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Quel est le lien entre la mythologie nordique et le Seigneur des anneaux ?

Temps de lecture : 7 minutes

Nous sommes très enthousiastes de la sortie de la nouvelle série Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux du Pouvoir. Le premier épisode a été diffusé sur Amazon Prime le 1er septembre (2022).

Il se déroule des milliers d’années avant les événements du Hobbit et du Seigneur des Anneaux, dans le Deuxième Âge décrit dans les annexes du livre Le Seigneur des Anneaux. Il raconte l’histoire de la forge des anneaux du pouvoir et de l’ascension de Sauron, mais du point de vue des Elfes à la vie éternelle, plutôt que de celui des Hobbits, qui aiment vivre en paix.

Mais pourquoi parlons-nous du Seigneur des Anneaux sur un blog consacré aux Vikings et à la mythologie nordique ? Saviez-vous que J.R.R. Tolkien et ses œuvres étaient fortement inspirés par la mythologie nordique ? Examinons les influences de la mythologie nordique dans Le Seigneur des Anneaux.

L’intérêt de Tolkien pour la mythologie nordique

Tolkien était un grand amateur de mythologie nordique depuis l’école et a continué à poursuivre sa passion lorsqu’il est devenu professeur de littérature anglaise. L’un de ses domaines d’expertise était le poème en vieil anglais Beowulf, qui raconte l’histoire d’un héros danois du VIe siècle.

En plus d’être un membre fondateur des Inklings, un groupe d’auteurs de fantasy qui se réunissait à Oxford et qui comprenait également C.S. Lewis, Tolkien était également un membre fondateur du Viking Club dans les années 1920, qui se réunissait pour discuter des langues et de la culture germaniques disparues. Tolkien a également écrit sa propre version de la légende de Sigurd et Gudrin, qui contient l’histoire de l’anneau maudit Andvaranaut, révélant que cette histoire a dû avoir une certaine influence sur la création par Tolkien de l’épopée entourant l’anneau unique.

Midgard et la Terre du Milieu : la cosmologie nordique dans l’univers de Tolkien

Tolkien a créé un cadre complexe et cohérent pour ses histoires, et plusieurs éléments de l’univers du Seigneur des Anneauxétaient basés sur des idées de la mythologie nordique.

Dans la mythologie nordique, les hommes vivent à Midgard, le royaume du milieu, et les personnages de Tolkien vivent en Terre du Milieu. Les dieux, les Valar, vivent à Valinor, qui peut être assimilé à Asgard. Il est séparé de la Terre du Milieu par un long pont droit. Celui-ci représente le pont arc-en-ciel Bifröst entre Asgard et Midgard.

Il existe de nombreux petits détails dans les décors de l’univers du Seigneur des Anneauxqui font également référence à la mythologie nordique. Par exemple, la salle dorée des rois de Ronan s’appelle Meduseld, ce qui signifie « salle d’hydromel ». Elle est clairement inspirée de la grande salle d’hydromel, Heorot, que Beowulf occupe. Elle a un toit de paille qui brille comme de l’or, et lorsque Legolas la décrit, il utilise une citation directe de Beowulf : « sa lumière brille loin sur la terre. »

Lorsque la communauté entre dans la salle, les membres sont interpellés par les gardes et leur disent qu’ils doivent laisser leurs armes à l’extérieur. Lorsque les héros de Beowulf arrivent à Heorot, ils sont également interpellés par les gardes et sont contraints de laisser leurs armes devant la porte.

Hommes, elfes et sorciers : le peuple de la Terre du Milieu

De nombreux peuples de la Terre du Milieu sont basés sur les êtres mentionnés dans la mythologie nordique. Les trolls sont très courants dans les histoires scandinaves et ressemblent beaucoup à ceux que l’on rencontre dans Le Hobbit.

Elfes

Les Elfes sont un autre exemple, décrits dans la mythologie nordique comme des êtres de lumière apparentés aux dieux. Ils sont divisés en deux groupes différents, les elfes de la lumière et les elfes de l’ombre. Le monde de Tolkien compte également différents types d’elfes : les Calaquendi sont les elfes qui ont vu la lumière des deux arbres de Valinor, tandis que les elfes de l’ombre sont ceux qui ne l’ont pas vue.

Nains

Mais les elfes de l’ombre de la mythologie nordique ressemblent davantage aux nains du Seigneur des Anneaux. Les elfes de l’ombre vivent dans un sombre monde souterrain où ils travaillent comme maîtres forgerons. Ils convoitent les grandes richesses pour réaliser leurs créations. Un couple de nains a tué Kvasir, l’homme le plus intelligent qui ait jamais vécu, et a utilisé son sang pour créer l’hydromel de la poésie.

Les nains de Tolkien sont également des maîtres forgerons avides de richesses. Leur trésor en or dans la Montagne Solitaire a attiré l’attention du dragon Smaug. Alors que la langue que Tolkien a créée pour les elfes est basée sur le latin, celle des nains est basée sur les runes du vieux norrois.

Les nains que nous rencontrons dans Le Hobbit portent tous le nom de nains répertoriés dans la saga Voluspa.

Hobbits

Le nom de Frodon semble avoir été emprunté à la saga Ynglinga, une préhistoire mythique de la Scandinavie. Il décrit un roi danois Frodi, descendant d’Odin, qui règne sur une période de paix et de prospérité au cours de laquelle personne ne volerait un anneau. Ce nom semble approprié pour l’un des rares personnages capables de résister à la profonde tentation que représente le pouvoir de l’Anneau.

Dragons

Le dragon Smaug ressemble également aux dragons qui apparaissent dans divers contes nordiques. Ils sont féroces et longévifs, ont tendance à ne voler que la nuit et convoitent les trésors qu’ils gardent précieusement. 

Gandalf

Gandalf porte également le nom d’un des nains de la Saga Voluspa. Mais dans une lettre de 1946, Tolkien a spécifiquement déclaré qu’il imaginait Gandalf comme un vagabond odinique. Odin, le principal dieu de la mythologie nordique, était connu pour quitter son siège à Asgard et errer dans le monde des hommes sous l’apparence d’un vieil homme portant une grande barbe et un chapeau à large bord. Comme Odin, Gandalf est un sorcier et a tendance à créer des bons problèmes partout où il va.

Gandalf est également l’un des Valar, un être qui ressemble aux dieux vivant à Valinor, semblable à Asgard selon Tolkien.

Le Balrog, que Gandalf affronte dans la Moria, est basé sur Surtr, un grand géant du feu qui est destiné à brûler une grande partie du monde au Ragnarok. L’effondrement du pont dans la Moria dans lequel on les voit tomber au centre de la Terre, fait référence à l’effondrement du pont arc-en-ciel Bifrost entre Asgard et Midgard à Ragnarok.

Andvaranaut : L’anneau maudit

L’Anneau de Tolkien est certainement basé sur Andvaranaut, l’anneau qui a également inspiré l’anneau de Der Ring des Nibelungen de Wagner que Tolkien détestait, car il le considérait comme de la propagande fasciste.

Selon l’histoire, un nain nommé Andvari pouvait se métamorphoser en poisson. Un jour, il se rendait à la nage chez les nymphes des eaux pour voir leur fameux trésor. Mais lorsque les nymphes voyaient son étrange apparence, elles se moquaient de lui. Andvari devenait furieux et volait leur trésor.

Maître artisan, Andvari utilisait une partie de leur trésor pour se fabriquer un anneau en or, connu sous le nom d’Andvaranaut. En plus d’être incroyablement beau, l’anneau était enchanté pour s’assurer que son trésor ne cesse de croître. Andvari a ensuite passé sa vie en poisson, protégeant ainsi son trésor.

Un jour, Odin, Hoenir et Loki étaient en route pour aller voir Hreidmar, le roi des nains. Sur leur chemin, ils s’arrêtaient à la rivière où vivait Andvari, et Loki apercevait son trésor. Mais ils y rencontraient aussi une loutre au beau pelage. Loki tuait la loutre et prenait sa fourrure comme cadeau pour le roi des nains.

Lorsqu’ils arrivaient dans la salle du roi nain, celui-ci était soudainement irrité par ce cadeau car il voyait qu’il appartenait à son fils Otr, qui se métamorphosait souvent en loutre. Les dieux acceptaient de payer une rançon pour la mort, comme le voulait la coutume, mais le roi exigeait beaucoup d’or pour couvrir toute la fourrure et ne pas laisser un seul poil visible. 

Loki se souvenait du trésor d’Andvari et retournait le chercher. Il capturait Andvari sous sa forme de poisson et le forçait à lui remettre son trésor d’or en échange de sa vie. Andvari s’exécutait, mais suppliait Loki de le laisser garder son anneau. Le Trickster refusait et prenait l’anneau du nain. Dans sa détresse, Andvari avait maudit l’anneau. Bien qu’il puisse apporter la richesse à son propriétaire, il apporterait également la ruine.

Les dieux retournaient dans la salle du roi nain et couvraient la peau de la loutre. Mais Loki s’accrochait à l’anneau, le considérant comme la chose la plus précieuse du trésor. Les dieux pensaient avoir recouvert toute la fourrure, mais le roi remarquait qu’une seule moustache était encore visible. Odin exigeait que Loki complète la rançon et remette l’anneau.

Le roi nain acceptait la rançon, et devenait immédiatement obsédé par le beau trésor en or, et surtout par l’anneau.

es deux autres fils du roi, Regin et Fafnir, se laissaient également séduire par le trésor et étaient contrariés lorsque leur père refusait de le partager avec eux. Finalement, Fafnir tuait son père et s’emparait de l’anneau. Sous son influence, il se transformait définitivement en dragon et chassait tout le monde de la salle de son père afin qu’il puisse protéger son précieux trésor.

Regin était également chassé de la salle de son père et s’installait dans un village humain avoisinant.

Dans ce village, il rencontra le jeune héros Sigurd, qui apporta l’épée brisée de son père, Garm, au forgeron pour qu’il la reforge. Cela pourrait être l’une des inspirations de Narsil, l’épée des rois de Gondor que les Elfes reforgent en Anduril pour Aragorn dans Seigneur des Anneaux.

Regin convainc Sigurd de tuer Fafnir pour lui et de lui apporter l’anneau. Il demande également à Sigurd de lui apporter le cœur de Fafnir, qu’il a l’intention de manger car il possède des pouvoirs magiques. Mais Sigurd ingère accidentellement un peu de sang du cœur de Fafnir qui lui permet de comprendre les voix des oiseaux, et ceux-ci ont partagé avec lui l’information selon laquelle Regin aurait l’intention de le tuer.

Sigurd tue Regin et garde l’anneau pour lui. Mais sa vie est également écourtée, sans doute affectée par la malédiction persistante de l’anneau d’Andvari.

L’anneau de Tolkien

L’anneau de Tolkien est beaucoup plus compliqué que l’Andvaranaut, mais il était clairement l’une des inspirations pour son Anneau du pouvoir.

Un autre pourrait être l’anneau d’Odin, Draupnir. Il s’agissait du plus bel anneau d’or existant, fabriqué par les nains. Il était également magique, et tous les neuf jours, il produisait huit autres anneaux tout aussi beaux, assurant ainsi la continuité de la richesse d’Odin (comme Andvaranaut).

L’un des kennings (noms alternatifs complexes) pour l’or est « la précieuse sueur de Draupnir », ce qui a peut-être inspiré la décision de Tolkien de faire en sorte que Gollum considère l’anneau comme son « précieux ».

Le verdict

L’Anneau de Tolkien est clairement plus puissant que tous les anneaux que nous rencontrons dans la mythologie nordique, et son monde fantastique est complexe et s’inspire de diverses cultures et expériences ainsi que de la propre imagination de Tolkien. Le Seigneur des Anneaux est bien plus qu’un récit de la mythologie nordique, mais les fans de Vikings ont toujours une raison d’être enthousiasmés par Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux du Pouvoir.

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