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Nordische Mythologie

Die neun Reiche in der Nordischen Mythologie

Der nordischen Mythologie zufolge leben die Menschen in Midgard, der Welt der Sterblichen, und die Götter leben in Asgard, der Welt des Göttlichen. Aber dies sind nur zwei der vielen Welten, aus denen der nordische Kosmos besteht.

In der nordischen Mythologie gibt es neun Reiche, die alle im Baum des Lebens, Yggdrasil, eingebettet sind. Leider werden auch alle neun Reiche während Ragnarök, dem Ende der Tage, zerstört.

Lesen Sie weiter, um mehr über jeden der neun Bereiche des nordischen Kosmos zu erfahren.

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Asgard – Reich der Asen

In der nordischen Kosmologie ist Asgard die Heimat der Asen, der wichtigsten Götter der nordischen Mythologie. Das Reich wurde von Odin, dem König der Asen und der wichtigsten Gottheit im Pantheon der Wikinger, zusammen mit seinem Sohn Thor regiert.

Asgard wird in den Quellen als himmlische Stadt mit hohen Türmen beschrieben und von einer großen, aber unvollständigen Mauer umgeben. Hier in Asgard befand sich Odins Thron Hildskjalf, von wo aus er alles beobachten konnte, was in den neun Welten geschah. Hier in Asgard wachsen auch die Äpfel der Jugend, und durch den Verzehr dieser Äpfel erhielten die Asen ihre Jugend und Kraft.

In der nordischen Kosmologie ist Asgard der Ort, an dem sich die Seelen toter Krieger befinden. Die Seelen der Menschen, die auf dem Schlachtfeld heldenhaft sterben, werden entweder von Odin und den Walküren nach Walhalla gebracht, wo sie verweilen, bis sie wieder bei Ragnarök kämpfen, oder nach Folkvangr, dem Reich der Göttin Freya. Freya ist in der Tat einer der Wanen, wurde aber als Geisel nach Asgard geschickt, um den Frieden zwischen den kriegerischen Stämmen zu wahren.

In Asgard befindet sich auch der Urdarbrunnr, der Brunnen des Schicksals, einer der drei Brunnen, die Yggdrasil in der nordischen Kosmologie nährten.

Asgard

Asgard

Alfheim – Reich der Lichtelfen

Alfheim ist eine weitere himmlische Welt, die von Freyr regiert wird, dem Zwillingsbruder von Freya und einem weiteren Wanen. Es wird von Wesen bevölkert, die als Lichtelfen bekannt sind. Diese Wesen sollen so schön und herrlich sein, dass sie heller leuchten als die Sonne.

Sie sind auch für inspirierende Kunst, Musik und alle Arten von Kreativität verantwortlich, ähnlich wie Musen. Einige Gelehrte haben vorgeschlagen, dass die Lichtelfen unserer modernen Vorstellung von Engeln ähnlich sind.

Das Reich selbst wird als zwischen den Mündungen des Gota und des Glom gelegen beschrieben. Es wurde vermutet, dass dies tatsächlich einen Ort an der Grenze zwischen dem heutigen Schweden und Norwegen beschreibt.

Die Wesen, die hier leben, gelten oft als „gerechter“ als Bewohner von anderen Orten. Obwohl diese Spekulationen wahrscheinlich unbegründet sind, bestärken sie die Idee, dass Alfheim ein Ort der Schönheit und des Lichts ist.

Alfheim

Alfheim

Helheim – Reich der Toten

Helheim ist ein düsteres Reich unter dem Vorsitz von Hel, der Tochter von Loki und Schwester der Midgardschlange Jörmungandr und des mächtigen Wolfs Fenrir. Als diese drei Kinder von Loki geboren wurden, wusste Odin, dass sie Ärger machen würden, also platzierte er jedes von ihnen an einem Ort, von dem er dachte, dass sie dort am wenigsten Schaden anrichten könnten. Für Hel lag dieses Reich unter den Wurzeln von Yggdrasil.

Helheim ist das Land der Toten. Jeder Wikinger, der nicht im Kampf stirbt, findet sich hier wieder, nicht nur die Bösen. Oft legten Menschen ihren Angehörigen, die an Krankheit oder Alter gestorben waren, Waffen in die Hand, um Hel vorzutäuschen, sie seien im Kampf gestorben.

Die Toten erreichen Helheim über eine lange Straße namens Helveg, und sie müssen eine Brücke über einen reißenden Fluss überqueren, in dem Waffen fließen. Dies führt sie zum einzigen Tor nach Helheim, das von starken Mauern umgeben ist.

In Helheim angekommen, fällt es schwer, wieder abzureisen. Auch Odin konnte seinen göttlichen Sohn Balder nicht aus Helheim züruckholen. Hel, die Göttin des Todes, scheint die Macht zu haben, die Toten zu befreien. Odin bat Hel, Balder freizulassen, und sie stimmte dem zu, wenn alle lebenden und toten Wesen um ihn weinen würden, was seine universelle Popularität beweist.

Jede Kreatur weinte tatsächlich um Balder, mit Ausnahme einer Riesenhexe, die sich weigerte. Es wird angenommen, dass sie Loki in Verkleidung war, die den Tod von Balder in erster Linie inszeniert hat.

An Ragnarök wird Hel mit ihrem Vater in einem Schiff aus den Finger- und Fußnägeln der Toten nach Asgard segeln, das von den Erdbeben, die das Ende der Tage ankündigen, aus seiner Verankerung gerissen wird. Dies deutet erneut darauf hin, dass es nicht einfach war, Helheim zu verlassen, und dies wird nur unter besonderen Umständen möglich sein.

Helheim

Helheim

Jötunheim – Reich der Riesen

Unter Asgard gelegen, ist Jötunheim die Welt der Riesen. Der Trickstergott Loki ist selbst einer der Jötnar, lebt aber neben den Asen in Asgard. Vielleicht wurde auch er als Geisel dorthin geschickt, da die Jötnar auch Feinde der Asen sind.

Jötunheim ist von Asgard durch den Fluss Iving getrennt, der nie zufriert und unglaublich schwer zu überqueren ist. Nichtsdestotrotz werden die Götter oft so beschrieben, dass sie nach Jötunheim kommen, da sie ihre Reisen dorthin führen oder weil sie eine Riesinnenliebhaberin suchen. Odin geht nach Jötunheim, um sich mit Mimir, dem weisesten aller Wesen, zu beraten, der in Mimisbrunnr, dem Brunnen der Weisheit, lebt und dem zweiten der Brunnen, der Yggdrasil nährt.

Jötunheim gilt als ein Land des Chaos jenseits von Gesetz und Ordnung. Die normalen Regeln des Universums galten dort nicht. Einmal reiste Thor dorthin zur Festung des Riesen Urgada-Loki. Bevor er seine Reise antrat, wurde er gewarnt, dass nichts, was er sah, so sein würde, wie es schien, und am Ende der Geschichte verschwand alles auf mysteriöse Weise.

Jötunheim

Jötunheim

Midgard – Reich der Menschen

Midgard ist ein Reich der Menschen, geschaffen von Odin und seinen beiden Brüdern Veli und Ve. Sie erschufen den ersten Menschen, Ask, und die erste Frau, Embla, aus der Esche und einer Ulme, und diese beiden brachten die ganze Menschheit zur Welt.

Als Odin und seine Brüder jedoch sahen, wie hilflos ihre Kreationen waren, schufen sie Midgard, um sie vor den Riesen zu schützen. Asgard ist direkt mit Midgard durch eine Regenbogen-Bifröstbrücke verbunden, die den Göttern einen einfachen Zugang zu diesem Reich ermöglicht, dessen Besitzer sie sind.

Midgard liegt in der nordischen Kosmologie irgendwo in der Mitte von Yggdrasil und wird als kreisförmig beschrieben und von einer unpassierbaren Tiefsee umgeben. Hier platzierte Odin Lokis Sohn Jörmungandr, der so groß ist, dass er Midgard vollständig umkreist und seinen eigenen Schwanz greift.

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Wie alle neun Welten wird Midgard als Teil von Ragnarök zerstört. Jörmangandr wird aus dem Meer aufsteigen, wodurch das Wasser aus dem Meer das Land bedeckt, und er wird Land und Meer mit seinem tödlichen Gift bedecken.

Midgard

Midgard

Muspelheim – Reich des Feuers und des Chaos

Muspelheim war zusammen mit Niflheim die älteste der nordischen Welten in der nordischen Kosmologie. Es war eine Welt aus Urfeuer, gefüllt mit Lava, Flammen und Ruß, und auch die Heimat des Feuerriesen Surtr.

Die Erdbeben, die die neun Welten vor Ragnarök erschüttern, werden es Surt ermöglichen, sein Reich zu verlassen und einen Angriff auf Asgard zu führen, wodurch das Reich der Götter und alle Welten mit seinem brennenden Schwert zu Asche werden.

Muspelheim

Muspelheim

Svartalfheim – Reich der Zwerge

Diese Welt der Zwerge war sowohl als Svartalfheim als auch als Nidavellir bekannt und ihre Bewohner alternativ als Zwerge oder Schwarzelfen. In einigen frühen Berichten über die neun Reiche werden Svartalfheim und Nidavellir als zwei getrennte Welten aufgeführt, aber später werden sie zusammengeführt, um Platz für Helheim unter den neun Welten zu schaffen.

Svartalfheim liegt unterhalb von Midgard, weit unter der Erde, wo seine Bewohner am liebsten wohnen. Es war eine dunkle Welt, und die Welt Svartalfheim bedeutet auf Altnordisch „dunkle Felder“.

Die Zwerge leben unter der Erde in erstaunlichen Hallen, die nur vom Feuer ihrer Schmieden und Fackeln beleuchtet werden. In den Schmieden von Svartalfheim stellten die Zwerge die wichtigsten Waffen der nordischen Mythologie her, darunter Odins Speer Gungnir und Thors Hammer Mjöllnir.

Svartalfheim

Svartalfheim

Niflheim – Reich des Eises und des Frosts

Niflheim ist neben Muspelheim die älteste der neun Welten der nordischen Kosmologie und eine Urwelt aus Eis, Nebel und Schnee, die von Eisriesen bewohnt wird.

Es war eine Mischung aus der eisigen Luft von Niflheim und der brennenden Luft von Muspelheim, die die Ursuppe schuf, aus der Ymir hervorging, aus dem die Riesenrasse hervorging und aus dessen Leiche Odin und seine Brüder einen Großteil des nordischen Kosmos schufen.

Der älteste der drei Brunnen, die Yggdrasil nährten, befindet sich ebenfalls hier, Hvergelmir, geschützt vom Drachen Nidhögg. Alle kalten Flüsse sollen aus diesem Bach fließen und er ist die Quelle der elf Flüsse der nordischen Mythologie.

Niflheim

Niflheim

Wanenheim – Reich der Wanen

Wanenheim ist die Welt der Wanen (siehe unseren vollständigen Beitrag zu Wanenheim), den kleineren Gottheiten in der nordischen Mythologie. Sie führten in der Vergangenheit Krieg mit den Asen und tauschten Geiseln aus, um den Frieden zu wahren.

Es scheint, dass die beiden Rassen wahrscheinlich in den Krieg gezogen sind, weil die Wanen Praktiken ausübten, die die Asen verachteten, einschließlich Inzest und verbotener Magie.

Die Wanen-Welt wird in keiner der überlebenden Quellen beschrieben, aber es wird angenommen, dass sie ein fruchtbares Land magischer Freude ist, da alle Wanen, die wir kennen, Fruchtbarkeitsgottheiten und Zauberer sind.

Wanenheim

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