Harald Hardrada King of Norway
Histoire

Harald Hardrada

Temps de lecture : 6 minutes.

Alors que beaucoup d’entre nous étaient encore en deuil après la fin de l’épique série Vikings d’History Channel, Netflix nous a lancé une bouée de sauvetage en annonçant qu’il allait travailler avec les mêmes créateurs pour réaliser une suite, Vikings : Valhalla.

Cette nouvelle série se déroulera 100 ans après la série actuelle et racontera l’histoire de certains des personnages les plus intéressants de l’histoire des Vikings, dont l’infâme Harald Hardrada.

Hardrada était un noble norvégien qui a fini par devenir roi de Norvège, mais seulement après un affinement sanglant sur le champ de bataille, à la fois dans son pays et à l’étranger en tant que mercenaire.

Lorsqu’il accède au pouvoir, il ne peut oublier son passé guerrier et tente de s’emparer des trônes du Danemark et de l’Angleterre. Il finit par mourir au combat en 1066, et certains disent que c’est la mort du dernier véritable Viking célèbre.

Mais qui était vraiment Harald Hardrada ?

Lignée d’Harald Hardrada

Hardrada est l’épithète d’Harald, que l’on peut traduire par « chef dur » ou « tyran ». Le véritable nom de famille d’Harald était Sigurdsson et il était le fils d’un petit roi de Ringerike en Norvège, où il est né vers 1015.

Lignée d'Harald Hardrada

Par sa mère, il était le demi-frère du roi Olaf II de Norvège, et aussi un descendant d’Harald Fairhair, le premier roi de Norvège.

Olaf fut poussé à l’exil en 1028 par des nobles dissidents et le roi Cnut du Danemark, qui créa ensuite un empire danois incluant la Norvège, la Suède et l’Angleterre.

Lignée d'Harald

Deux ans plus tard, Harald avait 15 ans et apprenait que son demi-frère Olaf va revenir. Il lèvait, une armée de 600 hommes pour rencontrer Olaf et affronter l’émeute de Cnut en Norvège.

Cela a abouti à la bataille de Stiklestad en 1030, à laquelle Olaf et Harald ont perdue. Olaf s’est fait tuer et Harald, gravement blessé, est contraint à l’exil. Néanmoins, à l’âge de 15 ans seulement, on dit qu’il s’est battu avec férocité.

Selon Snorri Sturluson, Harald était plus grand et plus fort que la plupart des hommes, avec des mains et des pieds remarquablement grands, donc peut-être que même à l’âge de 15 ans, il avait la force d’un guerrier viking. Sturluson décrit Harald, plus tard dans sa vie, qu’il avait des cheveux clairs, une barbe avec une moustache particulièrement impressionnante, et qu’il avait un sourcil situé plus haut que l’autre.

Harald le mercenaire

Après la défaite au combat, Harald se dirige vers la Kievan Rus, une confédération de tribus slaves dans la région de l’Ukraine et de la Biélorussie actuelles

Le chef de la confédération, le Grand Prince Yaroslav le Sage, accueille Harald et donne au jeune homme le commandement d’une armée d’hommes. Harald a mené son bataillon contre des Polonais, des Romains et des nomades des steppes, affinant ainsi ses talents de combattant et construisant sa réputation de guerrier et de commandant.

Harald le mercenaire

En 1034, alors qu’Harald n’a encore que 19 ans, il dispose d’une suite personnelle de 500 hommes. Il les conduit au sud de Constantinople, la capitale de l’Empire romain byzantin, pour rejoindre la Garde varangienne.

Il s’agissait d’un détachement d’élite de l’armée byzantine, composé de Norvégiens, d’Allemands et de Saxons. En plus de faire campagne dans tout l’empire, la Garde varangienne faisait office de garde du corps personnel de l’empereur. En quelques années, Harald a été nommé chef de la garde, où il a pu, à nouveau, se distinguer et construire sa légende.

On attribue à Harald la capture de 80 forteresses arabes dans l’Irak actuel. Il a ensuite mené une campagne pour reprendre la Sicile et s’est battu en Bulgarie. Pour ses exploits dans ce pays, il est connu sous le nom de Bulgar Burner.

L’étoile d’Harald est en train de monter au sein de l’empire byzantin, mais cette ascension est interrompue par la mort de son protecteur, l’empereur Michel IV, en 1041. Harald est alors pris dans le conflit qui s’ensuit entre l’empereur Michel V et l’impératrice Zoé, qui se disputent du pouvoir. Harald se retrouve emprisonné, puis prend la tête des forces contre Michel V. Il finit par aveugler l’empereur et laisse l’impératrice Zoé lui succéder.

Malgré les objections de l’impératrice Zoé, Harald décide que son temps dans l’Empire byzantin est terminé. Il prend les considérables richesses qu’il a acquises pendant son séjour et s’enfuit.

Il avait entendu parler de la mort du roi Cnut, et décidait de rentrer chez lui et de tenter de revendiquer le trône de Norvège. Avant son retour, il épousait également la fille du prince Yaroslav, Elisaveta, qui était aussi la petite-fille du roi de Suède. Leur mariage semblait avoir été de courte durée, puisqu’en 1048, Harald épouse Tora Torbergsdatter. Ils ont eu deux fils, Magnus et Olaf.

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Harald, roi de Norvège

Lorsque Harald arrive en Scandinavie en 1046, il découvre que Magnus le Bon, un fils illégitime d’Olaf, est roi de Norvège et du Danemark. Il s’associe à son nouveau allié, Sweyn Estridsson de Suède, pour évincer Magnus. Il y eut peu de batailles en dehors de petites altercations.

Harald, roi de Norvège

Magnus accepte de partager le règne de la Norvège avec Harald à condition que ce dernier lui donne la moitié des richesses qu’il a ramenées de l’Est. Harald accepte. Un an plus tard seulement, en 1047, Magnus meurt sans avoir de fils. Il laisse la Norvège à Harald et le Danemark à Sweyn. Harald a eu ce qu’il voulait.

Mais Harald n’est pas satisfait et, dès la mort de Magnus, il se proclame roi de Norvège et du Danemark et rassemble des troupes pour se disputer du territoire. C’est le début de 20 années de batailles et d’altercations entre Harald et Sweyn. Bien que la réputation d’Harald en tant que guerrier s’en soit trouvée grandement renforcée, il n’a jamais obtenu le pouvoir au Danemark.

Harald était un souverain brutal, et c’est probablement ce qui lui a valu son épithète. En plus de sa guerre constante avec le Danemark, il purgeait brutalement les seigneurs locaux qui s’opposaient à son règne, s’appropriant leurs terres et leurs richesses.

Mais Harald a également beaucoup fait pour le bien de la Norvège, en particulier en ouvrant le commerce avec les Romains et la Rus de Kiev. Il a également introduit une économie monétaire sophistiquée en Norvège. Malgré son séjour dans le Saint-Empire romain germanique, Harald n’était pas chrétien, et il semble que son règne ait contribué à stopper la progression du christianisme en Norvège pendant un certain temps

Harald en Angleterre

Harald a toujours eu l’œil sur de nouveaux territoires, et il n’a pas tardé à s’intéresser à l’Angleterre. Depuis la chute du roi Cnut, l’Angleterre était sous le contrôle d’Edouard le Confesseur.

Ce dernier a passé la majeure partie des années 1050 à négocier avec Harald, et d’autres hommes forts, pour éviter la guerre. Il semble que l’une des façons d’y parvenir était de promettre de transmettre le pouvoir à chacun d’eux en tant que successeur.

Mais en 1066, à la mort d’Édouard le Confesseur, son pouvoir est transmis à Harold Godwinson. Cela a invité non seulement Harald à envahir l’Angleterre par le nord, mais aussi Guillaume le Conquérant de Normandie à envahir par le sud.

Harald s’associe à Tostig, frère étranger et ennemi du nouveau roi anglais, et débarquent dans les Orcades et les Shetlands en Écosse avec environ 15 000 hommes.

La plupart des troupes d’Harold Godwinson se trouvent dans le sud, attendant une attaque de la Normandie, et la résistance à l’invasion d’Harald est donc faible. Ils rencontrent d’abord une résistance à Scarborough, qu’ils soulèvent minutieusement, amenant les autres villes voisines à se rendre et à prêter allégeance à Harald.

Il vainc ensuite un groupe de seigneurs anglais à Fulford, puis s’empare de la ville viking de York.

Comme le veut la coutume viking, Harald se retire alors d’York et attend de recevoir la rançon et les otages. Mais pendant qu’il attendait, les forces anglaises sont arrivées par le nord et sont entrées dans York.

Lorsque Harald retourne à York pour recevoir son hommage, il laisse un tiers de ses troupes derrière lui et n’utilise qu’une légère armure. Par conséquent, ses troupes ont été complètement dépassées par les Anglais. Harald et Tostig sont morts au combat, mais on dit que Harald s’est battu comme un berserker et qu’il était presque impossible de l’abattre.

Sans chef, les troupes vikings d’Harald rentrent chez elles en Norvège. La fin de cette campagne est souvent appelée le dernier grand raid viking sur l’Angleterre. Mais la victoire d’Harold Godwinson est de courte durée.

Alors qu’il célébrait encore son succès dans le nord, il apprit que des troupes normandes débarquaient dans le sud. S’ensuit la tristement célèbre bataille de Hastings, où Harold meurt et où Guillaume le Conquérant devient roi d’Angleterre.

Le dernier vrai Viking

Que pensez-vous d’Harald Hardrada, guerrier, pillard, aventurier et disciple des dieux nordiques ? Était-il un guerrier viking de la vieille époque, poursuivant le mode de vie des Vikings alors que le monde autour de lui changeait grâce à la montée du christianisme et à l’évolution de l’économie européenne qui faisait que les raids n’étaient plus aussi rentables qu’avant ? Que penserait-il des Vikings d’aujourd’hui ?

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