Norse dwarfs
Histoire Mythologie Nordique

Les nains nordiques: Les forgerons de la mythologie nordique

Temps de lecture : 10 minutes.

Si vous imaginez les nains de la mythologie nordique comme sortant d’un roman de Tolkien, vous n’êtes pas loin de la vérité. Tolkien s’est inspiré de la mythologie nordique, qui décrit les nains comme des maîtres forgerons vivant sous terre, dans de grandes mines caverneuses qui alimentent leur travail.

Lisez la suite pour en savoir plus sur les nains nordiques et le rôle important qu’ils ont joué dans les histoires de la mythologie nordique.

Apprenez-en plus sur certains des nains dans les histoires de la mythologie nordique.

Les nains dans la cosmologie nordique

Selon la cosmologie nordique, les nains sont nés du corps du géant primordial Ymir, tué par Odin et ses deux frères, qui ont ensuite utilisé son corps pour façonner le monde.

Certains récits décrivent des nains sortant du corps mort d’Ymir comme des asticots. D’autres sources suggèrent qu’ils ont été fabriqués à partir du sang de Brimir [feu] et des os de Blainn [mort], tous deux parfois considérés comme des noms alternatifs pour Ymir.

Les nains dans la cosmologie nordique

Ces êtres primitifs font partie intégrante de la cosmologie nordique, avec quatre nains, Austri, Vestri, Nordri et Sudri (Est, Ouest, Nord et Sud), qui soutiennent les quatre coins du ciel de leur force colossale.

Parmi les neuf mondes de la mythologie nordique, les nains vivaient à Svartalfheim, également connu dans certains récits sous le nom de Nidavellir. Les nains [dverge] et les elfes noirs [svartalfar] sont tous deux décrits comme vivant à Svartalfheim, et sont probablement des noms alternatifs pour le même groupe. Les nains sont décrits comme des êtres humanoïdes, mais aussi comme des êtres noirs, ce qui reflète probablement aussi une association libre entre les nains et la mort.

Les nains nordiques ont également des points communs avec les trolls de Tolkien. Dans une histoire, le nain Alviss rend visite à Thor, qui lui a promis la main de sa fille Thrud. Thor ne souhaite pas honorer sa promesse et demande donc au nain de prouver sa sagesse pour réclamer son prix.

Thor interroge Alviss pendant toute une nuit jusqu’au lever du soleil. Le nain, distrait par les questions de Thor, ne remarque pas l’arrivée de la lumière et est transformé en pierre par les rayons du soleil.

Représentation de bijoux d' Yggdrasil de la boutique V.K.N.G
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Les trésors fabriqués par les nain

Svartalfheim est décrit comme étant situé sous Midgard, le royaume des hommes, associant à nouveau les nains à des idées de mort. Il est dépeint comme un vaste monde souterrain de grottes, éclairé seulement par les puissantes forges que les nains utilisent en tant que meilleurs forgerons du monde nordique.

Les trésors fabriqués par les nain

Les nains n’étaient pas seulement des forgerons, mais aussi des magiciens, et ils fabriquaient toutes les armes enchantées que possédaient les dieux. Ces armes étaient principalement fournies par Loki. La première série d’armes a été obtenue lorsque Loki, pour plaisanter, a coupé les cheveux d’or de Sif, la femme de Thor.

Thor, furieux, demanda à Loki de trouver un moyen de remplacer les cheveux. Loki se rendit chez deux frères nains connus sous le nom de fils d’Ivaldi et leur demanda de fabriquer une perruque en or finement filé pour Sif, et d’enchanter la perruque afin qu’elle ait la capacité magique de pousser sur sa tête.

Loki a également convaincu les frères de faire des cadeaux supplémentaires pour apaiser les autres dieux pour son comportement. Les frères fabriquèrent Sklidbladnir, un navire qui fut offert au dieu Freyr et qui fut enchanté pour avoir toujours un bon vent et pour naviguer aussi bien sur l’air que sur l’eau.

Il était assez grand pour contenir tous les dieux avec leurs montures en même temps, mais pouvait aussi être replié et gardé dans la poche de quelqu’un. Loki s’est également procuré Gungnir, une puissante lance pour Odin qui était enchantée pour toujours atteindre sa cible, quelle que soit l’habileté de celui qui la manie.

Loki fut si satisfait des objets que les frères fabriquèrent qu’il les déclara les meilleurs de tous les forgerons. Deux autres frères nains, Brokkr et Eitri, entendirent cela et parièrent avec Loki qu’ils pourraient fabriquer trois cadeaux pour les dieux d’une excellence égale à ceux des Ivaldi. Loki a accepté le pari, mettant en jeu sa propre tête.

Bien que Loki ait tenté de nombreuses choses pour saboter les nains, ceux-ci ont effectivement créé trois trésors étonnants. Ils créèrent Gullinborsti, un sanglier à l’ouïe d’or si brillante qu’elle transformait la nuit en jour partout où il courait.

Il fut lui aussi donné à Freyr, et pouvait courir plus vite sur terre, sur l’eau et dans les airs que n’importe quel cheval. Ils ont également fabriqué Draupnir, un anneau d’une immense beauté qui possédait également la magie de se reproduire huit fois tous les neuf jours. Enfin, ils fabriquèrent Mjolnir, qui avait le pouvoir de raser les montagnes et devint l’arme du dieu Thor.

Loki essaya de voler ces armes et de les ramener seul à Asgard, mais Brokkr et Eitri l’y suivirent et exigèrent un paiement pour leur travail. Les dieux ont convenu que les trésors étaient au moins aussi bien que les trésors originaux, et que Loki devait payer le prix requis. Loki tente de se dégager de l’accord en disant aux nains qu’il leur avait promis sa tête, et non son cou. Les nains se contentent de coudre la bouche de Loki.

Loki n’était pas le seul dieu nordique à solliciter des trésors auprès des nains. Les dieux ont demandé aux nains de créer Skidbladnir, une chaîne légère mais solide pour lier le grand monde Fenrir quand rien d’autre ne le ferait. La déesse Freya accepte également de passer une nuit chacune avec quatre nains, Alfridd, Berling, Dvalin et Grerr, en échange du collier Brisingamen, le plus beau connu dans le monde nordique.

Représentation du marteau de Thor dans la boutique V.K.N.G
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Autres histoires de nains de la mythologie nordique

Les nains sont présents dans un certain nombre d’autres mythes nordiques, qui donnent souvent des leçons sur le prix de la cupidité.

Autres histoires de nains de la mythologie nordique

Par exemple, le nain Andvari vivait sous une cascade, et avait le pouvoir de se transformer en brochet afin de garder et de protéger les nombreux trésors qu’il y cachait. Cela incluait une magnifique bague connue sous le nom d’Andvaranaut.

Loki emprunta un filet à la déesse Ran afin d’attraper Andvari en brochet et de lui dérober son trésor, dont le grand anneau. Andvari réussit à s’échapper, mais avant de s’enfuir dans les montagnes, il maudit l’anneau pour qu’il apporte toujours la mort et la tristesse à celui qui le possède.

Dans une autre histoire, Loki donne l’anneau au roi nain Hreidmar en compensation du meurtre accidentel d’un de ses trois fils. Bien sûr, cela transmet la malédiction à Hreidmar, qui est tué par ses deux fils restants, Fafnir et Regin, dans leur désir de posséder l’anneau (je pense que nous voyons ici une autre inspiration de Tolkien).

Fafnir se transforme alors en dragon afin de garder l’anneau pour lui et de ne pas le partager avec Regin. Regin envoie son fils adoptif Sigurd tuer le dragon Fafnir et lui apporter l’anneau, avec l’intention de tuer ensuite Sigurd pour l’empêcher de désirer lui aussi l’anneau. Mais Sigurd est averti du plan de son père adoptif et le tue à la place.

Dans un mythe un peu moins sinistre, les frères nains Fjala et Galar ont tué le géant Kvasir afin d’obtenir sa sagesse, transformant son sang en hydromel de poésie. Ils sont contraints de donner l’hydromel au géant Sutting en paiement du meurtre de ses parents, deux autres géants. Sutting cache alors l’hydromel dans une montagne, avec sa sœur Gunnlod qui le garde à l’intérieur de la montagne, et son frère Baugi qui le garde à l’extérieur de la montagne.

Odin, désireux d’acquérir cette connaissance, travaille pour Baugi pendant tout un été, puis demande à goûter à l’hydromel. Baugi accepte et perce un petit trou dans la montagne pour qu’Odin puisse goûter l’hydromel sans pouvoir s’en approcher. Mais le rusé Odin se transforme en serpent, entre dans la montagne, convainc Gunnlod de lui faire goûter l’hydromel, boit tout et s’échappe. Une des nombreuses quêtes audacieuses d’Odin pour la sagesse.

Représentation de Bagues de la boutique V.K.N.G
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Les nains et Ragnarok

S’il est clair que les nains étaient une partie essentielle de l’univers de la mythologie nordique, un endroit où ils sont manifestement absents est la prophétie du Ragnarok.

Les nains et Ragnarok

La seule mention des nains en relation avec Ragnarok se trouve dans une strophe du Voluspa, entre la strophe où Heimdall souffle dans sa corne pour appeler tout le monde à la dernière bataille, et la strophe qui raconte la mort d’Odin. Ils sont décrits comme des maîtres des ricks rugissant bruyamment alors qu’ils se tiennent près de portes de pierre. Cela peut suggérer qu’ils ont rejoint les dieux d’Asgard lors de la bataille finale, mais en réalité, leur sort est inconnu.

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