Geschichte

Samhain: Heidnisches oder nordisches Halloween

Lesezeit: 10 Minuten

Wahrscheinlich haben Sie irgendwo gehört, dass moderne Heiden und Anhänger der alten nordischen Traditionen Halloween als wichtiges Fest feiern, allerdings unter dem traditionellen Namen Samhain. Dies ist nur teilweise wahr.

Das Ende des Erntesystems Ende Oktober und Anfang November war sicherlich eine wichtige Zeit für die nordischen Heiden. Dies ist die Zeit des Jahres in der die Tage beginnen kürzer und kälter zu werden. Dieser Übergang wurde durch ein Fest markiert, das als Alfablot bekannt ist und über das wir in unserem letzten Artikel berichtet haben. Es ist jedoch nicht dasselbe wie Samhain, das ein traditionelles gälisches Fest ist, das auf denselben Tag fällt.

Viele Außenstehende neigen dazu, alle modernen Heiden oder Neuheiden in eine einzige Gruppe einzuordnen und sie so zu beschreiben, dass sie das ganze Jahr über die Sabbate an Sonnenwenden, Tagundnachtgleichen und Jahreszeitenwechseln markieren. Dies vereinfacht jedoch das Heidentum erheblich, der ein Oberbegriff für viele verschiedene Glaubenssysteme ist, darunter das nordische Heidentum, der keltische Polytheismus und Wicca, das ein modernes Glaubenssystem ist, das Elemente vieler älterer Religionen aufgreift.

Also, um es klar zu sagen: Halloween war ein wichtiges Fest im Wikingerkalender, das als Alfablot bekannt war. Aber auch wenn es am selben Datum stattfindet, ist es nicht dasselbe wie Samhain.

Was genau ist also Samhain und wie unterscheidet es sich von Alfablot? Sehen wir uns das genauer an.

Samhain

Gälisches Erntedankfest

Samhain war ein wichtiger Feiertag in Irland, Schottland und auf der Isle of Man. Er fand jedes Jahr am 1. November statt, was bedeutet, dass das Fest am Abend des 31. Oktobers begann, da der keltische Tag bei Sonnenuntergang beginnt. Die Feierlichkeiten fanden in der Regel etwa eine Woche lang rund um den jeweiligen Feiertag statt.

Obwohl Samhain vor allem mit der irischen Welt in Verbindung gebracht wird, wurden ähnliche Feste zur gleichen Jahreszeit auch von anderen keltischen Gemeinschaften gefeiert. In Wales war es als Calan Gaeal bekannt, in Cornwall als Kalan Gwav und in der Bretagne als Kalan Goanv.

Wie bereits erwähnt, ist in der Welt der Wikinger das Fest, das etwa zur gleichen Zeit stattfindet, als Alfablot oder Elfenopfer bekannt. Dieses Fest erstreckte sich über mehrere Tage, vom 28. Oktober bis zum 2. November.

Gälisches Erntedankfest

Die alten Ursprünge

Obwohl alle schriftlichen Beweise für Samhain aus der christlichen Zeit stammen, gibt es gute Beweise dafür, dass Samhain bei den Kelten ein alter Feiertag war. Mehrere irische Gräber aus der Jungsteinzeit sind an Samhain auf die aufgehende Sonne ausgerichtet, was darauf hindeutet, dass dieses Datum bereits in prähistorischer Zeit als wichtig angesehen wurde. Der gallische Kalender von Coligny aus dem ersten Jahrhundert vor unserer Zeitrechnung nennt diese Jahreszeit „Samoni“.

Die ersten literarischen Aufzeichnungen über Samhain stammen aus dem 9. Jahrhundert, als Irland bereits christianisiert war. Das bedeutet, dass die Quellen eine Mischung aus alten heidnischen Bräuchen und christlichen Überlagerungen und Einflüssen beschreiben. Ähnliche Probleme ergeben sich bei der Entschlüsselung der Traditionen rund um Alfablot, da alle verbliebenen Belege von christlichen Autoren stammen, die die Entwicklung der Bräuche beobachteten.

Es gibt Hinweise darauf, dass das alte heidnische Samhain-Fest mit dem Gott Chrom Cruach in Verbindung gebracht wurde, der sowohl eine Sonnengottheit als auch eine Fruchtbarkeitsgottheit gewesen zu sein scheint. Er ist ein alternder, von Nebelschwaden verborgener Gott, der Opfer von „Erstgeborenen“ im Austausch für gute Ernten annimmt.

Die meisten Opfer in Chrom Cruach waren wahrscheinlich die ersten Ernteerträge, aber einige Beweise deuten darauf hin, dass er auch Menschenopfer erhielt, in der Regel von den ersten und wichtigsten Personen der Gemeinde und nicht von den Erstgeborenen. Es wird vermutet, dass mehrere irische Moorgräber das rituelle Opfer von Königen oder anderen wichtigen Personen darstellen, die wahrscheinlich um Samhain herum begraben wurden.

Während dieser Zeit war Freyr der wichtigste Gott, der während des Alfablots verehrt wurde, da man davon ausging, dass er die Herrschaft über die Elfen, die Alfar, innehatte. Er ist außerdem eine Gottheit der Fruchtbarkeit. Dies ist nur die erste von vielen bedeutenden Ähnlichkeiten zwischen Samhain und Alfablot.

Die alten Ursprünge

Die Versammlungen von Samhain

Im 9. Jahrhundert war Samhain eine Zeit der Feste und Feiern. Die Gemeinden versammelten sich in großen Gruppen um zu essen, zu trinken und sich zu amüsieren. Das bedeutet, dass Samhain auch eine politische Bedeutung hatte, denn es war die Zeit, in der Beziehungen zu Nachbarn und Verbündeten zu bekräftigt wurden und die Herrscher konnten Regeln und Gesetze bestätigen und verabschieden.

Wenn die Gemeinschaft zusammenkam, wurde Mumming oder Guising praktiziert, was der Ursprung von Trick-or-Treat ist. Die Menschen verkleideten sich mit Masken und zogen tanzend und Verse rezitierend von Ort zu Ort, um im Gegenzug Essen zu erhalten. Die Traditionen in Bezug auf Gastfreundschaft und das Begrüßen von Gästen bedeuteten, dass es Unglück bringen und vielleicht auch einen Streich spielen konnte, wenn man diesen Passanten das Essen verweigerte.

Das ist etwas anderes als der Alfablot, der ein privates Familienfest war, das von den Hausfrauen geleitet wurde. Die Wikinger veranstalteten ihre großen Feste, bei denen die Gemeinschaft zusammenkam, eher im August. Den Quellen zufolge wurden die üblichen Regeln der Gastfreundschaft zu dieser Zeit ignoriert und Durchreisende abgewiesen. Einen Fremden in dieser Zeit ins Haus zu lassen, konnte Odins Zorn erregen. Dies ist wahrscheinlich der bedeutendste Unterschied zwischen Samhain und Alfablot.

Die Versammlungen von Samhain

Der Tag der Toten

Sowohl Samhain als auch Alfablot galten als Tage, an denen die Ahnen und andere Geister der Unterwelt geehrt wurden. An Samhain sowie an Beltane am 1. Mai wurde der Schleier zwischen den Welten als am dünnsten angesehen. Geister, Feen und Erscheinungen können von einer Welt in die andere wechseln und hätten in den dunkelsten Monaten eine größere Herrschaft.

In der irischen Literatur gibt es viele Geschichten über verstorbene Vorfahren, die an Samhain zurückkehren, um ihre Häuser zu besuchen. Auch gefährlichere Wesenheiten können zwischen den Welten wechseln, das Vieh töten und die Häuser niederbrennen, wenn sie es wollen. Die gleichen Themen tauchen in der nordischen Literatur auf, mit Geistern aus Walhalla und anderen Unterwelten, die zu den Lebenden zurückkehren.

Die Rituale von Samhain und Alfablot fanden in Grabhügeln statt, die als Portale zur anderen Welt angesehen wurden. Es wurden schützende Freudenfeuer errichtet und Opfer gebracht, um die Geister zu besänftigen. In der gälischen Tradition nahmen die Menschen, wenn sie nach Hause kamen, einen Funken des rituellen Freudenfeuers, um ihren eigenen Herd anzuzünden und stellten einen zusätzlichen Teller für die geehrten Ahnen auf.

Der Tag der Toten

Wahrsagerei

Der dünne Schleier zwischen den beiden Welten bedeutete, dass Samhain auch die perfekte Zeit für Wahrsagepraktiken war. Die meisten der keltischen Wahrsagepraktiken, die überlebt haben, sind durch ihre Übernahme in die modernen Halloween-Feiern zu Partytipps geworden.

Spiele wie das „Apfelfischen“ konnten verraten, ob eine Person in den nächsten Monaten heiraten oder Kinder bekommen würde. Die Leute schälten auch einen Apfel zu einem einzigen langen Strang, während sie eine Frage stellten. Dann warfen sie die Schale über eine Schulter und die Form der Schale konnte eine Antwort liefern.

Zwei Haselnüsse wurden für eine Person und ihren Herzenswunsch benannt und dann zum Rösten auf das Feuer gelegt. Wenn die Haselnüsse sich vom Feuer entfernten, war das kein gutes Zeichen für die Übereinstimmung. Wenn sie jedoch ruhig nebeneinander rösteten, war das ein gutes Omen.

Es ist nicht bekannt, ob das Wahrsagen ebenfalls Teil des Alfablots war, aber es wäre logisch, wenn die Menschen ihre gelehrten Vorfahren um Rat fragen würden. Die Volva, Hexen der Wikinger, galten als Seherinnen und blieben auch nach dem Tod mächtig. Odin rief eine Volva von den Toten zurück, um ihr die komplette Schöpfungsgeschichte und die Prophezeiung von Ragnarök zu erzählen. Zu dieser Zeit konnte das Wahrsagen zu Hause auch das Wahrsagen mit Runensteinen umfassen. Unseren Artikel über das Wahrsagen mit Runen können Sie hier lesen.

Wahrsagerei

Samhain und Wicca

Während moderne Heiden und Anhänger alter nordischer Traditionen den Bräuchen von Alfablot folgen, identifizieren sich viele moderne Heiden und Hexenpraktiker mit Samhain. Es gibt Hinweise darauf, dass Samhain schon immer mit Hexen in Verbindung gebracht wurde. Einer der wichtigsten Orte in Irland, an dem Samhain-Feuer entzündet und Rituale durchgeführt wurden, ist als Hill of Ward bekannt, bei dem es sich um den Grabhügel von Tlachtga handelt.

Tlachtga war die Tochter des Erzdruiden Mug Ruith und reiste mit ihrem Vater, lernte seine Geheimnisse kennen und wurde zu einer vollendeten Zauberin. Ihr Grabhügel scheint als besonders mächtiges Portal zur Unterwelt angesehen worden zu sein.

Aber welcher Tradition werden Sie am 31. Oktober folgen? Werden Sie die nordischen Elfen ehren (die oft mit den geehrten Vorfahren verwechselt werden) oder Chromach Opfer bringen? Oder werden Sie lieber Ihr Lieblingskostüm anfertigen und von Tür zu Tür gehen?

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