Ivar the Boneless
Geschichte

Ivar der Knochenlose

Jeder, der die epische Serie Vikings des History Channel gesehen hat, kennt Ivar den Knochenlosen, Ivar hinn Beinlausi, den brutalen, aber verkrüppelten Sohn von Ragnar Lodbrok. Als gerissener und rücksichtsloser Taktiker führt er seine Brüder zu einer Invasion in England, um den Tod seines Vaters zu rächen.

Aber wie wahrscheinlich ist diese Geschichte über einen invaliden Wikingerhäuptling? Lesen Sie weiter, während wir versuchen, Fakten von Fiktion zu unterscheiden.

Wer war der echte Ivar der Knochenlose?

Wer genau war also Ivar der Knochenlose? Wahrscheinlich war er einer der Söhne des dänischen Königs Ragnar. Ob dieser Ragnar allerdings die zentrale Figur war, die in den Sagen dargestellt wird, ist ebenfalls fraglich.

Wer war der echte Ivar der Knochenlose?

Ivar war alles andere als ein Krüppel, er scheint sowohl ein wilder Krieger als auch ein meisterhafter Taktiker gewesen zu sein. Er war einer von vielen Wikingerkriegern, die sich auf den Weg nach England machten, aber er hatte mehr Erfolg als andere, da er strategisch vorging und Allianzen und Ressourcen aufbaute.

Das heißt aber nicht, dass er seine Lust am Raubzug verloren hat, und wahrscheinlich hat er seine Nachbarn bis zu seinem Tod weiter terrorisiert.

Geschichte der Legende?

Die Frage, wie genau die Darstellung Ivars durch den History Channel ist, wirft die Frage auf: Wie genau sind die Informationen, die wir über Ivar haben? Die Geschichten über Ragnar Lodbrok und seine Söhne stammen hauptsächlich aus Sagen, die im 13. Jahrhundert geschrieben wurden, also mehr als 200 Jahre nach ihrem Tod. Diese Sagen sind mit so vielen fantastischen Geschichten über Mut und Brutalität gefüllt, dass es schwer zu glauben ist, dass sie alle zu einer einzigen Familie gehören können.

Geschichte der Legende? IVar

Zeitgenössische Quellen wie die Irischen Annalen legen zwar nahe, dass ein Wikingerhäuptling namens Ivar zwischen 853 und 873 in Britannien und Irland aktiv war, aber ob die anderen Geschichten über ihn wahr sind, lässt sich nicht sagen.

Sohn von Ragnar

Den Sagen zufolge war Ivar einer der Söhne von Ragnar Lodbrok, dem dänischen König und berühmten Wikinger-Räuber, der anscheinend sehr starke und viele Nachkommen hatte! Er hatte mindestens neun Söhne, von denen wir wissen. Wahrscheinlich gab es auch einige Töchter, die es nicht in die Sagen geschafft haben.

Mit seiner ersten Frau Thora, der Tochter des Grafen von Gotland, hatte Ragnar zwei Söhne, Eirik und Agnar.

Nach Thoras Tod begegnete Ragnar Aslaug auf einem Raubzug an der norwegischen Küste. Der Legende nach war sie die Tochter von Sigurd, dem berühmten Drachentöter, und Brynhild, der Walküre.

Ihre Eltern starben jedoch kurz nach ihrem Tod und sie wurde von einer armen norwegischen Familie adoptiert, die ihre Abstammung geheim hielt und sie Kraka nannte. Trotz ihrer scheinbar bescheidenen Herkunft verliebte sich Ragnar sehr in sie, und sie bekamen mehrere gemeinsame Söhne: Ivar, Björn Eisenseite, Halfdan Hvitserk, Rognvald und Sigurd Schlangenauge. Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, dass die Familie diese unbeweisbare Geschichte über Krakas legendäre Abstammung erzählte, um das Ansehen und die Legitimität ihrer Söhne zu steigern.

Ragnar hatte noch einen weiteren Sohn, Fridleif, von der Schildmaid Lagertha, und einen Sohn Ubbe von einer unbekannten Frau.

Ivar der Knochenlose

Den Sagen zufolge hatte Aslaug eine Vision: Wenn sie und Ragnar nicht drei Tage warten würden, um ihre Ehe zu vollziehen, würde jedes Kind, das während dieser drei Tage gezeugt würde, ohne Knochen geboren werden. Doch anscheinend konnte Ragnar seine Lust nicht kontrollieren, und so wurde Ivar der Knochenlose geboren. Aber was genau bedeutet es, ohne Knochen zu leben?

Ivar der Knochenlose

In der Fernsehserie wird Ivar als von der Hüfte abwärts verkrüppelt dargestellt. Dies scheint mit den Legenden übereinzustimmen, denn Ivar wird beschrieben, dass er auf einem Schild getragen wird und eine unglaubliche Kraft im Oberkörper hat, etwas, das jemand, der seine Arme zur Fortbewegung benutzen muss, entwickeln könnte.

Wenn Ivar jedoch als Krüppel geboren wurde, ist es sehr unwahrscheinlich, dass er bis zum Erwachsenenalter überlebt hat. In vielen Kulturen war es üblich, Babys, die verkrüppelt oder missgebildet geboren wurden, auszusetzen und sie in der Wildnis sterben zu lassen. In einigen Kulturen war es sogar üblich, weibliche Säuglinge auszusetzen, da die Familien einfach nicht die Mittel hatten, sie zu versorgen. Bei behinderten Kindern wurde dies im Allgemeinen als Gnade angesehen, da es unwahrscheinlich war, dass sie das schwierige Leben eines Wikingers überleben würden.

Wäre Ivar also mit einer Krüppel-Behinderung geboren worden, hätte er es wahrscheinlich so oder so nicht bis ins Erwachsenenalter geschafft, so dass der Spitzname, den er trägt, sich wahrscheinlich auf etwas anderes bezieht.

Einige Gelehrte vermuten, dass er impotent war, denn es wird auch beschrieben, dass er weder Liebe noch Lust hatte und kinderlos starb. Möglicherweise hatte er auch nur wenig Interesse an Frauen, da er nie geheiratet zu haben scheint. Seine Ehefrau Freydis in der Serie Vikings ist voll und ganz fiktiv.

Andere haben vermutet, dass er mit einer Hyperflexibilität geboren wurde, wie ein Schlangenmensch, was den Anschein erweckt haben könnte, dass er keine Knochen hat.

Andere wiederum behaupten, dass sein Name eine Anspielung auf seine Grausamkeit ist und dass er im Lateinischen eigentlich Ivar der Grausame, Ivar Exosus, genannt wurde. Ein mittelalterlicher Schreiber könnte dies leicht als Ivar ohne (ex) Knochen (os) missverstanden haben.

Der Tatsache, dass er manchmal als auf einem Schild getragen beschrieben wird, sollte nicht zu viel Bedeutung beigemessen werden. Erfolgreiche Anführer von Wikingerkriegern wurden oft auf den Schilden ihrer besiegten Feinde getragen, und es scheint, dass Ivar ein erfolgreicher Anführer war, sowohl wegen seiner Wildheit im Kampf als auch wegen seines Geschicks als Taktiker.

Ivar der Taktiker

Die Quellen beschreiben Ivar übereinstimmend als klug und gerissen. Sie deuten darauf hin, dass er der Anführer seiner Brüder von Aslaug war, die als Kriegerbande Zeit miteinander verbrachten. Er führte nicht nur, weil er der Älteste war, sondern auch, weil er der Klügste war.

Ivar der Taktiker

In einer Passage wird Ivar als groß und gut aussehend beschrieben, aber auch darauf hingewiesen, dass er so weise war, dass es ungewiss war, ob es jemals einen weiseren Mann als ihn gegeben hatte.

Es scheint, dass sein Vater ihm auch aufgrund seiner Intelligenz vertraute, und irgendwann machte Ragnar Ivar zum Statthalter von Jütland in Dänemark. Während dieser Zeit heckte sein Halbbruder Ubbe ein Komplott aus, um seinen Vater zu entmachten.

Um dem Konflikt aus dem Weg zu gehen – und wahrscheinlich auch, um nicht für eine Seite Partei zu ergreifen und abzuwarten, wer den Sieg davonträgt – ging Ivar freiwillig ins Exil, um der Situation zu entgehen. Dadurch erwarb er sich den Respekt seines Vaters, der ihn daraufhin mit der Leitung seines gesamten Königreichs betraute und eine Invasion in England startete.

Ivar der Krieger

Gegen die Annahme, dass Ivar ein Krüppel war, spricht auch die Tatsache, dass er oft als wilder Krieger beschrieben wird, der besonders gut mit Pfeil und Bogen umgehen konnte. Diese Eigenschaft wird in der Geschichte des Konflikts zwischen den Brüdern und König Eystein von Schweden gut dargestellt.

Ivar der Krieger

Einigen Erzählungen zufolge beschlossen die Söhne von Ragnar und Aslaug, das Reich ihres Vaters ohne dessen Erlaubnis zu verlassen, um ihren eigenen Ruhm als Krieger zu suchen. Anderen Erzählungen zufolge vertrieb Ragnar seine jüngeren Söhne aus seinem Reich, wie es üblich war, damit sie nicht mit den Interessen seines älteren Sohnes, in diesem Fall seiner beiden Söhne von Thora, in Konflikt geraten würden. Sie ließen sich auf Seeland nieder, mit Ivar als Anführer, und unternahmen Raubzüge in die umliegenden Wikingergebiete, darunter Jütland, Gotland, Oland und andere kleinere Inseln.

Der Druck, den ihre Anwesenheit auf den schwedischen König ausübte, veranlasste ihre älteren Brüder Eirik und Agnar, zum König zu gehen und ihn zur Kapitulation aufzufordern. Stattdessen wurden sie getötet. Die Brüderbande griff den schwedischen König schnell an, um sich zu rächen.

Die Geschichte der Schlacht besagt, dass König Eystein von einer magischen Kuh namens Sibilja begleitet wurde, mit der er auf dem Schlachtfeld Unheil stiftete. Ivar tötete die Kuh, indem er ihr zuerst mit einem riesigen Bogen ins Auge stach. Daraufhin drehte die Kuh durch, und Ivar ließ sich auf die Kuh werfen, die er dann mit seiner ungeheuren Kraft zermalmte.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass Ivar selbst ein Berserkerkrieger war, der den Geist des Bären beschwor, bevor er in die Schlacht zog, was ihn wild und praktisch unbesiegbar machte.

Wikingeroberhaupt und Invasion in England

Ragnar könnte seinen Sohn Ivar in Dänemark zurückgelassen haben, als er sich aufmachte, England zu erobern. Zu dieser Zeit war Ragnar ein berühmter Krieger, und er scheint auch arrogant geworden zu sein, denn er behauptete, er könne England mit nur zwei Schiffen einnehmen. Stattdessen wurde er von König Aella von Northumbria gefangen genommen und getötet, der ihn offenbar in eine Schlangengrube warf.

Wikingeroberhaupt und Invasion in England

Um ihren Vater zu rächen, stellten Ivar und seine Brüder, darunter der berüchtigte Ubbe, ein großes heidnisches Heer mit mehr als 400 Schiffen zusammen und segelten nach England.

Einigen Erzählungen zufolge waren die Söhne Ragnars bei ihrer Ankunft immer noch zahlenmäßig stark unterlegen, so dass der taktische Meister Ivar sich weigerte zu kämpfen. Viele seiner Brüder zogen dennoch in die Schlacht, erlitten eine demütigende Niederlage und zogen sich in ihr Heimatgebiet zurück.

Ivar hingegen blieb in England und wandte sich an König Aella, wobei er sich als Freund vorstellte und darauf hinwies, dass er als einziger der Brüder den König nicht angegriffen hatte. Stattdessen bat er um eine finanzielle Entschädigung für den Tod seines Vaters.

König Aella stimmte zu und sagte, er würde Ivar so viel Land geben, wie er mit dem größten Fell bedecken konnte, das er finden konnte. Was wie eine Beleidigung klingen mochte, verwandelte Ivar in eine Chance. Er schnitt das Fell in Bänder und dehnte es zu enormer Größe aus und schuf aus sich selbst ein Königreich in England mit York als Hauptstadt. Dort fand er Verbündete und sammelte Ressourcen, bis er schließlich seine Brüder einlud, zurückzukehren und erneut Rache zu üben, dieses Mal mit einem Plan.

Mit Ivar als Anführer besiegten die Söhne Ragnors die Armee von Aella und nahmen den König gefangen, den sie mit einer als Blutadler bekannten Technik zu Tode folterten. Dazu ritzten sie ihm einen Adler in den Rücken und salzten die Wunde anschließend. Danach zogen sie ihm mit einem Schwert die Rippen heraus, so dass auch die Lunge herausgerissen wurde, was schließlich zum Tod führte.

Der Tod von Ivar dem Knochenlosen

Die meisten von Ivars Brüdern verließen England nach dem Tod von Aella und kehrten in ihre eigenen Königreiche zurück, um Raubzüge zu unternehmen.

Einigen Quellen zufolge blieb Ivar für den Rest seines Lebens als einheimischer König in England und starb dort schließlich an Altersschwäche. Anderen Quellen zufolge ließ er einen seiner Brüder in England an seiner Stelle zurück und kehrte nach Dänemark zurück, wo er ebenfalls an Altersschwäche starb. Er scheint zumindest einige Zeit in England verbracht zu haben, denn es gibt Geschichten, nach denen er sein Königreich mit brutaler Faust regierte.

In den christlichen Quellen, die Ivars Taten schildern, wird insbesondere die Ermordung von König Edmund von Ostanglien erwähnt. Edmund soll einen erfolglosen Aufstand gegen Ivar angeführt haben. Die Truppen der Wikinger, die in England einfielen, wurden nicht umsonst als das große heidnische Heer bezeichnet, und offenbar hegte Ivar einen besonderen Hass auf die Anhänger des christlichen Glaubens. Er verlangte von dem gefangenen Edmund, dass er seinen Glauben verleugnete, und als er sich weigerte, folterte er ihn zu Tode und ließ seinen Körper offen liegen. Dann plünderte er ein Kloster, schlachtete alle Mönche ab und raubte ihren Reichtum.

Es gibt auch Aufzeichnungen über einen Wikinger Ivar, der von 853 bis 873 in Irland aktiv war. Dies würde darauf hindeuten, dass Ivar nicht nur England verlassen hat, sondern sich zum Zeitpunkt des Todes seines Vaters auch in Irland aufhielt, anstatt sich um die Dinge in Dänemark zu kümmern. Einer der Gründe, warum man annimmt, dass Ivar der Sohn von Ragnar war, ist, dass er zwischen 864 und 870 aus den Quellen verschwindet, also genau zu der Zeit, als er in England gewesen wäre.

Diesen Erzählungen zufolge errichtete Ivar ein Königreich in Dublin, von dem aus er die Küstensiedlungen, auch in Schottland, überfiel. Dieser Ivar starb im Jahr 873 an einer plötzlichen und schrecklichen Krankheit.

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