagonistes de la nouvelle série Vikings : Valhalla, regardons de plus près l’homme qui l’a façonné, avec quelques faits amusants sur Erik le Rouge.

Erik le Rouge

1: Erik est plus une légende qu’un personnage historique

Bien que nous considérions Erik le Rouge comme un personnage historique, et qu’il ait probablement existé, presque tout ce que nous savons de lui provient des sagas Eriks Saga Rauda et Graenlendinga Saga.

1: Erik est plus une légende qu'un personnage historique

Il s’agit plutôt d’une légende que d’une histoire vraie, donc tout ne doit pas être pris au sérieux. Cependant, les histoires d’Erik semblent beaucoup plus probables que celles qui apparaissent dans d’autres sagas.
Par exemple, contrairement au cas de Ragnar Lothbrok, il n’y a pas d’histoires où il tue des dragons.

2 : Il avait une barbe rousse et un fort tempérament

Ce sont les cheveux et la barbe roux d’Erik qui lui ont valu le nom d’Erik le Rouge. Mais on dit aussi qu’il avait un tempérament explosif et qu’il pouvait « voir rouge » à la moindre offense.

3 : Il a été banni de Norvège lorsqu'il était enfant

3 : Il a été banni de Norvège lorsqu’il était enfant

Erik le Rouge est né en Norvège, mais était contraint de la quitter à l’âge de 10 ans. En effet, son père, Thorvald Asvaldsson, a été exilé pour avoir assassiné un autre homme.

En général, dans le droit viking, les bannissements étaient limités à une période de trois ans, mais il n’y a aucune preuve qu’Erik ou son père ne soit jamais retourné en Norvège. Thorvald emmena son fils en Islande, où ils s’installèrent.

Bijoux viking de la collection V.K.N.G
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4 : Il a été banni d’Islande étant adulte

Erik s’est retrouvé à répéter les erreurs de son père en Islande. En Islande, après son mariage, il a vécu dans une ville appelée Haukadale.
C’est là qu’en 980, un certain nombre de ses serviteurs, appelés Thralls, provoquent accidentellement un glissement de terrain qui écrase la maison de son voisin Valtthjof, probablement avec l’homme lui-même à l’intérieur.

4 : Il a été banni d'Islande étant adulte

Un parent du voisin, connu sous le nom d’Eyiolf le Foul, se vengea en tuant les serviteurs qui avaient causé l’accident.
L’impétueux Erik riposte à son tour en tuant Eyiolf et un autre membre de sa famille, Holmgang-Hrafn. Les parents des victimes demandent qu’Erik soit puni pour ses actions, et il est banni de la colonie.
Erik se dirigea vers le nord et installa une nouvelle ferme sur l’île d’Oxley, dans le Breioafjord islandais.

5: En fait, il a été banni d’Islande deux fois.

À peine deux ans plus tard, Erik a eu de nouveaux problèmes. Il a confié son setstokkr à un ami connu sous le nom de Thorgest. Il s’agissait de grandes poutres gravées avec les runes vikings qui étaient importantes dans la vielle religion norroise.

5 : En fait, il a été banni d'Islande deux fois.

Erik les a probablement confiées à son ami pendant qu’il construisait sa nouvelle maison.
Lorsqu’Erik est allé récupérer son bien, Thorgest a refusé de les rendre, alors Erik les a prises par la force. Craignant des représailles, il tendit une embuscade à Thorgest, qui s’exécuta.
Thorgest et ses deux fils ont été tués dans l’énorme bagarre qui a suivi. Erik le Rouge fut à nouveau banni pour son comportement.

6: Il n’a pas découvert l’Islande

On attribue parfois à Erik le Rouge la découverte du Groenland, mais ce n’est pas le cas. Il a été découvert plus de 100 ans auparavant par un marin norvégien nommé Gunnbjorn Ulfsson. Erik n’était même pas le premier Viking à tenter de coloniser l’île, mais seulement le premier à y parvenir.

6: Il n'a pas découvert l'Islande

Lorsqu’Erik est arrivé, ses navires n’ont pas pu s’approcher de la terre en raison de la glace flottante qui bloquait le passage. Ils ont dû faire le tour de la pointe sud de l’île pour trouver un endroit sûr, la zone est connue aujourd’hui sous le nom de Julianehab.
Lorsqu’il a finalement atteint le rivage, il a passé deux ans à explorer l’île et à identifier les terres les plus hospitalières.

Représentations de Drakkar de la collection V.K.N.G
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7: Erik s’est fait lui-même un chef au Groenland.

Erik le Rouge retourne en Islande en 985 ou 986 et commence à recruter des gens pour coloniser le nouveau Groenland qu’il a exploré. On dit qu’il a choisi d’appeler l’île Groenland dans le but précis de la rendre plus attrayante pour les colons.

7 : Erik s'est fait lui-même un chef au Groenland.

Erik a eu beaucoup de succès et a réussi à convaincre 400 ou 500 personnes de s’embarquer avec lui pour le Groenland. Malheureusement, alors que 25 navires quittent les côtes islandaises, seuls 14 arrivent au Groenland. Ils se sont principalement répartis en deux groupes, la colonie orientale Eystribyggd et la colonie occidentale Vestribyggd.


Erik s’est imposé comme le seigneur des lieux. En tant que premier colon, il s’était déjà approprié les meilleurs pâturages. Il établit sa ferme à l’emplacement de l’actuel village de Qassuarsuk.
Il a appelé cette terre Brattahlid, qui signifie « pente abrupte », et cela a fait de lui l’homme le plus riche de l’île, et donc le chef de celle-ci. La vraie surprise est qu’il n’a pas donné son nom à la terre. Lorsqu’il a débarqué pour la première fois au Groenland, il a donné son nom à de nombreux points de repère et lieux, ce qui était une autre façon de s’approprier le territoire.


Les colonies groenlandaises d’Erik ont duré environ 500 ans, jusqu’au XVème siècle. Elles se sont éteintes à la suite d’un « petit ère glaciaire », qui a rendu difficile le mode de vie des Scandinaves sur l’île de glace. Elles ont également été aidées par les invasions de pirates et la migration des Innuits vers le territoire.

8: Il était le père des explorateurs et des guerriers

Alors qu’Erik vivait encore en Islande, il a épousé Thjodhild Jorundsdrottir. Selon les sagas, ils ont eu quatre enfants ensemble. Ils s’appelaient Leif, Thorvald, Thorstein et Freydis.

8: Il était le père des explorateurs et des guerriers

Leif Erikson est plus connu comme étant l’homme qui a mené les expéditions vikings en Amérique du Nord. Mais les quatre enfants d’Erik ont effectivement mis le pied dans le « nouveau monde ».
Malgré ses trois fils, Freydis semble avoir été la plus féroce des enfants d’Erik. On raconte qu’elle a vaincu à elle seule un groupe d’indigènes aux Amériques alors qu’elle était enceinte. Elle semble également avoir hérité du caractère sanglant de son père, tant au niveau des cheveux que du tempérament.

Pendentifs représentant des haches viking de la boutique V.K.N.G
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9 : Le christianisme a brisé la famille d’Erik

Erik le Rouge est resté un païen fidèle jusqu’à sa mort, mais une grande partie de sa famille s’est convertie au christianisme et a beaucoup contribué à sa diffusion dans les colonies du Groenland.

C’est Leif Erikson et sa femme qui ont apporté le christianisme au Groenland. Leif s’est converti alors qu’il rendait visite au roi Olaf Tryggvason de Norvège en 999. Lorsqu’il est retourné au Groenland, il a apporté sa nouvelle croyance avec lui.

9 : Le christianisme a brisé la famille d'Erik


La mère de Leif adopte la nouvelle religion avec enthousiasme et construit une église sur le domaine d’Erik. Ce dernier, très mécontent, se dispute sans cesse avec sa femme. Elle se venge en refusant de partager son lit. On ne sait pas exactement combien de temps cette situation a duré.

10: Erik a presque atteint l’Amérique du Nord

Erik le Rouge a, lui-même, presque atteint l’Amérique du Nord ! Leif a invité son père à l’accompagner dans son expédition, et Erik a accepté.

Cependant, alors qu’ils se dirigeaient vers les navires pour mettre la voile, Erik tomba de son cheval lors d’un accident inattendu. Le Viking superstitieux y voit le signe que le voyage n’est pas pour lui et décide de rester au Groenland.

10: Erik a presque atteint l'Amérique du Nord

Il avait peut-être raison, car il était peu probable qu’il ait survécu au voyage. Il mourut avant le retour de Leif au Groenland, probablement à la suite de complications liées à sa chute.

11: Erik le Rouge

Que pensez-vous d’Eric le Rouge, pensez-vous qu’il était une brute de mauvaise humeur qui se battait sans cesse avec ses voisins colons révolutionnaires ?

Qu’avez vous pensé de son personnage dans la série Vikings: Valhalla ?

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