Jormungandr mythology
Nordische Mythologie

Jormungandr

Die Welt der nordischen Mythologie ist voll von furchterregenden Ungeheuern, aber wahrscheinlich ist keines so furchterregend wie Jormungandr, auch bekannt als die Midgardschlange.

Vielleicht liegt es an seiner Nähe zur Welt der Menschen, da er im Ozean wohnt, der Midgard (die Heimat der Menschen) umgibt, vielleicht ist es auch unsere angeborene Angst vor Schlangen, aber kein anderes Monster löst die gleiche Angst aus wie diese Schlange, die in der nordischen Mythologie Ragnarök, das Ende der Welt, auslösen wird.

Wer ist Jormungandr?

Jormungandr sieht zwar aus wie eine mächtige Schlange, aber ist in Wirklichkeit ein Riese, Sohn des Betrügers Loki, der, obwohl er in Asgard an der Seite der Asen-Götter lebte, ein Riese war, und Sohn der Riesin Angrboda, deren Name im Altnordischen „Überbringer von Qualen“ bedeutet.

Wer ist Jormungandr

Jormungandr war der Bruder von zwei weiteren Kindern des Riesenpaares, dem Riesenwolf Fenrir und der Riesin Hel.

Odin war so besorgt über die Zerstörung, die diese Wesen im Universum anrichten könnten, dass er jedes von ihnen an einem Ort platzierte, an dem es am wenigsten Schaden anrichten konnte.

Er schickte Hel in die Unterwelt, um über das Land der Toten zu herrschen. Er fesselte Fenrir in Asgard mit einem verzauberten Band, das von den Zwergen hergestellt wurde. Schließlich warf er die damals kleine Schlange Jormungandr in den Ozean, der Midgard umgibt, weshalb er auch als Midgardschlange bekannt ist.

Schlange Jormungandr in den Ozean, der Midgard umgibt

Zuvor, als Jormungandr noch klein war, wurde er an eine Kiefer gebunden, um ihn unter Kontrolle zu halten, aber Thor warnte die Götter, Abstand zu halten, da die Schlange ihn mit schwarzem Gift bespuckt hatte, aber nicht traf.

Diese Geschichte markiert eine Verbindung zwischen Thor und Jormungandr, die sich fortsetzen wird, und die Midgardschlange wird oft als Thors ultimativer Erzfeind bezeichnet.

Thor gegen Jormungandr
Thor gegen Jormungandr

In diesem Meer in Midgard wuchs Jormungandr zu einer so enormen Größe heran, dass er die gesamte Welt der Menschen umschließen und seinen eigenen Schwanz im Mund halten konnte. Deshalb wird er auch Jormungandr genannt, was auf Altnordisch „Erdkette“ bedeutet.

Das Maul, mit dem Jormungandr seinen Schwanz packte, war voller scharfer Zähne, aus denen Gift tropfte. Sein Maul war groß genug, um einen Gott oder einen Riesen ganz zu verschlingen.

Jormungandr wurde mit

Jormungandr wurde mit dem Ouroboros in Verbindung gebracht, dem Symbol einer Schlange, die sich selbst in den Schwanz beißt und einen unendlichen Kreis bildet. Dieses Symbol scheint zwar bei den Wikingern nicht besonders verbreitet gewesen zu sein, jedoch taucht es in allen Kulturen auf und war schon im alten Ägypten und im alten Indien zu finden.

Der griechische Philosoph Platon bezeichnete den Ouroboros als das erste Lebewesen, das es gab. In den meisten Kulturen stellte dieses Schlangensymbol den Kreislauf des Lebens dar, der weder einen wirklichen Anfang noch ein wirkliches Ende hat, da sich alles einfach in etwas Neues verwandelt.

Mythen über Jormungandr

Die wichtigste Rolle, die Jormungandr in der nordischen Mythologie spielt, ist die des Ragnarök, des prophezeiten Weltuntergangs, jedoch taucht er auch in zwei anderen Geschichten der nordischen Mythologie auf.

Der Angelausflug

In einer Geschichte heißt es, dass Thor während einer ungewöhnlichen Friedensperiode zwischen den Göttern der Asen und den Riesen den Riesenkönig Hymir aufsucht, um einen großen Kessel zu holen, der für ein großes Fest benötigt wird.

Der Angelausflug

Hymir, dem die Geschichten über Thors Appetit bekannt waren, schlachtete drei seiner Stiere, um Fleisch für den Besuch zu besorgen. Doch zu seinem Entsetzen verspeiste Thor zwei der Tiere in nur einer Mahlzeit. Hymir beschließt daraufhin, fischen zu gehen, da er kein Vieh mehr entbehren kann, um den Donnergott zu füttern.

Verärgert über Thor, bittet Hymir ihn um Hilfe und schickt ihn, den Köder zu holen. Er erwartet, dass Thor etwas Kleinwild jagt, das er verwenden kann, aber stattdessen schlachtet Thor die Überreste von Hymirs Stieren und schneidet ihnen die Köpfe ab, um sie als Köder zu verwenden. Das macht Hymir zwar wütend, aber die Köpfe erweisen sich dennoch als ausgezeichneter Köder, und der Riesenkönig fängt zwei Wale, die sicherlich ausreichen werden, um den Gott zu ernähren.

Nach der nordischen Mythologie half Thor Hymir nicht beim Fischen, sondern schaute nur auf das Meer hinaus. Doch als Hymir Thor bittet, sie zurück ans Ufer zu rudern, werden Thors Gedanken offenbart, denn er beschließt, das Boot weiter hinauszufahren, um größere Fische zu fangen.

Das macht Hymir äußerst nervös, denn er weiß, dass sich hier Jormungandr aufhält, und er kennt die Prophezeiung, dass Thor und Jormungandr während des Ragnarök aufeinander treffen werden. Er warnt Thor davor, in diesen Gewässern zu fischen, aber der Gott hört nicht auf ihn.

Schließlich zerrt etwas Mächtiges an Thors Leine und bringt den Gott fast aus dem Gleichgewicht. Hymir weiß sofort, dass es sich um Jormungandr handelt, denn welche andere Kreatur könnte den Gott herausfordern.

Trotz Hymirs Warnungen lässt sich Thor nicht beirren und beginnt, die Kreatur nach oben zu ziehen, während er seinen Hammer bereithält, um das Ungeheuer zu zerschlagen. Aus Angst vor dieser Aussicht durchtrennt Hymir, gerade als der Körper der Schlange die Oberfläche erreicht, die Angelschnur und lässt das Ungeheuer wieder in die Tiefe sinken.

Thor ist so erzürnt über Hymir, dass er ihn über Bord wirft und dort zurücklässt. Wahrscheinlich wurde er von Jormungandr gefressen, weil er die Welt wegen der Arroganz des Gottes Thor vor einem vorzeitigen Ende bewahren wollte.

Die Riesenkatze

Die andere Geschichte aus der nordischen Mythologie, in der Jormungandr eine Rolle spielt, ist ebenfalls eine Geschichte über Thor. In dieser Geschichte trifft Thor auf den Riesenkönig Utgardloki und vollbringt eine Reihe von Taten für ihn.

Die Riesenkatze

Irgendwann bringt ihn der Riesenkönig dazu, zu versuchen, eine riesige Katze zu heben, um seine beeindruckende Stärke zu demonstrieren. Bei der Katze handelt es sich jedoch in Wirklichkeit um Jormungandr, der durch Magie getarnt ist. So sehr sich Thor auch anstrengt, er kann die Schlangenkatze nur so weit anheben, dass eine ihrer Pfoten den Boden verlässt.

Später erklärt der Riese Thor die List und erklärt, dass es eigentlich gut ist, dass es ihm nicht gelungen ist, die Schlangenkatze zu heben, da Jormungandrs enorme Größe dazu geführt hätte, dass sich die Grenzen des Universums verändert hätten.

Jormungandr, Ragnarök und Thor

Die bei weitem wichtigste Rolle, die Jormungandr in der nordischen Mythologie spielt, ist die des Ragnarök, der prophezeiten Schlacht am Ende der Welt, in der die Asengötter und die Riesen bis zum Tod kämpfen und den gesamten nordischen Kosmos zerstören werden.

Jormungandr, Ragnarök

Es könnte sein, dass Jormungandr selbst Ragnarök auslöst. Nach der nordischen Mythologie gehen der Apokalypse drei Jahre unerbittlicher Winter in Midgard, der Welt der Menschen, voraus.

Jormungandr wird sich in den eisigen Gewässern, die Midgard umgeben, unwohl fühlen und sich auf den Weg an die Oberfläche machen. Seine gewaltige Masse bedeutet, dass diese Bewegung starke Erdbeben in den neun Welten des nordischen Kosmos auslösen wird. Dies führte zu dem Sprichwort, dass, wenn Jormungandr seinen Schwanz loslässt, Ragnarök beginnen wird.

Diese Erdbeben werden es seinem Bruder, dem Wolf Fenrir, ermöglichen, die Ketten zu sprengen, die ihn in Asgard festhalten. Das wird auch seinem Vater Loki ermöglichen, aus seinem Gefängnis zu entkommen.

Er wurde an zwei Felsen gekettet, wobei eine giftige Schlange schmerzhaftes Gift auf seine Haut träufelt, weil er am Tod von Balder, einem Sohn Odins und dem beliebtesten der Götter der Asen, beteiligt war.

Loki wird eine Armee nach Asgard führen, um die Götter der Asen zu bekämpfen, und mit dem Gott der Asen, Heimdall, bis zum Tod kämpfen. Fenrir wird Odin selbst verschlingen, bevor er von einem von Odins Söhnen erschlagen wird.

In der letzten Schlacht wird sich Jormungandr ein letztes Mal Thor gegenüberstehen. Thor wird härter kämpfen als je zuvor und die Midgardschlange schließlich mit seinem Hammer zu Tode prügeln.

Nach seinem Sieg wird Thor jedoch so sehr mit Jormungandrs Gift bedeckt sein, dass er nur noch neun Schritte gehen kann, bevor er in seinen eigenen Tod stürzt. Jormungandr wird so viel von seinem Gift in die Luft blasen, dass er alle neun Welten des nordischen Kosmos vergiftet.

Obwohl Jormungandr in dieser Geschichte als Feind der Götter der Asen dargestellt wird, fällt es schwer, in ihm den Bösewicht zu sehen. Sicherlich ist es verständlich, dass er sich an der Gruppe von Göttern rächen will, die seine Familie so grausam behandelt hat.

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