Ivar the Boneless
Histoire

Ivar le désossé

Temps de lecture 8 minutes

Quiconque a vu l’émission épique Vikings sur History Channel connaît bien Ivar le désossé, Ivar hinn Beinlausi, le fils brutal mais infirme de l’ancien chef de l’État, Ragnar Lodbrok. Tacticien rusé et impitoyable, il dirige ses frères dans une invasion de l’Angleterre afin de venger la mort de son père.

Mais quelle est la probabilité que cette histoire d’un infirme devenant Chef de guerre viking soit vrai ? Lisez la suite et essayez de séparer la réalité de la fiction.

Qui était le véritable Ivar le Désossé?

Alors, qui était exactement Ivar le Désossé ? Il était probablement l’un des fils du roi danois Ragnar, bien que l’on puisse se demander si ce Ragnar était le personnage plus grand que nature présenté dans les sagas.

Qui était le véritable Ivar le Désossé

Loin d’être infirme, Ivar semble avoir été à la fois un guerrier féroce et un maître tacticien. Il est l’un des nombreux guerriers vikings à s’être rendu en Angleterre, mais il a eu plus de succès que les autres, car il a su élaborer des stratégies et créer des alliances et des ressources.

Mais cela ne signifie pas qu’il ait perdu sa soif de raid viking, et il a probablement continué à terroriser ses voisins jusqu’à sa mort.

Histoire ou légende?

Se demander dans quelle mesure la représentation d’Ivar par History Channel est exacte revient à se demander dans quelle mesure les informations dont nous disposons sur Ivar sont exactes. Les histoires de Ragnar Lodbrok et de ses fils survivent principalement grâce aux sagas écrites au 13ème siècle, plus de 200 ans après leur mort. Ces sagas sont remplies de tant d’histoires fantastiques de courage et de brutalité qu’il est difficile de croire qu’elles puissent toutes appartenir à une seule famille.

Histoire ou légende

Si les sources contemporaines, telles que les Annales irlandaises, suggèrent qu’un chef viking nommé Ivar était actif en Grande-Bretagne et en Irlande entre 853 et 873, il est impossible de savoir si les autres histoires le concernant sont vraies.

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Fils de Ragnar

Selon les sagas, Ivar était l’un des fils de Ragnar Lodbrok, roi du Danemark et célèbre pillard viking, qui semble avoir eu une semence très puissante ! Il a eu au moins neuf fils à notre connaissance. Il y a probablement eu quelques filles qui ne sont pas apparues dans les sagas.

Avec sa première épouse Thora, la fille du jarl de Gotland, Ragnar a eu deux fils, Eirik et Agnar.

Fils de Ragnar

Après la mort de Thora, Ragnar rencontra Aslaug alors qu’il effectuait un raid sur la côte norvégienne. Selon sa légende, elle était la fille de Sigurd, le célèbre tueur de dragons, et de Brynhild, la Valkyrie.

Cependant, ses parents sont morts peu après sa mort et elle a été adoptée par une famille norvégienne pauvre qui a gardé le secret sur sa filiation et l’a rebaptisée Kraka. Malgré ses origines apparemment modestes, Ragnar tomba profondément amoureux d’elle et ils eurent plusieurs fils ensemble : Ivar, Bjorn Ironside, Halfdan Hvitserk, Rognvald, et Sigurd Snake-in-the-Eye. Il n’est pas difficile d’imaginer la famille raconter cette histoire invraisemblable sur la filiation légendaire de Kraka afin de renforcer le prestige et la légitimité de ses fils.

Ragnar eut également un autre fils, Fridleif, de la demoiselle Lagertha, et un fils Ubbe d’une femme inconnue.

Ivar le désossé

Selon les sagas, Aslaug a eu une vision selon laquelle si elle et Ragnar n’attendaient pas trois jours pour consommer leur mariage, tout enfant conçu pendant ces trois jours naîtrait sans os. Mais il semble que Ragnar n’ait pas pu contrôler sa luxure, et c’est ainsi qu’est né Ivar le Désossé. Mais qu’est-ce que cela signifie exactement d’être désossé ?

Ivar le désossé

Dans la série télévisée, Ivar est dépeint comme infirme à partir de la taille. Cela semble concorder avec les légendes, car Ivar est décrit comme étant porté par un bouclier et comme ayant une force incroyable dans le haut du corps, ce que pourrait développer une personne qui a besoin d’utiliser ses bras pour se déplacer.

Mais la réalité est que si Ivar est né infirme, il est très peu probable qu’il ait survécu jusqu’à l’âge adulte. Dans de nombreuses cultures, il était courant d’abandonner les bébés nés infirmes ou difformes et de les laisser mourir dans la nature. Dans certaines cultures, il était même courant d’abandonner les bébés de sexe féminin, car les familles n’avaient tout simplement pas les ressources nécessaires pour s’en occuper. Dans le cas des enfants handicapés, on considérait généralement qu’il s’agissait d’un geste de pitié, car il était peu probable qu’ils puissent survivre à la vie difficile d’un Viking.

Donc, le fait est que si Ivar était né avec un handicap aussi handicapant, il n’aurait probablement pas atteint l’âge adulte, d’une manière ou d’une autre, donc le surnom qu’il porte fait probablement référence à autre chose.

Certains chercheurs ont suggéré qu’il était impuissant, car il est également décrit comme n’ayant ni amour ni désir, et comme mourant sans enfant. Il se peut également qu’il ait eu très peu d’intérêt pour les femmes, car il ne semble pas s’être marié. Son épouse Freydis dans la série Vikings est entièrement fictive.

D’autres ont suggéré qu’il était né avec une hyper-flexibilité, comme un contorsionniste, ce qui a pu donner l’impression qu’il n’avait pas d’os.

D’autres encore ont suggéré que son nom faisait référence à sa cruauté et qu’il s’appelait en fait Ivar le Cruel, Ivar Exosus, en latin. Un scribe médiéval aurait pu facilement mal interpréter ce nom comme Ivar sans (ex) os (os).

Il ne faut pas accorder trop d’importance au fait qu’il est parfois décrit comme étant porté sur un bouclier. Les chefs guerriers vikings qui réussissaient étaient souvent portés sur les boucliers de leurs ennemis vaincus, et il semble qu’Ivar ait été un chef efficace, grâce à sa férocité au combat et à ses talents de tacticien.

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Ivar le Tacticien

Les sources sont cohérentes dans leur description d’Ivar comme intelligent et rusé. Elles suggèrent qu’il était le chef de ses frères (du côté d’Aslaug), avec qui il passait du temps en tant que groupe de guerriers. Il dirigeait non seulement parce qu’il était le plus âgé, mais aussi parce qu’il était le plus intelligent. 

Ivar le Tacticien

Un passage décrit Ivar comme grand et beau, mais suggère également qu’il était si sage qu’il n’était pas certain qu’il y ait jamais eu un homme plus sage que lui.

Il semble que son père lui ait également fait confiance grâce à son intelligence, et à un moment donné, Ragnar a fait d’Ivar le gouverneur du Jutland au Danemark. Pendant qu’il exerçait cette fonction, son demi-frère Ubbe a ourdi un complot pour usurper la place de son père.

Voulant éviter le conflit – et ne voulant probablement pas prendre parti et attendre de voir qui en sortira vainqueur – Ivar s’exile volontairement pour éviter la situation. Il a ainsi gagné le respect de son père, qui lui a confié la responsabilité de l’ensemble de son royaume et s’est lancé dans l’invasion de l’Angleterre.

Ivar le guerrier

Une autre preuve contre la probabilité qu’Ivar était un infirme est le fait qu’il est souvent décrit comme un guerrier féroce, particulièrement habile à l’arc et aux flèches. Cette qualité est bien rendue dans l’histoire du conflit entre les frères et le roi Eystein de Suède.

Ivar le guerrier

Selon certaines histoires, les fils de Ragnar et d’Aslaug ont décidé de quitter le royaume de leur père sans sa permission afin de rechercher leur propre gloire en tant que guerriers. Selon d’autres, Ragnar a expulsé ses fils cadets de son royaume, comme c’était l’usage, afin qu’ils n’entrent pas en conflit avec les intérêts de son fils aîné, en l’occurrence ses deux fils de Thora. Ils s’installèrent à Zealand, avec Ivar comme chef, et firent des raids sur les territoires vikings environnants, dont le Jutland, Gotland, Oland et d’autres îles mineures.

La pression que leur présence a exercée sur le roi suédois a conduit leurs frères aînés, Eirik et Agnar, à aller voir le roi et à lui demander de se rendre. Au lieu de cela, ils ont été tués. La bande de frères s’est empressée d’attaquer le roi de Suède pour se venger.

Selon l’histoire de la bataille, le roi Eystein était accompagné d’une vache magique nommée Sibilja qu’il utilisait pour faire des ravages sur le champ de bataille. Ivar a tué la vache en la frappant d’abord à l’œil avec un énorme arc. La vache étant devenue folle furieuse, Ivar s’est jeté sur elle et l’a anéanti de son immense force.

Il est également suggéré qu’Ivar était lui-même un guerrier berserker, invoquant l’esprit de l’ours avant de partir au combat, ce qui le rendait féroce et pratiquement impossible à tuer.

Représentation du berserker dans la boutique V.K.N.G
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Chef viking et invasion de l’Angleterre

Ragnar a peut-être laissé son fils Ivar en charge du Danemark alors qu’il partait à la conquête de l’Angleterre. À cette époque, Ragnar était un guerrier renommé et il semble être devenu arrogant, affirmant qu’il pouvait prendre l’Angleterre avec seulement deux navires. Au lieu de cela, il a été capturé et tué par le roi Aella de Northumbrie, qui l’aurait jeté dans une fosse à serpents.

Chef viking et invasion de l'Angleterre

Afin de venger leur père, Ivar et ses frères, dont l’infâme Ubbe, ont rassemblé une grande armée païenne, qui comprenait plus de 400 navires, et ont fait voile vers l’Angleterre.

Selon certains récits, les fils de Ragnar étaient encore largement en infériorité numérique à leur arrivée, si bien que le maître tacticien Ivar a refusé de se battre. Plusieurs de ses frères se sont tout de même battus, mais ils ont subi une défaite humiliante et se sont retirés sur leur territoire.

Ivar, quant à lui, est resté en Angleterre et a approché le roi Aella, se présentant comme un ami, soulignant que lui seul parmi les frères n’a pas attaqué le roi. Il demande plutôt une compensation financière pour la mort de son père.

Le roi Aella a accepté et a dit qu’il donnerait à Ivar autant de terres qu’il pourrait couvrir avec la plus grande peau qu’il pourrait trouver. Ce qui aurait pu sembler être une offre insultante, Ivar l’a transformée en opportunité. Il coupa la peau en rubans et l’étira à une taille énorme, se taillant un royaume en Angleterre avec York comme capitale. Là, il trouva des alliés et rassembla des ressources, invitant finalement ses frères à revenir se venger, cette fois avec un plan.

Avec Ivar comme chef, les fils de Ragnar ont vaincu l’armée d’Aella et capturé le roi, qu’ils ont torturé à mort en utilisant une technique connue sous le nom d’aigle de sang. Il s’agissait de graver un aigle dans son dos, puis de saler la plaie. Après cela, ils lui ont extrait les côtes avec un épée de manière à lui arracher également les poumons, ce qui a fini par le tuer.

La mort d’Ivar le désossé

La plupart des frères d’Ivar ont quitté l’Angleterre après la mort d’Aella, retournant dans leurs propres royaumes et faisant des raids.

Selon certaines sources, Ivar est resté en Angleterre jusqu’à la fin de sa vie en tant que roi local, et y est finalement mort de vieillesse. Selon d’autres sources, il a laissé un de ses frères en Angleterre à sa place et est retourné au Danemark, où il est à nouveau mort de vieillesse. Il semble avoir passé au moins un certain temps en Angleterre, car on raconte qu’il a régné sur son royaume d’une main brutale.

Les sources chrétiennes qui relatent les actions d’Ivar mentionnent en particulier le meurtre du roi Edmund d’East Anglia. Edmund aurait mené un soulèvement infructueux contre Ivar. Ce n’est pas pour rien que les forces vikings qui ont envahi l’Angleterre étaient connues sous le nom de Grande Armée païenne, et apparemment Ivar avait une haine particulière pour les adeptes de la foi chrétienne. Il a exigé que le prisonnier Edmond dénonce sa foi et, lorsqu’il a refusé, l’a torturé à mort et a laissé son corps exposé aux yeux de tous. Il a ensuite mis à sac un monastère, massacré tous les moines et pris leurs richesses.

Il existe également une trace d’un Viking Ivar actif en Irlande de 853 à 873. Cela suggère qu’Ivar n’a pas seulement quitté l’Angleterre, mais qu’il était également en Irlande au moment de la mort de son père, plutôt que de s’occuper des affaires au Danemark. L’une des raisons pour lesquelles on pense que cet Ivar était le fils de Ragnar est qu’il disparaît des sources entre 864 et 870, soit exactement au moment où il aurait été en Angleterre.

Selon ces histoires, Ivar s’est installé avec un royaume à Dublin d’où il a fait des raids sur les colonies côtières, y compris en Écosse. Cet Ivar est mort d’une soudaine et horrible maladie en 873.

Que pensez vous de tout ça ? Finalement le personnage de la série vous semble plutôt fidèle malgré cette histoire d’handicape ?

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