Nordic runes alphabet
Mythologie Nordique

Les runes nordiques

Presque aussi célèbres que Guerriers vikings sont les runes nordiques, des symboles évocateurs qui ont un côté magique. Même les vikings modernes les utilisent comme tatouages.

En effet, les Vikings eux-mêmes pensaient que ces symboles qu’ils utilisaient également pour des activités banales comme le commerce et la politique, étaient dotés de pouvoirs magiques.

Lisez la suite pour en savoir plus sur les origines des runes nordiques, la signification des runes individuelles et comment les Vikings utilisaient les runes.

Origines des runes nordiques

Origines des runes nordiques

Le mot rune vient du mot germanique run, qui signifie secret ou chuchotement. Selon la mythologie nordique, c’est Odin, roi des dieux, dieu de la sagesse et de la guerre, qui a acquis la connaissance des runes.

Dans cette histoire tirée de la mythologie nordique, il s’est volontairement suspendu à Yggdrasil, l’arbre de vie, pendant neuf jours alors qu’il était transpercé de sa propre lance, afin d’acquérir la connaissance des runes. Il a ensuite partagé ce savoir avec l’humanité.

Dans la mythologie nordique, on ne sait pas si les runes lui sont venues simplement sous l’effet conjugué du traumatisme de l’épreuve et de son regard au cœur du cosmos, ou si elles lui ont été envoyées d’une manière ou d’une autre par le puits d’Urd, situé à la base d’Yggdrasil.

Origines des runes nordiques

Selon la mythologie nordique, c’est là que vivent les Norns (les divinités du destin dans la mythologie nordique), qui gravent des runes sur l’arbre de vie lui-même afin d’écrire les destins des hommes.

Les linguistes suggèrent que les runes ont été adoptées par les Européens du Nord à partir des premiers alphabets italiques. Le premier alphabet runique germanique, connu sous le nom d’Elder Futhark, est apparu aux alentours du premier siècle de notre ère.

Cet alphabet était certainement utilisé en Scandinavie, car un jeu complet des 24 symboles runiques a été retrouvé sur la pierre de Kylver en Suède.

Avec l’arrivée des Vikings, les langues scandinaves ont commencé à changer et le Futhark ancien a été remplacé par le Futhark jeune à partir de 800 environ.

Il s’agissait d’un alphabet plus court, composé de seulement 16 symboles runiques, et il existait trois versions légèrement différentes de l’alphabet au Danemark, en Norvège et en Suède.

Ces runes ont été utilisées jusqu’en 1200 environ, date à laquelle elles ont été complètement remplacées par le latin en raison de l’influence du christianisme.

Si peu d’exemples d’utilisation du Futhark ancien subsistent, le Futhark jeune semble avoir été largement utilisé. Plus de 6 000 inscriptions utilisant des symboles du Futhark jeune ont été retrouvées en Scandinavie.

Les runes étaient généralement gravées dans la pierre, le bois, l’os, le métal ou d’autres surfaces dures.

Cela explique probablement les lignes droites et nettes de l’alphabet, qui auraient été plus faciles à inscrire sur des surfaces dures que des lettres arrondies.

Signification des runes nordiques

Comme notre propre alphabet familier, les Les runes symbolisent les sons, qui peuvent être utilisés pour épeler différents mots.

Elles étaient utilisées de cette manière pour des notes et des enregistrements banals, selon les besoins. Mais chaque rune avait également une signification philosophique et magique.

Signification des runes nordiques

Vous trouverez ci-dessous une liste des noms des runes nordiques individuelles et la signification de ces noms en vieux norrois. Vous trouverez également le son associé à chaque rune, ainsi que la signification générale de la rune.

Ces connaissances ont toutes été tirées de poèmes runiques documentés en Islande et en Norvège, qui fournissent une brève description de chacune des runes.

  • Fé (bétail) – F – Richesse
  • Ur (bruine/slurry) – U – Force de volonté
  • Thurs (géant) – Th – Danger, Souffrance
  • Óss (dieu/bouche) – O – Inspiration, Sagesse
  • Raeidh (circonscription) – R – Mouvement, Travail, Croissance
  • Kaun (blessure) – K – Mortalité, douleur
  • Hagall (grêle) – H – Destruction, Chaos
  • Naudhr (besoin) – N – besoin, désir inassouvi
  • Is (ice) – I – Destruction
  • Ar (une bonne année) – A – Abondance, bonne récolte
  • Sól (soleil) – S – Solace
  • Tyr (le dieu Tyr) – T – Victoire, Honneur
  • Bjarkan (brindille de bouleau) – B – Fertilité, croissance, subsistance
  • Madhr (homme) – M – Augmentation, Soutien
  • Logr (pouvoir de l’eau) – L – Sans forme, Chaos
  • Yr (arc en bois d’if) – Z – Endurance
Runes nordiques dans la collection VKNG

La magie runique nordique

Les Romains, qui ont observé les peuples germaniques pré-Vikings, ont constaté qu’ils utilisaient les runes à des fins magiques et ont enregistré des pratiques telles que la sculpture de runes sur des bâtons et le fait de les jeter sur le sol pour voir symboles.

Un poème viking fait allusion à la même pratique à l’époque des Vikings, décrivant des copeaux de bois gravés de runes jetés dans du sang afin de prédire l’avenir.

La magie runique nordique

D’après les récits de la mythologie nordique, il semble que l’art magique du Seidr, qui consistait à discerner et à modifier le destin, faisait appel aux runes. Odin, découvreur des runes, ainsi que la déesse Freya, étaient considérés comme des experts dans cette pratique et, comme nous le savons, les Norns utilisaient les runes pour contrôler le destin.

Une histoire tirée des sagas nordiques met également en évidence les pouvoirs magiques des runes. Dans la Saga d’Egil, le guerrier rencontre un fermier dont la fille est très malade. En enquêtant sur la situation, il découvre qu’un os de baleine portant un symbole runique grossièrement gravé a été placé dans son lit, probablement par un garçon du coin dans le but d’aider la fille.

Malheureusement, la connaissance des runes du garçon semble avoir été minimale et il avait gravé une rune qui aggravait son état au lieu de l’améliorer. En tant que maître des runes, Egil détruit la rune et inscrit un symbole runique différent pour contrer les effets néfastes de la rune originale.

Représentations de vegvisir dans la boutique V.K.N.G
Représentations de vegvisir dans la boutique V.K.N.G

D’autres épisodes des sagas nordiques parlent de runes de victoire gravées sur des armes, de runes de vagues gravées sur les flancs des navires et des rames, de runes de naissance qui offrent une assistance pendant l’accouchement et de runes de vie qui peuvent soigner les blessures et les maladies.

La magie runique basée sur les premières runes vikings était encore pratiquée en Islande entre les années 1400 et 1800. Il existe des textes qui font état d’un certain nombre de portées magiques, appelées Galdrastafir.

Ces symboles semblent avoir eu un large éventail d’objectifs, notamment tuer le bétail d’un ennemi, favoriser la fertilité, guider en cas de mauvais temps et éloigner les voleurs.

Parmi les plus connus de ces symboles, citons Vegvísir, qui était inscrit sur les navires pour qu’ils puissent retrouver leur chemin. Il avait une signification similaire à celle d’un « éclaireur » et était également porté comme un talisman de chance et de protection.

Un autre symbole puissant était Aegishjalmur, également connu sous le nom de « Helm of Awe » (heaume de la terreur), qui était censé conférer une grande force et assurer la victoire d’un guerrier contre ses ennemis. Certains contes islandais suggèrent que les guerriers peignaient ce symbole sur leur front avant la bataille.

Représentations du heaume de la terreur "Aegishjalmur" dans la boutique V.K.N.G
Représentations du heaume de la terreur « Aegishjalmur » dans la boutique V.K.N.G

Runes vikings

Pour les Vikings, les runes étaient plus qu’un simple alphabet, elles étaient une série de symboles puissants qui pouvaient concrétiser des idées et modifier la réalité dans laquelle ils vivaient. Les Vikings croyaient que les mots avaient un pouvoir et devaient être utilisés à bon escient.

Comment avez vous entendu parler des runes pour la première fois ?

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