Norse Giants
Mythologie Nordique

Géants et géantes nordiques [Jötnar dans la mythologie]

Le mot géant évoque des créatures anthropomorphes de grande stature, capables de vivre au sommet de vrilles de haricots. Ce terme a été appliqué aux Jötnar de la mythologie nordique, mais si les Jötnar étaient des « surhommes » dotés de pouvoirs rivalisant avec ceux des Ases, ils ne ressemblent guère aux géants des contes modernes.

Les Jötnar sont des personnages essentiels de la mythologie nordique et jouent un rôle central dans la création du cosmos nordique, dans les histoires des dieux nordiques et dans la fin de l’univers nordique avec Ragnarok. En outre, de nombreux dieux nordiques étaient eux-mêmes des géants, comme Loki, ou des géants partiels, comme Thor.

Cosmologie nordique

Les géants ont fait partie des premiers êtres vivants du cosmos nordique et ont joué un rôle crucial dans la création de l’univers nordique. Le premier géant nordique fut Ymir, issu de la fonte originelle créée par la glace de Nilfheim et les feux de Muspelheim. Ymir a ensuite donné naissance à d’autres géants, nés de la sueur de ses aisselles. Ils se mirent à leur tour à se reproduire comme des rats.

Par peur de la prolifération des géants, Odin et ses deux frères Vili et Ve ont tué Ymir. Intéressant, car eux aussi étaient des semi-géants et des petits-enfants d’Ymir. Odin et ses frères ont ensuite utilisé le corps d’Ymir pour créer le cosmos nordique, en se servant de son crâne pour façonner le ciel et de ses sourcils pour créer Midgard, le monde des hommes. Quand Ymir fut tué, son sang inonda le monde, tuant tout le monde sauf deux géants, qui créèrent alors les nouvelles races de géants.

On parle de races, car il y avait plus d’un type de géants nordiques. Les plus courants étaient les géants de glace, qui vivaient à Jötunheim, le pays des géants. Ces géants et leur monde incarnaient le chaos, par opposition à l’ordre proposé par Asgard et les Ases. Cela faisait d’eux des ennemis des Ases, mais ils n’étaient pas mauvais en soi.

Le mot Jötnar est en fait mieux traduit par « dévoreur », ce qui laisse entendre qu’ils détruisent l’ordre. L’autre race de géants nordiques était des géants du feu qui vivaient dans le monde de Muspelheim, un monde de feu primitif. Ils semblent être prisonniers de ce monde, car ils n’apparaissent dans la mythologie nordique qu’avec Ragnarok, lorsque de puissants tremblements de terre leur permettent de s’échapper de leur monde.

Mythologie nordique

Les géants de glace n’ont pas seulement été essentiels à la création du cosmos nordique, ils ont également joué un rôle central dans de nombreuses histoires sur les dieux ases. Ils étaient parfois traités comme des dieux, avec des pouvoirs comparables à ceux des dieux des Ases et des Wans.

Dans ces récits, les descriptions des Jötnar varient considérablement. Skrymir était un être d’une taille immense, même pour un Jötnar, tandis que Skadi était censée être extrêmement belle et Hyrrokkin extrêmement laid. Entre-temps, d’autres couples de Jötnar ont donné naissance à des serpents ou des loups qui étaient également des Jötnar, mais sous d’autres formes. L’apparence ne semble donc pas être la caractéristique déterminante d’un géant nordique. Ils devraient plutôt être considérés comme des êtres puissants, représentant le côté le plus dur et chaotique de l’existence.

De nombreux géants nordiques sont nommés et décrits dans la mythologie nordique, et il y en a probablement eu beaucoup d’autres. Mais certains sont plus célèbres que d’autres.

Loki

Loki viking

Le géant nordique le plus célèbre doit être Loki. Bien qu’il ait vécu à Asgard parmi les dieux nordiques, il s’agit en fait d’un géant de glace, fils de Farbauti et de Laufely.

Il est caractérisé comme un magouilleur qui aime faire des farces et causer des ennuis, mais généralement plus par ambivalence que par méchanceté. Malgré son comportement terrible, il semble que les Ases n’aient pas réussi à le chasser d’Asgard, car lui et Odin étaient frères de sang et leur union a été scellée par le partage d’une potion mélangée à leur sang.

Angrboda

Angrboda viking

L’une des épouses de Loki était la géante Angrboda, dont le nom signifie porteur de deuil en vieux norrois. Le couple avait trois enfants et, compte tenu de leurs parents, les Ases étaient très inquiets des problèmes qu’ils pourraient causer. En conséquence, ils essayèrent de placer chacun d’eux là où il pourrait causer le moins de problèmes. Ils envoyèrent la fille de Loki, Hel, aux Enfers et la lui donnèrent comme domaine.

Son fils Jörmungandr, également connu sous le nom de Serpent de Midgard, a été jeté dans la mer autour de Midgard. Il y grandit jusqu’à atteindre une taille telle qu’il pouvait faire le tour du monde et se mordre la queue. Son dernier enfant, Fenrir, un loup puissant, fut enchaîné à Asgard avec une corde magique fabriquée par les nains.

Aegir et Ran

Aegir et Ran viking

Aegir était peut-être un frère de Loki et était considéré par les Vikings comme un dieu ou du moins comme un esprit de la mer. Aegir était considéré comme cruel et impitoyable et brisait souvent les navires pour se procurer leurs trésors, en particulier l’or. Parfois, lorsque les Vikings avaient des prisonniers, ils les sacrifiaient à Aegir, avec un succès limité.

Il s’était associé dans la mer avec la géante Ran, quiavait de grands filets avec lesquels elle entraînait les hommes dans les profondeurs. Bien que les hommes craignaient ce couple, ils rendaient souvent visite aux Ases, car il semble qu’ils organisaient les meilleures fêtes.

Hyrrokkin

Hyrrokkin

On dit que la géante Hyrrokkin vit dans la forêt la plus sombre de Jötunheim, qui était généralement un endroit désolé et dangereux, où les règles de l’univers ne s’appliquaient pas. Elle avait un cheval puissant qui pouvait se transformer en loup et, pour le contrôler sous forme de loup, elle utilisait des rênes faites de serpents venimeux.

Elle était si forte qu’elle fut appelée à Asgard pour tirer le vaisseau funéraire de Balder en mer, car aucun des Ases, pas même Thor, n’était assez fort.

En parlant de Thor, il était lui-même le fils d’Odin avec la géante Jord, une personnification de la terre. Thor a également eu ses enfants Magni et Modi avec la géante Jarnsaxa.

Thrym

Thrym

Les géants ont souvent joué un rôle important dans les aventures des Ases. Par exemple, Thrym, le roi de Jötunheim, a réussi à voler le marteau de Thor. Pour récupérer son marteau, Thor se déguisa en la déesse Freya, dont Thrym était puissamment amoureux, et accepta d’épouser le géant.

Lorsque le marteau a été sorti pour bénir le mariage ( puisqu’il était également associé à de telles bénédictions, Thor étant le dieu du tonnerre mais aussi de la fertilité ) Thor en a profité pour récupérer le marteau et tuer tous les géants présents dans la salle.

Ragnarök

En tant qu’ « ennemis » des dieux et contrepoids chaotique à l’ordre des Ases, il est naturel que les géants jouent un rôle important dans Ragnarok, la fin du monde nordique.

Ragnarok commence avec Skoll et Hati, deux loups engendrés par des géants qui chassent depuis toujours le soleil et la lune, qui capturent et dévorent leurs proies et plongent le monde dans les ténèbres. S’ensuit un frémissement d’Yggdrasil, le grand arbre qui relie les neuf mondes.

Cela permettra aux géants du feu de Muspelheim de quitter leur monde et d’envahir d’autres mondes. Cet exode sera mené par le géant Sutr, qui possède une puissante épée enflammée et qui mettra le feu aux neuf mondes pour finalement tout détruire. Il tuera également Freyr, le premier des dieux nordiques, mort lors de la puissante bataille de Ragnarok.

À un moment donné avant Ragnarok, les Ases enchaîneront Loki à deux rochers pour son rôle dans la mort de Balder. Au Ragnarok, Loki brisera ses chaînes et, avec l’aide de sa fille géante Hel, il dirigera une armée des morts contre les Ases depuis Helheim. Son fils Fenrir tuera Odin avant d’être lui-même tué, et tandis que son autre fils, le Serpent de Midgard, sera tué par Thor, il crachera tant de venin sur Thor qu’il mourra lui aussi peu après.

C’est pourquoi les Jötnar font partie intégrante de la mythologie nordique et jouent un rôle essentiel dans la création du cosmos nordique jusqu’à la fin du monde nordique.

Quel géant vous a le plus inspiré? Avez vous découvert des choses étonnantes sur les géants?

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