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Haben die Wikinger Halloween gefeiert?

Lesezeit: 6 Minuten

Haben die Wikinger Halloween gefeiert? Die nordischen Krieger (und ihre Kinder) würden am 31. Oktober sicher keine Streiche spielen, aber dennoch war dieser Tag ein wichtiger Tag im nordischen Kalender.

Ende Oktober ist das Ende der Erntezeit und der Beginn des Winters, was vor allem in nördlichen Ländern wie Skandinavien lange und dunkle Tage bedeutet. Viele Kulturen markieren dieses Datum mit besonderen Ritualen, so auch die Wikinger. In der nordischen Welt wurde es Alfablot oder Elfenfest genannt.

Wer sind die Elfen?

Das Wort „Blot“ ist der Name wichtiger religiöser Feste in der Wikingerwelt, während sich das Wort „Alf“ auf die Elfen in der nordischen Mythologie bezieht.

Wenn Sie Übersichten über die nordische Mythologie lesen, sehen Sie oft die verschiedenen Rassen in unterschiedliche Gruppen eingeteilt. Da gibt es die Götter der Asen, die Riesen, die hellen Elfen und die Dunkelelfen, die auch als Zwerge bekannt sind. Doch in Wirklichkeit waren die Grenzen zwischen diesen verschiedenen Gruppen alles andere als klar.

Die Götter Asen und Riesen heirateten regelmäßig. Odin selbst war ein Halbriese, da seine Mutter die Riesin Bestla war. Er hatte Thor mit der Riesin Jord, was ihn eher zu einem Riesen als zu einem Gott machte. Neben den Asengöttern gab es die Vanir-Götter, eine parallele Götterrasse, zu der einige der wichtigsten nordischen Gottheiten gehörten, darunter die Liebesgöttin Freyja und der Fruchtbarkeitsgott Freyr.

Aber auch die Grenzen zwischen den Vanir und den Leichtelfen waren fließend, beide wurden als Naturgeister angesehen und Freyr war der Herrscher von Alfheim, dem Land der Elfen.

Und wenn wir uns auf die Alfar beziehen, ist nicht ganz klar, ob es sich dabei um die Ljosalfar, die Leichtelfen, die scheinbar wie Tolkiens Elfen waren, oder die Dokkalfar, die eher wie Tolkiens Zwerge und die Meisterhandwerker der nordischen Mythologie waren, handelt. Die Götter und Elfen wurden oft nebeneinander als „Aesir ok Alfar“ bezeichnet, was Aesir und Elfen bedeutet.

Aber mehr als das, Elfen wurden auch manchmal mit den geehrten Toten verwechselt und werden beschrieben, als lebten sie um die Grabhügel herum. Einige wichtige Persönlichkeiten wurden nach ihrem Tod als Elfen beschrieben. König Olaf von Geirstad wurde als Olaf Geirstad-Alf bekannt, als er als Vorfahre geehrt wurde.

Auch die Grenzen zwischen den Göttern und den geehrten Toten waren nicht klar. Die gefallenen Krieger wurden nach Asgard gebracht, um dort in der Halle von Walhalla zu leben. Einige der Wesen, die als Götter angesehen wurden, wie Bragi, der Barde von Asgard, könnten Menschen gewesen sein.

Welchen Sinn hat es, all dies zu sagen? Ganz einfach, um zu betonen, dass es nicht immer sinnvoll ist, zu versuchen, klare Linien zwischen den verschiedenen übernatürlichen Wesen in der nordischen Mythologie zu ziehen oder eindeutige Definitionen und Typologien zu erstellen.

Wer sind die Elfen

Was geschah während Alfablot?

Der Alfablot scheint eine private Feier gewesen zu sein, die innerhalb des Hauses stattfand und wahrscheinlich von der Frau, die das Sagen im Haushalt hatte, geleitet wurde. Das Ritual bestand wahrscheinlich darin, die verstorbenen Vorfahren des betroffenen Haushalts zu ehren, Fremde waren jedoch nicht willkommen.

Dies geht aus dem skaldischen Gedicht Austrfararvisur von Sigvatr Thordarson hervor. Als isländischer Christ beschreibt er sich selbst und eine kleine Gruppe, die aus diplomatischen Gründen reist. Doch für einige Nächte gegen Ende Oktober haben sie Schwierigkeiten, die Gastfreundschaft zu finden, die sie gewohnt sind, da ein Bauernhof nach dem anderen sich weigert, seine Türen zu öffnen.

Die Bewohner sagen, dass sie ihre Türen nicht öffnen können, da ihre Räume für diese Zeit geheiligt wurden und das Öffnen ihrer Türen für Fremde den Zorn Odins einladen würde.

Welche Art von Opfern für die Elfen zu dieser Zeit stattgefunden haben könnte, geht aus einer Erzählung der Kormaks Saga hervor, in der ein Ritual beschrieben wird, um die Hilfe der Elfen zur Heilung einer Wunde herbeizurufen. Ihnen wird gesagt, dass sie zu einem Hügel (wahrscheinlich ein Grabhügel) gehen und ein Blutopfer bringen sollen, damit die Elfen sich daran laben können und sie dann geheilt werden.

Alfablot

Der Tag der Toten

Neben der Tatsache, dass es sich um einen Tag handelte, an dem die Toten geehrt werden sollten, konnte dieser Tag auch den Beginn einer Jahreszeit signalisieren, in der man davon ausging, dass die Toten eher „im Ausland“ waren. Während einige Tote an Orten wie Walhalla oder Helheim zu finden waren, wurde von anderen angenommen, dass sie eine Welt direkt hinter einem Schleier bewohnten. Während der Nacht war dieser Schleier manchmal durchdringbar.

In dem eddischen Gedicht Helgaknitha Hundingsbana II verlässt der ermordete Held Helgi Walhalla, um in einer besonderen magischen Nacht zu seinem Grabhügel zu gehen. Er hat einen physischen Körper, der noch immer aus seinen Kriegsverletzungen blutet.

Seine Witwe Sigrun trifft ihn an diesem Ort und er verbringt die Nacht damit, sie in seinen Armen zu halten, bevor er nach Walhalla zurückkehrt. Sigrun kehrt daraufhin jede Nacht zum Grabhügel zurück, um ihn zu suchen. Nach einiger Zeit, als er nicht mehr anwesend ist, stirbt sie an gebrochenem Herzen.

Obwohl diese Geschichte ein unglückliches Ende hat, handelt es sich immer noch um die Geschichte eines wohlwollenden toten Geistes, der in die Welt der Lebenden hineinwächst, aber nicht alle Toten waren wohlwollend. Draugr oder Aptrganga (nach Walkers) waren in der nordischen Mythologie böswillige Geister, die oft von Toten geboren wurden, die im Leben bösartig waren.

Diese Toten hatten groteske Züge, insbesondere eine blaue Haut und Augen, die so schrecklich waren, dass sie einen Menschen in Angst erstarren lassen konnten. Darüber hinaus hatten sie übernatürliche Kräfte und konnten benachbarte Gemeinden terrorisieren. Sie sind dafür bekannt, dass sie Dinge tun, wie Vieh zu töten, Häuser zum Einsturz zu bringen und Hirten sowie Diener zu ermorden, indem sie ihnen jeden Knochen im Körper brechen.

In der Grettir-Saga tötet der Antiheld Grettir zu Beginn seines Lebens einen Draugr und nimmt als Preis das Kurzschwert, mit dem der Tote beerdigt wurde. Jahre später kämpft er gegen einen anderen Draugr namens Glam. Schließlich enthauptet er ihn, aber nicht bevor er einen schrecklichen Fluch auf den Mann gelegt hat, der nun immer Angst vor der Dunkelheit haben wird.

Die einzige Möglichkeit, diese Wesen zu töten, bestand darin, sie zu enthaupten und dann mit dem Kopf unter dem Becken zu begraben. Mehrere Gräber aus der Wikingerzeit spiegeln diese Praxis wider. Andere zeigen tote Menschen, die mit Steinen beschwert sind, vermutlich um sie am Aufstehen zu hindern.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Rituale Ende Oktober dazu dienten, die Ahnen zu ehren, aber auch um sie zu besänftigen und davon abzuhalten, in den kommenden dunklen Monaten Ärger zu machen, wenn sie mehr Freiheit haben würden, in die Welt der Lebenden einzudringen.

Der Tag der Toten

Wikinger-Halloween

Was halten Sie von den nordischen Ritualen und Praktiken rund um den 31. Oktober?

Spiegeln sich einige von ihnen in den modernen Halloween-Praktiken wider?

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