Hvitserk Ragnarsson
Geschichte

Wer war der echte Hvitserk Ragnarsson?

Hvitserk ist zweifelsohne eine der tragischsten Figuren in der Serie Vikings des History Channel.

Er ist einer der jüngeren Söhne von Ragnar Lothbrok. Er ist eher ein Mitläufer als ein Anführer und hat oft Schwierigkeiten, wenn er sich zwischen seinen Brüdern entscheiden muss.

Er wird von den Dingen, die er getan hat, verfolgt und wird schließlich wahnsinnig, und findet sich dann mit Ivar, dem Bruder, den er verabscheut, im Osten im Exil wieder. Die Autoren der Serie haben es Hvitserk nicht leicht gemacht.

Aber wie akkurat ist diese Darstellung des echten Hvitserk aus der Wikingerlegende und -saga?

Werfen wir einen Blick darauf, was wir über den echten Hvitserk Ragnarrson, wahrscheinlich auch bekannt als Halfdan, wissen. Er ist zwar kein Björn Ironside oder Ivar der Knochenlose, aber dennoch einer der berüchtigtsten Wikingerkrieger des 9. Jahrhunderts.

Wer war der echte Hvitserk Ragnarsson

Geschichte oder Legende?

Bevor wir uns mit den Einzelheiten befassen, sollte klargestellt werden, dass wir, wenn wir über den „echten“ Hvitserk sprechen, den Wikinger meinen, der in den überlieferten Sagen aus dem 13. Jahrhundert beschrieben wird, die mehr als 200 Jahre nach dem Tod aller beteiligten Personen geschrieben wurden.

Die in den Sagen aufgezeichneten Geschichten sind voll von fantastischen Taten des Mutes und der Brutalität, aber es ist schwer zu glauben, dass einige der Ereignisse nicht um des guten Erzählens willen ausgeschmückt wurden.

Die Gelehrten glauben auch, dass die Verfasser der Sagas einige der Eskapaden anderer Wikinger den bekannteren Söhnen Ragnars zuordneten.

Nur um das klarzustellen: Selbst wenn wir über den „echten“ Hvitserk sprechen, handelt es sich um eine legendäre Figur, die sowohl aus der Geschichte als auch aus der Mythologie stammt.

Dennoch glauben Gelehrte, dass Hvitserk ein echter Wikinger war, der in der zweiten Hälfte des 9. Jahrhunderts lebte, auch wenn er vielleicht nicht alle großen Taten vollbracht hat, die ihm zugeschrieben werden.

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Wer war Hvitserk?

Hvitserk war einer der Söhne des legendären Ragnar Lothbrok und Aslaug. Er scheint der dritte Sohn des Paares gewesen zu sein, nach Ivar dem Knochenlosen und Björn Ironside (in dieser Reihenfolge war Ivar der älteste der Söhne von Ragnar und Aslaug).

Die genaue Liste der Söhne von Ragnar Lothbrok ist schwer zu unterscheiden, da verschiedene Quellen sie in unterschiedlichen Kombinationen aufführen.

In einigen Quellen heißt es, Ragnar und Aslaug hätten einen Sohn Hvitserk, in anderen Quellen einen Sohn namens Halfdan, aber die beiden tauchen nie in derselben Quelle auf. Aus diesem Grund haben einige Gelehrte vorgeschlagen, dass die beiden ein und derselbe sind.

Wenn dies der Fall ist, ist Halfdan wahrscheinlich sein Geburtsname und Hvitserk ein Spitzname, der „weißes Hemd“ bedeutet. Es gibt eine Reihe von Gründen, warum er diesen Namen erhalten haben könnte. Vielleicht war er sehr blass, oder er hat sich in der Schlacht erst spät „das Hemd blutig gemacht“. Aber der Ursprung des Namens ist heute für die Geschichte verloren.

Junge Jäger

Junge Jäger

Als Hvitserk und seine Brüder geboren wurden, hatte Ragnar bereits zwei eheliche Söhne mit Thora, der Tochter des Grafen von Gotland, Eirik und Agnar.

Um die Machtübergabe nicht zu erschweren, schickt Ragnar, wie bei den Wikingern üblich, seine jüngeren Söhne, die er mit Aslaug hatte, fort, um ihr eigenes Glück zu finden.

So fanden sich Ivar der Knochenlose, Björn Ironside, Hvitserk/Halfdan, Rognvald und Sigurd Schlange im Auge im Exil wieder. Dies sollte jedoch nicht so interpretiert werden, dass Ragnar seine Söhne im Stich ließ, denn jeder von ihnen scheint mit einer Reihe von Schiffen aus seiner Heimat weggesegelt zu sein.

Vielmehr wurden sie geschickt, um ihr eigenes Glück zu finden, da sie nicht erwarten sollten, das ihres Vaters zu erben.

Die Brüder ließen sich mit Ivar, dem ältesten der Brüder, als Anführer auf Seeland in den Niederlanden nieder. Von dort aus unternahmen sie Überfälle auf die umliegenden Gebiete der Wikinger, darunter Jütland, Gotland, Oland und andere kleinere Inseln.

Ihre Anwesenheit übte großen Druck auf den schwedischen König Eysteinn Beli aus, seine Gebiete zu schützen und zu erhalten. Die beiden älteren Söhne Ragnars, Eirik und Agnar, beschlossen, die Situation auszunutzen. Sie gingen zum schwedischen König, um ihn zu bitten, vor Ragnar in die Knie zu gehen. Doch stattdessen tötete Eysteinn die beiden jungen Männer.

Dies gab den Brüdern den Vorwand, den König ernsthaft anzugreifen, und sie töteten Eysteinn, wodurch auch Schweden unter den Einfluss von Ragnar geriet.

Hvitserk und die große heidnische Armee

Hvitserk und die große heidnische Armee

Einige Jahre später beschloss Ragnar, sich auf eine verhängnisvolle Mission zur Eroberung Englands zu begeben. Er scheint sehr arrogant, verrückt oder einfach auf der Suche nach einer neuen Herausforderung gewesen zu sein, denn er machte sich auf, das ganze Land mit nur zwei Schiffen zu erobern.

Es überrascht nicht, dass Ragnar besiegt wurde. Er wurde von König Aella von Northumbria gefangen genommen, der ihn hinrichtete, indem er ihn offenbar in eine Schlangengrube warf, wie in der Serie.

Die Söhne von Ragnar waren der Ehre verpflichtet, den Tod ihres Vaters zu rächen. Ivar der Knochenlose, Björn Ironside, Hvitserk (als Halfdan aufgezeichnet) und Ubba (der wahrscheinlich ein Sohn Ragnars von einer anderen Frau war) stellten ein riesiges Wikingerheer zusammen und segelten nach England.

Die Engländer hatten zwar schon seit über einem Jahrhundert unter den Überfällen der Wikinger zu leiden, aber die Aufzeichnungen lassen vermuten, dass dieses neue Heer viel größer war, auch wenn die genaue Größe unbekannt ist. Aus diesem Grund wurde es als die große heidnische Armee bekannt.

Die Armee landete 865 in East Anglia, wo sie ein Bündnis mit dem dortigen König einging und im folgenden Jahr York einnahm und als Stützpunkt einrichtete. Auch York war eine wichtige Festung für die Wikinger und blieb nach dieser ersten Eroberung mehr als 100 Jahre lang in ihrer Hand.

Im Jahr 867 marschierten sie in Mercia ein und schlugen ihr Lager in Nottingham auf, was die Mercianer zwang, mit den Wikingern einen Pakt zu schließen, der das große heidnische Heer ermutigte, nach York zurückzukehren.

Es scheint jedoch, dass die Söhne Ragnars nicht immer ihr Wort hielten. Im Jahr 869 kehrten sie nach Ostanglien zurück, wo sie bereits eine Abmachung getroffen hatten, töteten jedoch den König und übernahmen die Kontrolle über sein Gebiet.

Es wird angenommen, dass Ivar der Knochenlose zu diesem Zeitpunkt das Große Heidenheer verließ, so dass Hvertisk/Halfdan ab diesem Zeitpunkt wahrscheinlich einer der wichtigsten Befehlshaber des Heeres war.

Im Jahr 871 rückte das Heer nach Wessex vor, wo König Alfred der Große sie zum Abzug zwang. Sie richteten ihre Aufmerksamkeit auf London und kehrten in den folgenden Jahren zurück, um Mercia zu erobern. Sie zwangen den König zur Flucht und setzten an seiner Stelle ihren eigenen Marionettenkönig, Coewulf, ein.

Nach diesem Erfolg teilte sich das Heer im Jahr 874/5 auf. Ein Teil richtete seine Aufmerksamkeit auf Wessex, während der andere Teil nach Northumbria zog. Hvitserk/Halfdan stand an der Spitze des Heeres, das nach Norden zog.

Im Jahr 875 verwüstete er den Norden Schottlands, wo er die dort ansässigen Pikten und Briten von Strathclyde bekämpfte. Im folgenden Jahr kehrte er nach Northumbria zurück und teilte das Gebiet unter seinen Männern auf, die zu Bauern wurden.

Dieses Gebiet Englands wurde Teil des Danelaw, eines Teils Englands, in dem die Gesetze der Dänen galten, und Hvitserk könnte als der erste Wikingerkönig von Northumbria bezeichnet werden.

In den angelsächsischen Aufzeichnungen, die diese Geschichte erzählen, wird Halfdan/Hvitserk nicht mehr erwähnt.

Das Schicksal von Hvitserk

Historiker haben in den Quellen nach Anzeichen dafür gesucht, was Hvitserk als Nächstes getan haben könnte, und es gibt eine Reihe verschiedener Geschichten, die mit ihm in Verbindung gebracht werden.

Hvitserk in Irland

Hvitserk in Irland

Als Ivar der Knochenlose 870 das große heidnische Heer verließ, verschwand er aus den angelsächsischen Quellen, aber es herrscht Einigkeit darüber, dass er in den irischen Quellen als Imar, der nordische König von Dublin, der 873 starb, auftaucht.

Es heißt, dass Ivar sich nach dem Tod von König Olaf dem Weißen zum König von Dublin ernannt hat. Seine Herrschaft war jedoch nur von kurzer Dauer, wahrscheinlich starb er an einer Krankheit. Sein Nachfolger an der Macht war Eystein, der Sohn seines Vorgängers Olaf.

Den irischen Quellen zufolge wurde Olsyin, der Sohn von Amlaib, der als Eystein identifiziert wurde, von einem Mann namens Albann getötet, der glaubte, auch in Irland Anspruch auf das Amt des Königs der Nordmänner zu haben.

Viele Gelehrte haben spekuliert, dass es sich dabei um Hvitserk handelte, der glaubte, Anspruch auf das Erbe seines Bruders Ivar zu haben.

Obwohl dieser vermeintliche Hvitserk Eystein besiegte, konnte er das Gebiet nicht lange halten. Anstatt in Irland zu bleiben, kehrte er nach York zurück und verlor die Kontrolle über sein irisches Königreich. Später soll er zurückgekehrt sein, um das Gebiet zurückzuerobern, wurde aber bei einem Gefecht bei Lock Cuan (Strangford Lough) im Jahr 877 besiegt und getötet.

Hvitserk der skandinavische König

Andere Quellen besagen, dass Hvitserk nach England mit seinen Brüdern Björn Ironside und Sigurd Snake-in-the-Eye Frankreich und Italien plünderte.

Sie waren auf dem Weg nach Rom, das sie zu erreichen glaubten, als sie die italienische Stadt Luna erreichten. Sie plünderten die Stadt, aber als sie erfuhren, dass sie Rom immer noch nicht erreicht hatten, kehrten sie nach Hause zurück.

Zu dieser Zeit könnte Bjorn Ironside der König von Uppsala und Schweden geworden sein, Sigurn Snake-in-the-Eye der König von Seeland, Schonen, Hallang, Vken und Agder sowie dem größten Teil von Oppland, und Hvitserk der König von Jütland und Wendland.

In einer anderen Quelle werden „Sigfried und Halfdan“ als Mitregenten von Dänemark beschrieben.

Hvitserk im Osten

Eine andere Quelle besagt, dass Hvitserk nach Westen nach Gardarike ging und dort mit der Kiewer Rus plünderte.

In diesem Fall wäre er auch der Hvitserk, der Efanda, die Herzogin von Nowgorod, heiratete und zwei Kinder hatte, Askold und einen weiteren Sohn, dessen Name unbekannt ist.

Wenn er dieser Hvitserk war, wurde er 877 gefangen genommen und gefragt, wie er hingerichtet werden wolle. Er sagte, dass wir auf einem Steak aus menschlichen Überresten lebendig verbrannt werden wollten.

Dieser Hvitserk könnte aber auch ein Kevin-Fürst namens Askold gewesen sein, die Quellenlage ist unklar.

Hvitserk im Osten

Hvitserk der Rätselhafte

Wir wissen zwar, dass Hvitserk ein Sohn von Ragnar Lothbrok und Aslaug war, aber alles andere über ihn ist ein ziemliches Rätsel. Wenn er auch unter dem Namen Halfdan bekannt war, dann gehörte er zusammen mit seinen Brüdern zur Führung des großen heidnischen Heeres. Aber danach wissen wir einfach nicht, was mit Hvitserk/Halfdan passiert ist.

Was denken Sie? Wo, glauben Sie, ist dieser Sohn von Ragnar Lothbrok gelandet?

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