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Mythologie Nordique

Les Neuf Royaumes Dans la Mythologie Nordique

Selon la mythologie nordique, les hommes vivent dans Midgard, le monde des mortels, et les dieux vivent dans Asgard, le monde du divin. Mais ce ne sont là que deux des nombreux mondes qui composent le cosmos nordique.

Dans la mythologie nordique, il y a neuf royaumes, tous nichés dans l’arbre de vie, Yggdrasil. Malheureusement, les neuf royaumes sont également détruits pendant Ragnarok, la fin des temps.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur chacun des neuf domaines du cosmos nordique.

Asgard – Le royaume des Ases

Dans la cosmologie nordique, Asgard est la patrie des Ases, les principaux dieux de la mythologie nordique. Le royaume était dirigé par Odin, le roi des Ases et la divinité la plus importante du panthéon viking, avec son fils Thor.

Asgard est décrit dans les sources comme une ville céleste avec de hautes tours et entourée d’une grande muraille, mais incomplète. C’est ici, à Asgard, que se trouvait le trône d’Odin, Hildskjalf, d’où il pouvait observer tout ce qui se passait dans les neuf mondes. C’est également ici, à Asgard, que poussent les pommes de la jeunesse, et c’est en mangeant ces pommes que les Ases obtenaient leur jeunesse et leur force.

Dans la cosmologie nordique, Asgard est le lieu où se trouvent les âmes des guerriers morts. Les âmes des hommes qui meurent héroïquement sur le champ de bataille sont soit emmenées par Odin et les Valkyries au Walhalla, où elles restent jusqu’à ce qu’elles combattent à nouveau lors du Ragnarök, soit à Folkvangr, le royaume de la déesse Freya. Freya est en effet l’un des Wans, mais elle a été envoyée en otage à Asgard pour maintenir la paix entre les tribus belliqueuses.

C’est également à Asgard que se trouve l’Urdarbrunnr, la Fontaine du Destin, l’une des trois fontaines qui alimentaient Yggdrasil dans la cosmologie nordique.

Asgard
Asgard

Alfheim – Le royaume des elfes de lumière

Alfheim est un autre monde céleste gouverné par Freyr, le frère jumeau de Freya et d’un autre Wane. Il est peuplé d’êtres connus sous le nom d’elfes de lumière. On dit que ces êtres sont si beaux et magnifiques qu’ils brillent plus que le soleil.

Ils sont également responsables de l’art inspiré, de la musique et de toutes sortes de créativité, un peu comme les muses. Certains érudits ont suggéré que les elfes de lumière sont similaires à notre conception moderne des anges.

Le royaume lui-même est décrit comme étant situé entre les embouchures de la Gota et de la Glom. On a supposé que cela décrivait en fait un lieu situé à la frontière entre la Suède et la Norvège actuelles.

Les êtres qui y vivent sont souvent considérés comme plus « justes » que les habitants d’autres lieux. Bien que ces spéculations soient probablement infondées, elles renforcent l’idée qu’Alfheim est un lieu de beauté et de lumière.

Alfheim
Alfheim

Helheim – Le royaume des morts

Helheim est un royaume sombre présidé par Hel, la fille de Loki et la sœur du serpent Midgard Jörmungandr et du puissant loup Fenrir. Lorsque ces trois enfants sont nés de Loki, Odin savait qu’ils causeraient des problèmes, il a donc placé chacun d’eux à l’endroit où il pensait qu’ils pourraient faire le moins de dégâts. Pour Hel, ce royaume se trouvait sous les racines d’Yggdrasil.

Helheim est le pays des morts. Tous les Vikings qui ne meurent pas au combat s’y retrouvent, et pas seulement les méchants. Souvent, les gens mettaient des armes dans les mains de leurs proches morts de maladie ou de vieillesse pour faire croire à Hel qu’ils étaient morts au combat.

Les morts atteignent Helheim par une longue route appelée Helveg, et ils doivent traverser un pont sur une rivière tumultueuse où coulent des armes. Cela les mène à la seule porte d’Helheim, entourée de solides murs.

Une fois à Helheim, il est difficile de repartir. Même Odin n’a pas réussi à faire revenir son fils divin Balder de Helheim. Hel, la déesse de la mort, semble avoir le pouvoir de libérer les morts. Odin demanda à Hel de libérer Balder, ce qu’elle accepta à condition que tous les êtres vivants et morts pleurent sur lui, ce qui prouve sa popularité universelle.

Chaque créature a effectivement pleuré Balder, à l’exception d’une sorcière géante qui a refusé de le faire. On pense qu’il s’agissait de Loki déguisé, qui a mis en scène la mort de Balder en premier lieu.

Le jour du Ragnarök, Hel et son père navigueront vers Asgard à bord d’un navire fait d’ongles de mains et de pieds de morts, qui sera arraché de son ancrage par les tremblements de terre annonçant la fin des jours. Cela indique une fois de plus qu’il n’a pas été facile de quitter Helheim et que cela ne sera possible que dans des circonstances particulières.

Helheim
Helheim

Jötunheim – Le royaume des géants

Jötunheim est séparé d’Asgard par la rivière Iving, qui ne gèle jamais et qui est incroyablement difficile à traverser. Néanmoins, les dieux sont souvent décrits comme se rendant à Jötunheim parce que leurs voyages les y conduisent ou parce qu’ils recherchent une géante amoureuse. Odin se rend à Jötunheim pour s’entretenir avec Mimir, le plus sage de tous les êtres, qui vit dans Mimisbrunnr, le puits de la sagesse, et le deuxième des puits qui nourrit Yggdrasil.

Situé sous Asgard, Jötunheim est le monde des géants. Le dieu Trickster Loki est lui-même l’un des Jötnar, mais il vit à côté des Ases à Asgard. Il est possible qu’il y ait été envoyé en tant qu’otage, car les Jötnar sont également des ennemis des Ases.

Jötunheim est considéré comme une terre de chaos, au-delà de la loi et de l’ordre. Les règles normales de l’univers n’y étaient pas en vigueur. Un jour, Thor s’y rendit pour visiter la forteresse du géant Urgada-Loki. Avant d’entreprendre son voyage, il fut averti que rien de ce qu’il voyait ne serait ce qu’il semblait être, et à la fin de l’histoire, tout disparut mystérieusement.

Jötunheim
Jötunheim

Midgard – Le royaume des hommes

Midgard est un royaume d’hommes, créé par Odin et ses deux frères Veli et Ve. Ils ont créé le premier homme, Ask, et la première femme, Embla, à partir d’un frêne et d’un orme, et ces deux-là ont mis au monde toute l’humanité.

Mais quand Odin et ses frères ont vu à quel point leurs créations étaient impuissantes, ils ont créé Midgard pour les protéger des géants. Asgard est directement relié à Midgard par un pont Bifrost arc-en-ciel qui permet aux dieux d’accéder facilement à ce royaume dont ils sont les propriétaires.

Dans la cosmologie nordique, Midgard se situe quelque part au milieu d’Yggdrasil et est décrit comme circulaire et entouré d’une mer profonde infranchissable. C’est là qu’Odin a placé le fils de Loki, Jörmungandr, qui est si grand qu’il fait le tour complet de Midgard et saisit sa propre queue.

Comme les neuf mondes, Midgard sera détruit dans le cadre de Ragnarok. Jörmangandr surgira de la mer, ce qui fera que l’eau de la mer recouvrira la terre, et il couvrira la terre et la mer de son poison mortel.

Midgard
Midgard

Muspelheim – Royaume du feu et du chaos

Muspelheim était, avec Niflheim, le plus ancien des mondes nordiques dans la cosmologie nordique. C’était un monde de feu primitif, rempli de lave, de flammes et de suie, et aussi la patrie du géant de feu Surtr.

Les tremblements de terre qui secouent les neuf mondes avant Ragnarok permettront à Surt de quitter son royaume et de mener une attaque sur Asgard, réduisant en cendres le royaume des dieux et tous les mondes avec son épée enflammée.

Muspelheim
Muspelheim

Svartalfheim – Le royaume des nains

Ce monde des nains était connu à la fois sous le nom de Svartalfheim et de Nidavellir, et ses habitants étaient alternativement des nains ou des elfes noirs. Dans certains des premiers rapports sur les neuf royaumes, Svartalfheim et Nidavellir sont mentionnés comme deux mondes distincts, mais ils sont ensuite réunis pour faire place à Helheim parmi les neuf mondes.

Svartalfheim se trouve en dessous de Midgard, loin sous la terre, là où ses habitants préfèrent vivre. C’était un monde sombre, et le monde de Svartalfheim signifie « champs sombres » en vieux norrois.

Les nains vivent sous terre dans des salles étonnantes, éclairées uniquement par le feu de leurs forges et de leurs torches. C’est dans les forges de Svartalfheim que les nains fabriquaient les armes les plus importantes de la mythologie nordique, notamment la lance d’Odin, Gungnir, et le marteau de Thor, Mjöllnir.

Svartalfheim
Svartalfheim

Niflheim – Royaume de la glace et du gel

Niflheim est, avec Muspelheim, le plus ancien des neuf mondes de la cosmologie nordique. C’est un monde primitif de glace, de brouillard et de neige, habité par des géants de glace.

C’est un mélange de l’air glacé de Niflheim et de l’air brûlant de Muspelheim qui a créé la « soupe », la fonte primitive d’où est sorti Ymir, qui a donné naissance à la race des géants et dont le cadavre a permis à Odin et à ses frères de créer une grande partie du cosmos nordique.

Le plus ancien des trois puits qui ont nourri Yggdrasil se trouve également ici, Hvergelmir, protégé par le dragon Nidhögg. Toutes les rivières froides sont censées couler de ce ruisseau et il est la source des onze rivières de la mythologie nordique.

Niflheim
Niflheim

Wanenheim – Le royaume des Wans

Wanenheim est le monde des Wanes (voir notre article complet sur Wanenheim), les divinités mineures de la mythologie nordique. Dans le passé, ils étaient en guerre avec les Ases et échangeaient des otages pour maintenir la paix.

Il semble que les deux races soient probablement entrées en guerre parce que les Wans avaient des pratiques que les Ases méprisaient, notamment l’inceste et la magie interdite.

Le monde des Wans n’est décrit dans aucune des sources survivantes, mais on suppose qu’il s’agit d’une terre fertile de joie magique, puisque tous les Wans que nous connaissons sont des divinités de la fertilité et des sorciers.

Wanenheim
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