Thor god of thunder
Histoire Mythologie Nordique

Mythologie de Thor: Dieu du tonnerre

Temps de lecture : 13 minutes.

Grâce au succès de la franchise Marvel (et à la célèbre chanson de Kiss), la plupart d’entre nous connaissent désormais Thor, le dieu viking du tonnerre (et du rock’n’roll selon la chanson de Kiss).

Mais dans quelle mesure la représentation de la culture pop moderne est-elle fidèle au Thor de la mythologie nordique?

thor marvel

Si Marvel a certainement raison en ce qui concerne le héros arrogant doté d’un puissant marteau et d’un appétit insatiable, le protecteur des hommes dans la mythologie nordique est un être beaucoup plus complexe.

Qui est vraiment Thor?

Comme dans les films Marvel, Thor était le fils d’Odin, le roi des dieux Ases.

Mais contrairement aux films, sa mère n’était pas Frigg, l’épouse d’Odin, mais plutôt la géante Jord, qui était une incarnation de la terre.

Qui est vraiment Thor?

Si l’on considère qu’Odin lui-même était peut-être en partie géant, cela ne rend pas Thor si différent de Loki, un géant à part entière. Mais dans la mythologie nordique, Loki et Thor n’étaient pas frères, bien que Loki ait accompagné Thor dans plusieurs de ses aventures.

Si Thor est souvent appelé le dieu du tonnerre, il s’agit là d’une simplification excessive. Le nom de Thor signifie tonnerre, et il était certainement considéré comme la cause du tonnerre et de la lumière qu’il déclenchait chaque fois qu’il utilisait son marteau Mjolnir.

thor

Mais en tant que dieu de la météo, Thor était également vénéré par les marins vikings qui comptaient sur les vents pour diriger leurs navires, et par les agriculteurs nordiques qui comptaient sur les pluies pour faire pousser leurs cultures.

Alors qu’Odin était le roi des dieux Ases, Thor était le protecteur d’Asgard, et aussi de l’humanité.

asgard

Pendant qu’Odin errait dans l’univers à la recherche de la sagesse, Thor défendait Asgard et Midgard contre les forces chaotiques des géants, leur fracassant la tête avec son marteau.

À ce titre, Thor était représenté comme le guerrier viking idéal, mais il ne se contentait pas de protéger l’ordre de l’univers par sa puissance. Thor était également appelé à maintenir l’ordre social en bénissant les événements importants tels que les naissances et les mariages.

En tant que guerrier viking idéal, Thor était décrit et dépeint comme un Viking costaud avec une impressionnante barbe rousse.

Thor hammer

Comme dans les films, il avait aussi la foudre dans les yeux et un appétit prestigieux pour la nourriture et la boisson. Mais Thor était loin d’être l’incarnation de nos idées modernes de noble guerrier. Rapidement en colère, Thor agissait souvent de manière impulsive et n’était pas toujours juste dans ses relations.

Dans une histoire, les dieux ne veulent pas payer à un constructeur anonyme le prix convenu pour la construction des fortifications d’Asgard, alors les dieux sabotent son travail et Thor tue le constructeur.

Dans une autre histoire, un nain demande à Thor la main de sa fille. Ne voulant pas accepter, Thor oblige le nain à parler toute la nuit, afin qu’il oublie l’aube qui arrive, et il est donc transformé en pierre par la lumière du sole.

Représentation des marteaux de Thor de la boutique V.K.N.G
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Sa popularité

Malgré son côté impitoyable, Thor était toujours le dieu le plus populaire parmi les Vikings.

Cela se retrouve dans les noms de la population fondatrice de l’Islande, dont plus d’un quart ont le nom du dieu incorporé dans leur propre nom (par exemple Thorkill ou Thorgest).

Sa popularité Thor

Le marteau de Thor, Mjolnir, était également l’amulette la plus populaire parmi les objets funéraires vikings. Mjolnir a continué à être utilisé comme symbole d’allégeance aux anciennes coutumes vikings pendant une longue période de la période chrétienne, ce qui suggère que Thor était la principale divinité considérée comme l’alternative nordique à Jésus.

L’importance de Thor se retrouve également dans notre propre langue moderne, puisqu’il donne son nom au Jeudi.

Sa famille

En plus d’être le fils d’Odin, ce qui lui a donné de nombreux frères, Thor avait sa propre famille. Il était marié à la déesse Sif, qui était une déesse de la fertilité et semble avoir représenté la femme idéale en termes de beauté et de loyauté familiale.

Sif ne semble pas jouer un rôle important dans les récits de la mythologie nordique, si ce n’est celui d’épouse de Thor.

En plus de sa femme, Thor a une maîtresse géante nommée Jarnsaxa, ce qui signifie coutelas de fer. Qu’un dieu Aesir ait une maîtresse parmi ses ennemis géants peut sembler étrange, mais c’était en fait très courant.

Avec sa femme Sif, Thor a eu une fille, Thrud (force), déesse de la bruyère et de la nature. Avec Jarnsaxa, Thor eut un fils, Magni (puissant), qui était une personnification de la force, et qui était peut-être même plus fort que son père.

Thor a eu un autre fils, Modi (courage), peut-être avec l’une de ces femmes, mais cela n’est pas relaté. Dans certaines histoires de Ragnarok, l’apocalypse viking, il est dit que Magni et Modi hériteront du marteau de leur père et iront reconstruire le monde.

Mjolnir: Le marteau de Thor

Le marteau de Thor a déjà été mentionné à plusieurs reprises, et c’est l’attribut le plus célèbre des dieux.

Mjolnir : Le marteau de Thor

Appelé Mjolnir, ce qui signifie écraseur, il avait le pouvoir de niveler les montagnes, et certainement le pouvoir d’écraser le crâne des ennemis géants de Thor (enfin, la plupart d’entre eux).

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Comme dans les films, Mjolnir a été fabriqué par les nains, les maîtres artisans de la mythologie nordique. Il a été procuré à Thor par Loki à la suite d’un méfait.

Une nuit, pour faire une farce, Loki a coupé les magnifiques cheveux dorés de Sif, qui auraient représenté une récolte de maïs. Furieux, Thor exigea que Loki remplace la chevelure par quelque chose d’aussi beau, ou qu’il en paie le prix.

Afin d’éviter la colère de Thor, Loki se rend dans le royaume des nains et leur demande de créer une coiffe pour Sif à partir de l’or le plus fin et de l’enchanter pour qu’elle pousse sur sa tête.

thor and hammer

Là-bas, Loki se procure d’autres trésors qu’il offre ensuite aux dieux Ases, dont Mjolnir, le puissant marteau de Thor.

Alors que les comics Marvel suggèrent que seul Thor a le pouvoir de soulever son marteau, ce n’était pas le cas dans la mythologie nordique, comme le révèle un épisode où le roi géant Thrym vole le marteau de Thor.

Se réveillant et découvrant que Mjolnir a disparu, Loki informe Thor qu’il a été volé par Thrym, et suggère que la seule faiblesse du géant, qui leur permettra d’accéder à son hall et de récupérer le marteau, est sa passion pour la déesse Freya.

Les dieux d’Aesir demandent à Freya de se rendre au royaume du géant afin de les aider à récupérer le marteau, mais elle refuse. 

Finalement, après de nombreuses protestations, Thor se déguise en Freya et, accompagné de Loki déguisé en servante, se rend à Thrym sous prétexte d’épouser le géant.

Le prestigieux appétit de Thor le trahit presque, car le roi des géants et sa cour disent qu’ils n’ont jamais vu une femme manger et boire autant, mais il finit par tomber dans le panneau.

Lorsque Thrym fait appel au marteau pour bénir son mariage avec la fausse-Freya, Thor peut récupérer Mjolnir et tuer le roi géant et son entourage. Si Mjolnir est l’attribut le plus célèbre de Thor, ce n’est pas la seule chose qu’il portait. En effet, afin de pouvoir manier le marteau enchanté, Thor avait une paire de gants de fer, appelée Jarngreipr, et une ceinture appelée Megingjard, qui doublaient sa force déjà considérable.

Les mythes concernant Thor

Thor apparaît dans de nombreux récits vikings, dont beaucoup sont conçus pour mettre en valeur sa force prestigieuse.

Mais Thor n’était pas l’être le plus fort du cosmos nordique, comme l’illustre le récit des aventures de Thor au pays des géants.

Alors que Thor voyage à travers le pays des géants, il rencontre d’abord un géant nommé Skrymir. Ce géant est si fort que Thor ne peut pas défaire les nœuds que le géant utilise pour sceller son sac, et quand il frappe le géant sur la tête avec son marteau dans son sommeil, le géant se réveille et demande si une feuille est tombée sur sa tête.

Lors d’une autre rencontre au pays des géants, cette fois avec le géant Utgarda-Loki et son peuple, Thor est mis au défi de soulever un énorme chat du sol. Thor s’avère incapable de le faire, et ne peut soulever qu’une seule patte.

Furieux de son échec, Thor défie n’importe qui à lutter, et se sent insulté lorsqu’Utgarda-Loki choisit une femme, appelée Elli (qui signifie âge), pour affronter le dieu. Mais Thor perd le combat.

Utgarda-Loki révèle plus tard que Thor n’a pas pu soulever le chat, car il s’agissait du puissant serpent Jormungandr déguisé, et que soulever une si grosse bête aurait même pu déstabiliser l’univers. De même, la femme contre laquelle il luttait était en fait le temps lui-même, une puissance qu’aucun être ne peut vaincre.

Thor et Ragnarok

Ce récit des aventures de Thor au pays des géants décrit l’une des rencontres du dieu avec Jormungandr, également connu sous le nom de serpent de Midgard, qui est décrit comme l’ennemi mortel de Thor. Il est prophétisé que les deux hommes se rencontreront à nouveau lors du Ragnarok, la fin des temps viking.

jarmungandr and thor

Alors que tous les dieux nordiques semblent avoir eu connaissance de la prophétie selon laquelle la rencontre entre Thor et Jormungandr sera un élément majeur de l’apocalypse, Thor semble avoir été indifférent à ce risque pour le cosmos.

Dans une histoire, il va pêcher avec le géant Hymir et, malgré les avertissements du géant, insiste pour aller pêcher dans les eaux où habite Jormungandr.

Attrapant la bête sur sa ligne, Thor tente de la remonter. Craignant les conséquences catastrophiques de leur rencontre, Hymir coupe la ligne et le serpent retourne au fond de la mer.

Thor, à son tour, pousse Hymir par-dessus bord et s’éloigne en ramant, le laissant là pour mourir.

Il est dit que lors de la bataille finale, Thor et Jormungandr s’engageront dans un combat acharné, le plus difficile de la vie de Thor.

Thor finira par tuer le serpent, mais au cours de la bataille, Jormungandr crachera tellement de venin sur Thor qu’il ne pourra faire que neuf pas avant de mourir lui-même. Le serpent crachera également son venin dans l’air, empoisonnant les neuf mondes du cosmos nordique.

Ainsi, Thor, le protecteur du cosmos nordique, et le cosmos nordique lui-même, mourront ensemble.

Représentation de bijoux Jormungandr de la boutique V.K.N.G
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