Viking boat compass
Geschichte

Kompasse der Wikinger

Das Unglaubliche an den Wikingern ist, dass sie mehr als 500 Jahre vor Christoph Kolumbus, der auf der Suche nach Indien in Amerika landete, so viel von der Welt entdeckten – da ist wohl jemand auf dem Weg dorthin falsch abgebogen!

In der Zwischenzeit unternahmen die Wikinger nicht nur Raubzüge über das europäische Festland auf dem Land- und Seeweg, sondern sie entdeckten und unterhielten auch erfolgreich die Seewege zwischen Skandinavien und England, Irland, Schottland und Wales und entdeckten die unbewohnten Gebiete Islands und Grönlands. Sie landeten auch auf dem amerikanischen Kontinent, in Neufundland in Kanada, mehr als 500 Jahre vor Kolumbus.

Es sind keine Karten erhalten, von denen bekannt ist, dass sie von Wikingern gezeichnet oder benutzt wurden. Wie waren die Wikinger also in der Lage, dies ohne die Hilfe moderner Navigationstechnologie und -techniken zu tun?

Es gibt einige Hinweise darauf, dass die Wikinger Navigationsgeräte benutzten, die vielleicht ein wenig wie die heutigen Kompasse funktionierten. Sicherlich verwendeten sie auch magische Mittel, um ihre Schiffe zu steuern, darunter das Symbol Vegvisir, das oft als nordischer Kompass bezeichnet wird. Werfen wir einen Blick auf beides.

nordischer Kompass

Navigation der Wikinger

In den Anfängen der Entdeckungsreisen, als sich die Wikinger hauptsächlich in Europa aufhielten, navigierten sie wahrscheinlich in erster Linie, indem sie die Küstenlinie und bekannte Orientierungspunkte in Sichtweite hielten.

Als sie sich weiter aufs Meer hinauswagten, hatten sie wahrscheinlich auch Möglichkeiten, die physikalischen Eigenschaften des Meeres zu beobachten, um zu verstehen, wo sie sich befanden. Dinge wie die Wassertiefe und das Vorhandensein von Vögeln und bestimmten Meeresbewohnern waren eindeutige Indikatoren dafür, dass die Wikinger zu lesen lernten.

In der Fernsehserie Vikings sehen wir, wie Ubbe mit Vögeln an Bord reist und den Vogel freilässt, um zu sehen, ob Land in der Nähe ist. Wenn der Vogel nicht zurückkehrte, konnten sie seinem Weg folgen, um Land zu finden. Diese Technik ist wahrscheinlich historisch korrekt.

Wahrscheinlich nutzten auch die Wikinger die Sterne zur Navigation, wie die Seefahrer seit Jahrtausenden, obwohl sie darüber keine schriftlichen Aufzeichnungen hinterlassen haben.

Noch wichtiger als die Sterne war aber wahrscheinlich die Sonne. Der Sonnenstand zur Mittagszeit ist eine der effektivsten Methoden, um den eigenen Breitengrad zu bestimmen und somit festzustellen, ob man noch auf Kurs ist.

Wir wissen, dass andere zeitgenössische Kulturen Hilfsmittel wie Astrolabien benutzten, um die geografische Breite zu messen, dass dies aber keineswegs einfach war. Da sich die Höhe der Sonne im Laufe des Jahres ändert, verfügten die arabischen Seefahrer über umfangreiche Karten, mit deren Hilfe sie ihren Breitengrad an verschiedenen Tagen des Jahres bestimmen konnten. Auch hier gibt es keine überlieferten Hinweise darauf, dass die Wikinger solche Karten besaßen.

Dennoch werden in den Sagen Sonnensteine erwähnt, die speziell dazu gedacht waren, den Stand der Sonne an bedeckten Tagen zu beleuchten. Dies deutet zumindest darauf hin, dass die Sonne wichtig war. In der berühmtesten Geschichte bittet König Olaf den Helden Sigurd, die Position der Sonne hinter dunklen Wolken zu bestimmen, ohne dass ein Instrument vorhanden ist. Sigurd tut dies, und König Olaf verwendet einen Sonnenstein, um festzustellen, ob er richtig liegt.

Aber auch hier gibt es keine Sonnensteine in den archäologischen Aufzeichnungen der Wikinger, und es ist unklar, aus welchem Material diese Steine hergestellt worden sein könnten, obwohl es viele Theorien gibt.

Navigation der Wikinger

Wikinger-Kompass

Wenn die Wikinger jedoch die Sonne zur Navigation nutzten, müssen sie eine Art Sonnenkompass gehabt haben. Ähnliche Geräte sind aus anderen Kulturen bekannt. Sie verwenden einen einfachen vertikalen Zeiger auf einer horizontalen Fläche, der einen Schatten auf eine eingravierte Linie wirft. Die Position des Schattens kann verschiedene Breitengrade anzeigen, aber auch hier müsste der Kompass zu verschiedenen Zeiten des Jahres unterschiedlich abgelesen werden.

Die Wikinger legten hauptsächlich zwischen Mai und November ab, da in dieser Zeit das beste Segelwetter herrschte. Dies hätte zumindest die Menge an Sonnenkarteninformationen minimiert, die ein Wikinger-Segler in seinem Kopf behalten musste.

Bei Ausgrabungen auf einem wikingerzeitlichen Bauernhof in Grönland wurden die Überreste einer kreisförmigen Scheibe mit Schnitzereien gefunden, die zu einem dieser Sonnenkompasse gehört haben könnte.

Vegvisir – Der nordische Kompass

Wir können zwar nicht mit Sicherheit sagen, ob die Wikinger physische Kompasse verwendeten, aber wir wissen, dass sie magische Kompasse benutzten.

Die Wikinger glaubten, dass ihre Runen mehr als nur ein Alphabet waren. Sie glaubten nicht nur, dass sie die Welt beschreiben konnten, sondern auch, dass die Runen, wenn sie von einem Meister benutzt wurden, die Welt gestalten konnten.

Dies stimmt mit den Praktiken der germanischen Vorfahren der Wikinger überein, die sicherlich Runenmagie praktizierten. Im ersten Jahrhundert n. Chr. beobachtete der römische Autor Tacitus germanische Stammesangehörige, die Runen in Stöcke schnitzten und sie als eine Form der Weissagung auf den Boden warfen. Der gleiche Brauch wird in dem als Hymir-Lay bekannten Wikinger-Gedicht beschrieben, in dem die Späne in Blut geworfen werden, um die Zukunft zu lesen.

Die germanischen Vorfahren oder die Wikinger ritzten auch häufig bestimmte Runenkombinationen in Schmuckstücke ein, um diese zu segnen oder zu schützen. Ähnliche Gegenstände mit Runeninschriften sind aus der Wikingerzeit erhalten geblieben, und zwar auf Werkzeugen, Schmuck, Amuletten, Knochen, Holz und Stein.

Die Runenmagie der Wikinger wird auch in den Sagas beschrieben. In der Saga von Egil trifft der gleichnamige Krieger auf einen Bauern, dessen Tochter schwer krank ist. Als er der Sache nachgeht, entdeckt er in ihrem Bett einen Walknochen mit einer grob eingeritzten Rune. Dieser Knochen wurde wahrscheinlich von einem Jungen aus dem Ort dort platziert, der dem Mädchen helfen wollte, aber nur über begrenzte Kenntnisse der Runen verfügte. Als Meister der Runen konnte Egil die Ursache der Krankheit erkennen, die Rune zerstören und sie durch eine andere Runenbotschaft ersetzen, die dem Mädchen helfen würde.

Die auf der Wikingertradition basierende Runenmagie wurde in Island noch lange nach dem Höhepunkt der Wikingerzeit praktiziert. Einige Einblicke in die Art und Weise, wie sie die Runen zur Ausübung der Magie nutzten, und damit auch, wie ihre wikingerzeitlichen Vorfahren die Runen wahrscheinlich für magische Zwecke einsetzten, sind in einer Reihe von magischen Grimoire aus der Zeit zwischen 1400 und 1800 überliefert.

Die in diesen Texten beschriebene Magie basiert auf den Galdrastafir, den Runenstäben. Es sind Hunderte von ihnen bekannt, und sie wurden für eine Vielzahl von Zwecken verwendet. Vegvisir, der nordische Kompass, ist einer dieser Stäbe.

Vegvisir - Der nordische Kompass

Dieses Symbol wird erstmals im Huld-Manuskript erwähnt, das von Geir Vigfusson im 19. Jahrhundert zusammengestellt wurde. Es stellt das Vegvisir-Symbol dar, das „das, was den Weg zeigt“ bedeutet, indem es „vegur“, was Weg bedeutet, mit „visir“, was Zeiger bedeutet, kombiniert.

Das Symbol besteht aus acht Stäben, die jeweils mit unterschiedlichen Symbolen enden. Es wurde spekuliert, dass jedes Symbol eine der Himmelsrichtungen darstellt, ähnlich wie ein Kompass. Es wurde auch vermutet, dass jedes Symbol eine der neun Welten der nordischen Mythologie darstellt, wobei der Mittelpunkt Midgard ist, der Ort, an dem sich das menschliche Subjekt befindet.

Das Huld-Manuskript sagt über das Symbol Folgendes: „Wenn man dieses Zeichen bei sich trägt, wird man sich auch bei stürmischem Wetter nicht verirren, selbst wenn man den Weg nicht kennt“.

Zwar gibt es keine erhaltenen archäologischen Beweise dafür, dass Vegvisir während der Wikingerzeit verwendet wurde, doch heißt es in dem Wikinger-Gedicht Sigrdrifa, dass manchmal Runen in die Seiten von Schiffen und Rudern geritzt wurden. Dabei könnte es sich um Vegvisir oder ein früheres Symbol gehandelt haben, auf dem das spätere isländische Wegfindersymbol basiert.

Was denken Sie?

Was denken Sie darüber? Verließen sich die Wikinger auf Sonnenkompasse, magische Kompasse oder eine Kombination aus beidem, um auf dem Meer geschickt zu navigieren?

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