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Mode de vie Mythologie Nordique

Les Vikings fêtaient-ils Halloween?

Temps de lecture : 6minutes.

Les Vikings fêtaient-ils Halloween ? Les guerriers nordiques (et leurs enfants) n’allaient certainement pas faire des farces et attrapes le 31 octobre, mais ce jour était tout de même important dans le calendrier nordique.

La fin du mois d’octobre marque la fin de la saison des récoltes et le début de l’hiver, ce qui signifie des jours longs et sombres, surtout dans les pays nordiques comme la Scandinavie. De nombreuses cultures marquent cette date par des rituels spéciaux, y compris les Vikings. Dans le monde nordique, elle était appelée Alfablot, ou la fête des elfes.

Qui sont les Elfes?

Le mot « blot » est le nom d’importantes fêtes religieuses dans le monde viking, tandis que le mot « Alf » fait référence aux elfes de la mythologie nordique.

Lorsque vous lisez des aperçus de la mythologie nordique, vous voyez souvent les différentes races réparties en groupes distincts. Il y a les dieux Ases, les géants, les elfes clairs et les elfes noirs, également connus sous le nom de nains. Mais en réalité, les frontières entre ces différents groupes étaient loin d’être claires.

Les dieux Ases et les géants se mariaient régulièrement. Odin lui-même était un demi-géant puisque sa mère était la géante Bestla. Il a eu Thor avec la géante Jord, ce qui fait de lui plus un géant qu’un dieu. Outre les dieux Ases, il y avait les dieux Vanirs, une race parallèle de dieux qui comprenait certaines des plus importantes divinités nordiques, dont la déesse de l’amour, Freyja, et le dieu de la fertilité, Freyr.

Mais les frontières entre les Vanir et les elfes légers étaient également floues, les deux étant considérés comme des esprits de la nature, et Freyr était le souverain d’Alfheim, la terre des elfes , le pays des elfes.

Et lorsque nous faisons référence aux Alfar, il n’est pas tout à fait clair s’il s’agit des Ljosalfar, les elfes légers qui semblent avoir été comme les elfes de Tolkien, ou des Dokkalfar, qui étaient plus comme les nains de Tolkien et les maîtres artisans de la mythologie nordique. Les dieux et les elfes étaient souvent désignés côte à côte comme « Aesir ok Alfar », ce qui signifie Aesir et elfes.

Mais plus que cela, les elfes étaient aussi parfois confondus avec les morts honorés et sont décrits comme vivant autour des tumulus. Certains personnages importants étaient décrits comme des elfes après leur mort. Le roi Olaf de Geirstad est devenu connu sous le nom d’Olaf Geirstad-Alf lorsqu’il a été honoré en tant qu’ancêtre.

Et les limites entre les dieux et les morts honorés n’étaient pas claires non plus. Les guerriers déchus étaient emmenés à vivre à Asgard, dans le hall du Valhalla. Certaines des entités considérées comme des dieux, comme Bragi, le barde d’Asgard, ont pu être des hommes.

Quel est l’intérêt de dire tout cela ? Tout simplement pour souligner qu’il n’est pas toujours utile d’essayer de tracer des lignes claires entre les différents êtres surnaturels de la mythologie nordique ou d’établir des définitions et des typologies claires.

Qui sont les Elfes ?

Que s’est-il passé pendant Alfablot ?

L’Alfablot semble avoir été une fête privée organisée à l’intérieur de la maison, probablement dirigée par la femme dirigeante du foyer. Le rituel consistait probablement à honorer les ancêtres décédés du foyer en question, et les étrangers n’étaient pas les bienvenus.

C’est ce que révèle le poème skaldique Austrfararvisur de Sigvatr Thordarson. Chrétien islandais, il se décrit lui-même et un petit groupe voyageant pour des raisons diplomatiques. Mais pendant quelques nuits, vers la fin du mois d’octobre, ils ont du mal à trouver l’hospitalité à laquelle ils sont habitués, les fermes refusant les unes après les autres d’ouvrir leurs portes.

Les habitants disent qu’ils ne peuvent pas ouvrir leurs portes car leurs espaces ont été sanctifiés pour cette période et que le fait d’ouvrir leurs portes aux étrangers inviterait la colère d’Odin.

Le type de sacrifices qui ont pu être organisés pour les elfes à cette époque est indiqué par un récit de la Kormaks Saga, qui décrit un rituel visant à invoquer l’aide des elfes pour soigner une blessure. On leur dit de se rendre sur le tertre (vraisemblablement un tertre funéraire) et de faire un sacrifice de sang pour que les elfes se régalent, et ils seront guéris.

Que s'est-il passé pendant Alfablot ?

Le jour des morts

Outre le fait qu’il s’agissait d’un jour destiné à honorer les morts, cette journée pouvait également marquer le début d’une période de l’année où les morts étaient considérés comme plus susceptibles d’être « à l’étranger ». Si certains morts se retrouvaient dans des lieux tels que le Valhalla ou le Helheim, d’autres étaient censés occuper un monde situé juste derrière un voile. Pendant la nuit, ce voile était parfois franchissable.

Dans le poème Eddique Helgaknitha Hundingsbana II, le héros assassiné Helgi quitte le Valhalla pour se rendre sur son tertre funéraire lors d’une nuit magique particulière. Il a un corps physique, qui saigne encore de ses blessures de guerre.

Sa veuve Sigrun le rencontre à cet endroit et il passe la nuit à la tenir dans ses bras avant de retourner au Valhalla. Sigrun retourne ensuite chaque nuit au tumulus à sa recherche. Après un certain temps, lorsqu’il n’est plus présent, elle meurt d’un cœur brisé.

Bien que cette histoire ait une fin malheureuse, il s’agit toujours de l’histoire d’un esprit mort bienveillant poussant dans le monde des vivants, mais tous les morts n’étaient pas bienveillants. Les Draugr ou Aptrganga (après walkers) étaient des fantômes malveillants dans la mythologie nordique, souvent nés de morts qui étaient maléfiques dans la vie.

Ces morts avaient des traits grotesques, notamment une peau bleue et des yeux si terribles qu’ils pouvaient figer un homme dans la peur. En plus de cela, ils ont une force surnaturelle et peuvent terroriser les communautés voisines. Ils sont connus pour avoir fait des choses comme tuer le bétail, faire s’effondrer des maisons et assassiner des bergers et des serviteurs en brisant tous les os de leur corps.

Dans la Saga de Grettir, l’anti-héros Grettir tue un Draugr au début de sa vie et prend comme prix l’épée courte avec laquelle le mort a été enterré. Des années plus tard, il affronte un autre Draugr appelé Glam. Il finit par le décapiter, mais pas avant d’avoir jeté une terrible malédiction sur l’homme, qui aura toujours peur du noir.

La seule façon de tuer ces êtres était de les décapiter, puis de les enterrer avec la tête sous le bassin. Plusieurs sépultures de l’époque viking reflètent cette pratique. D’autres montrent des personnes mortes lestées par des pierres, vraisemblablement pour les empêcher de se relever.

Il est très probable que les rituels de la fin du mois d’octobre étaient destinés à honorer les ancêtres, mais aussi à les apaiser et à les empêcher de causer des problèmes pendant les mois sombres à venir, lorsqu’ils auraient plus de liberté pour envahir le monde des vivants

Le jour des morts

L’Halloween viking

Que pensez-vous des rituels et pratiques nordiques entourant le 31 octobre ?

Certains d’entre eux se reflètent-ils dans les pratiques modernes de l’Halloween ?

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