Hvitserk Ragnarsson
Histoire

Qui était le vrai Hvitserk Ragnarsson ?

Temps de lecture : 13 minutes.

Hvitserk est, sans aucun doute, l’un des personnages les plus tragiques de la série Vikings de History Channel.

L’un des fils cadets de Ragnar Lothbrok, il est plus un suiveur qu’un leader et se débat souvent lorsqu’il doit choisir entre ses frères.

Il est hanté par les choses qu’il a faites et finit par devenir fou, puis se retrouve exilé à l’est avec Ivar, le frère qu’il déteste. Les auteurs de la série n’ont pas donné à Hvitserk une vie facile.

Mais dans quelle mesure cette représentation du véritable Hvitserk de la légende et de la saga viking est-elle exacte ?

Voyons ce que nous savons du véritable Hvitserk Ragnarrson, probablement aussi connu sous le nom de Halfdan. S’il n’est pas Bjorn Ironside ou Ivar le Désossé, il n’en reste pas moins l’un des plus célèbres guerriers vikings du 9e siècle.

Hvitserk Ragnarsson

Histoire ou légende ?

Avant d’entrer dans les détails, il convient de préciser que lorsque nous parlons du « vrai » Hvitserk, nous parlons du Viking décrit dans les sagas du XIIIe siècle, écrites plus de 200 ans après la mort de tous les personnages concernés.

Les histoires relatées dans les sagas sont remplies d’actes fantastiques de courage et de brutalité, mais il est difficile de croire que certains événements n’ont pas été embellis pour le bien de la narration.

Les chercheurs pensent également que les auteurs des sagas ont attribué certaines des escapades d’autres Vikings aux fils les plus connus de Ragnar.

Donc, pour être clair, même lorsque nous parlons du « vrai » Hvitserk, nous parlons d’une figure légendaire, qui est une composition de l’histoire et de la mythologie.

Néanmoins, les spécialistes pensent que Hvitserk était un vrai Viking qui a vécu dans la seconde moitié du IXe siècle, même s’il n’a peut-être pas accompli toutes les grandes choses dont on l’a crédité.

Qui était Hvitserk ?

Hvitserk était l’un des fils du légendaire Ragnar Lothbrok avec Aslaug. Il semble avoir été le troisième fils du couple, après Ivar le Désossé et Bjorn Ironside (dans cet ordre, Ivar était l’aîné des fils de Ragnar avec Aslaug).

La liste exacte des fils de Ragnar Lothbrok est difficile à distinguer, car les différentes sources les enregistrent dans des combinaisons différentes.

Notamment, dans certaines sources, Ragnar et Aslaug auraient un fils, Hvitserk, et dans d’autres, un fils appelé Halfdan, mais les deux n’apparaissent jamais dans la même source. Pour cette raison, certains chercheurs ont suggéré que les deux sont une seule et même personne.

Si c’est le cas, Halfdan est probablement son nom de naissance, et Hvitserk un surnom, qui signifie « chemise blanche ». Il y a plusieurs raisons pour lesquelles il a pu obtenir ce nom. Il était peut-être de teint très pâle, ou bien il a tardé à « ensanglanter sa chemise » au combat. Mais l’origine de ce nom est désormais perdue pour l’histoire.

Le jeune Raider

Le jeune Raider

Lorsque Hvitserk et ses frères sont nés, Ragnar avait déjà deux fils légitimes avec Thora, la fille du Jarl de Gotland, Eirik et Agnar.

Afin de ne pas compliquer la transmission du pouvoir, et selon une pratique courante chez les Vikings, Ragnar envoie ses fils cadets, qu’il a eus avec Aslaug, chercher leur propre fortune.

Ainsi, Ivar le Désossé, Bjorn Ironside, Hvitserk/Halfdan, Rognvald, et Sigurd Serpent à l’œil se sont retrouvés en exil. Cependant, cela ne doit pas être interprété comme un abandon de ses fils par Ragnar, chacun d’entre eux semble avoir quitté sa patrie avec un certain nombre de navires à sa disposition.

Au contraire, ils ont été envoyés pour trouver leur propre fortune, puisqu’ils ne devaient pas s’attendre à hériter de celle de leur père.

Les frères s’installent à Zealand, aux Pays-Bas, avec Ivar, l’aîné des frères, comme chef. De là, ils ont mené des raids sur les territoires vikings environnants, dont le Jutland, Gotland, Oland et d’autres îles mineures.

Leur présence mettait une forte pression sur le roi suédois, Eysteinn Beli, pour protéger et maintenir ses territoires. Les deux fils aînés de Ragnar, Eirik et Agnar, décident de profiter de la situation. Ils se rendent chez le roi de Suède pour lui demander de plier le genou devant Ragnar. Mais au lieu de cela, Eysteinn a tué les deux jeunes hommes.

Cela a donné aux frères l’excuse dont ils avaient besoin pour attaquer le roi pour de bon, et ils ont tué Eysteinn, amenant la Suède sous l’influence de Ragnar également.

Hvitserk et la grande armée païenne

Hvitserk et la grande armée païenne

Quelques années plus tard, Ragnar décide de se lancer dans une mission malheureuse de conquête de l’Angleterre. Il semble être devenu très arrogant, ou fou, ou simplement à la recherche d’un nouveau défi, car il s’est lancé à la conquête de tout le pays avec seulement deux navires.

Sans surprise, Ragnar a été vaincu. Il a été capturé par le roi Aella de Northumbrie, qui l’a exécuté, apparemment en le jetant dans une fosse à serpents, comme dans la série.

Les fils de Ragnar étaient liés par l’honneur pour venger la mort de leur père. Ivar le Désossé, Bjorn Ironside, Hvitserk (enregistré comme Halfdan) et Ubba (qui était probablement un fils de Ragnar par une autre femme) ont rassemblé une énorme armée de Vikings et ont mis le cap sur l’Angleterre.

Alors que les Anglais subissaient des raids vikings depuis plus d’un siècle, les archives suggèrent que cette nouvelle armée était beaucoup plus importante, bien que sa taille exacte soit inconnue. C’est pourquoi elle fut connue sous le nom de Grande Armée païenne.

L’armée a débarqué en 865 en East Anglia, où elle a conclu une alliance avec le roi local, avant de s’emparer de York et d’en faire leur base l’année suivante. Comme le montre l’illustration, York était une importante place forte pour les Vikings, et après cette première conquête, elle est restée entre leurs mains pendant plus de 100 ans.

En 867, ils marchent dans la Mercie et campent à Nottingham, ce qui oblige les Merciens à passer un accord avec les Vikings, encourageant la Grande Armée païenne à retourner à York.

Cependant, il semble que les fils de Ragnar n’aient pas toujours tenu parole. En 869, ils retournent en East Anglia, où ils avaient déjà conclu un accord, mais tuent le roi et prennent le contrôle de son territoire.

On pense qu’à cette époque, Ivar le Désossé a quitté la Grande Armée païenne, de sorte qu’à partir de ce moment, Hvertisk/Halfdan était probablement l’un de ses plus importants commandants.

En 871, l’armée s’avance vers le Wessex, où le roi Alfred le Grand les oblige à partir. Ils se tournent alors vers Londres, puis reviennent dans les années qui suivent pour conquérir Mercia. Ils obligent le roi à fuir et mettent en place leur propre roi fantoche, Coewulf, à sa place.

Après ce succès, en 874/5, l’armée se divise. Une partie se tourne vers le Wessex, l’autre vers la Northumbrie. Hvitserk/Halfdan est à la tête de l’armée qui se dirige vers le nord.

En 875, il ravage le nord de l’Écosse où il combat les Pictes locaux et les Bretons de Strathclyde. L’année suivante, il retourne en Northumbrie et partage le territoire entre ses hommes, qui deviennent des agriculteurs.

Cette région de l’Angleterre est devenue une partie du Danelaw, une partie de l’Angleterre dans laquelle les lois des Danois avaient cours, et Hvitserk pourrait être décrit comme le premier roi viking de Northumbrie.

Les documents anglo-saxons qui racontent cette histoire ne mentionnent plus Halfdan/Hvitserk.

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Le destin de Hvitserk

Les historiens ont cherché dans les sources des indices de ce que Hvitserk aurait pu faire ensuite, et un certain nombre d’histoires différentes lui ont été associées.

Hvitserk en Irlande

Le destin de Hvitserk

Lorsque Ivar le Désossé a quitté la Grande Armée païenne en 870, il a disparu des sources anglo-saxonnes, mais il est généralement admis qu’il apparaît dans les sources irlandaises sous le nom d’Imar, le roi nordique de Dublin, mort en 873.

On raconte qu’Ivar s’est érigé en roi de Dublin après la mort du roi Olaf le Blanc. Mais son règne a été de courte durée, il est probablement mort d’une maladie quelconque. Eystein, le fils de son prédécesseur Olaf, lui a succédé au pouvoir.

Mais selon les sources irlandaises, Olsyin fils d’Amlaib, qui a été identifié comme Eystein, a été tué par un homme du nom d’Albann qui pensait qu’il avait également le droit d’être le roi des Nordiques en Irlande.

De nombreux chercheurs ont supposé qu’il s’agissait de Hvitserk, qui pensait avoir un droit sur l’héritage de son frère Ivar.

Bien que cette supposée victoire de Hvitserk sur Eystein, il ne conserve pas longtemps le territoire. Plutôt que de rester en Irlande, il retourna à York, et perdit le contrôle de son royaume irlandais. On dit qu’il revint plus tard pour reconquérir le territoire, mais qu’il fut vaincu et tué lors d’une escarmouche à Lock Cuan (Strangford Lough) en 877.

Hvitserk le roi scandinave

D’autres sources suggèrent qu’après l’Angleterre, Hvitserk est parti piller la France et l’Italie avec ses frères Bjorn Ironside et Sigurd Snake-in-the-Eye.

Ils étaient en route pour Rome, qu’ils pensaient avoir atteint lorsqu’ils ont atteint la ville italienne de Luna. Ils ont mis la ville à sac, mais lorsqu’ils ont appris qu’ils n’avaient toujours pas atteint Rome, ils ont fait demi-tour pour rentrer chez eux.

À cette époque, Bjorn Ironside est peut-être devenu le roi d’Uppsala et de Suède, Sigurn Snake-in-the-Eye le roi de Zélande, de Scanie, de Hallang, de Vken, d’Agder et de la majeure partie de l’Oppland, et Hvitserk le roi du Jutland et du Wendland.

Une autre source décrit « Sigfried et Halfdan » comme co-dirigeants du Danemark.

Hvitserk à l’est

Une autre source encore suggère que Hvitserk s’est rendu à l’ouest, à Gardarike, et y a pillé avec les Kievan Rus.

Si c’est le cas, il serait également le Hvitserk qui a épousé Efanda, la duchesse de Novgorod, et a eu deux enfants : Askold, et un autre fils dont le nom est inconnu.

Si c’est ce Hvitserk, il a été capturé en 877 et on lui a demandé comment il voulait être exécuté. Il a répondu qu’on voulait être brûlé vif sur un bûcher de restes humains.

Cependant, ce Hvitserk peut également avoir été un prince Kevin du nom d’Askold, les sources ne sont pas claires.

Hvitserk à l'est

Hvitserk l’Enigme

Ainsi, si nous savons que Hvitserk était le fils de Ragnar Lothbrok et d’Aslaug, tout le reste de son histoire reste une énigme. S’il était également connu sous le nom de Halfdan, il faisait partie de la direction de la Grande Armée païenne avec ses frères. Mais après cela, nous ne sommes pas sûrs de ce qui est arrivé à Hvitserk/Halfdan.

Qu’est-ce que tu en penses ? Où pensez-vous que ce fils de Ragnar Lothbrok a fini ?

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