Athelstan was a real person
Geschichte

Athelstan: eine reale Person?

Einer der beliebtesten Charaktere der Vikings des History Channels ist zweifellos der Mönch Athelstan, der zwischen der Wikinger- und der christlichen Welt hin- und hergerissen ist, sowie seiner Loyalität gegenüber seinem eigenen Volk und seiner Freundschaft mit Ragnar Lothbrok.

Aber ist der Charakter, den wir in der Vikings-Serie sehen, echt?

Die kurze Antwort auf diese Frage lautet nein. Im Gegensatz zu Ragnar und seinen Söhnen taucht dieser Athelstan nicht in den Sagen auf, also ist er eine Figur, die für die Show erfunden wurde.

Das heißt aber nicht, dass seiner Geschichte die historische Bedeutung fehlt. Benannt nach einem wichtigen englischen König, gab es christliche Mönche, die viele der Dinge erlebt hätten, denen wir auf der Leinwand begegnen. Seine Geschichte beleuchtet wichtige Themen aus der Wikingerzeit.

Der Athelstan aus der Serie Vikings (Spoiler Alert!)

Der Athelstan, den wir in der Serie Vikings sehen, gespielt von George Blagden, ist ein englischer Mönch in Lindisfarne in Northumbria. Er wird von den Wikingern gefangen genommen, als sie 793 das Kloster überfielen.

Der Athelstan aus der Serie Vikings

Er wurde von Ragnar Lothbrok als Sklave nach Skandinavien zurückgebracht und wurde schnell zu einem unverzichtbaren Mitglied von Ragnars Haushalt, nicht zuletzt aufgrund seiner Kenntnisse über England, das Land, das Ragnar im Auge hatte.

Dieser Athelstan hatte auch einen Vorteil, da er bereits den Wikinger-Dialekt sprach, was die Missionsarbeit in dieser Gegend für dieses Wissen verantwortlich machte.

Athelstan lebte bei den Wikingern und wird in ihre Lebensweise eingeführt. Er kann den Wert ihrer Art und ihres Glaubens erkennen und ist so hin- und hergerissen zwischen seinem Engagement für seinen christlichen Glauben und seinem Wunsch, voll und ganz Teil seiner neuen Gemeinschaft zu werden.

Er unterrichtet auch die Menschen um ihn herum über christliche Ideen, und Ragnar interessiert sich besonders für sie.

Dies führt zu Konflikten unter Ragnars Anhängern, insbesondere mit Floki, der sich sehr für die Wikingergötter einsetzt und die Bedrohung durch das Christentum sieht. Am Ende der dritten Staffel ermordet Floki Athelstan.

Aber Athelstan kehrt für kurze Zeit nach England zurück, um im Dienste von König Ecbert von Wessex zu arbeiten und römische Texte zu übersetzen, die der König gefunden hat. Wichtig ist, dass er dort auch eine romantische Verbindung zu Judith, der Schwiegertochter von König Ecbert, eingeht, mit der er das Kind Alfred zeugt, der Ecbert als König nachfolgt.

Der Athelstan der Geschichte

Der Athelstan, den wir in Vikings sehen, wurde nach König Athelstan benannt, dem ersten König von England von 927 bis 939.

The viking statue in gold

Athelstan war keineswegs der Vater von Alfred, sondern sein Enkel, der Sohn von König Edward dem Älteren und seiner Frau Ecgwynn.

Er gilt als der erste König von ganz England, etwas, das Ecbert in der Show anstrebt, und einer der wichtigsten. Er ist eigentlich dafür bekannt, erfolgreich gegen die Wikinger zu kämpfen.

Athelstan bestieg nach dem Tod seines Vaters 924 den Thron von Mercia, und Wessex ging an seinen Bruder Elfweard. Aber Elfweard starb nur drei Wochen nach seinem Vater und ließ das Königtum von Wessex vakant. Trotzdem schien Athelstan den Leuten von Wessex nicht zu gefallen, und es dauerte mehrere Monate, bis er sich auch zum König von Wessex ernannte.

Athelstan wandte sich dann York zu, das seit der Eroberung durch Ivar dem Knochenlosen im Jahr 866 von den Wikingern besetzt war, wie wir in der Show sehen.

Athelstan thinking

Athelstan eroberte die Stadt zurück und brachte ganz England unter englische Kontrolle.

Er richtete seinen Blick dann auf Schottland, drang in ihr Territorium ein und zwang ihren König Konstantin II., ihm die Treue zu schwören.

Unzufrieden mit diesem Machtwechsel, schlossen sich die Wikinger aus York und die Schotten 937 zusammen, um England zu erobern. Athelstan besiegte im Bündnis mit dem König von Dublin die vereinten Streitkräfte der Wikinger und Schottlands, was ihm als Herrscher in ganz Europa großen Respekt einbrachte.

Dieser Schlacht wird auch zugeschrieben, dass sie ein wichtiger Moment bei der Schaffung der Idee des englischen Nationalismus war, mit einer englischen Identität, die unter den Soldaten und Untertanen Athelstans auftauchte.

Leider starb Athelstan nur zwei Jahre später im Jahr 939 im Alter von 45 Jahren. Er hatte nie geheiratet und hatte keine Söhne, daher wurde er von seinem Bruder Edmund abgelöst. Die Wikinger übernahmen im selben Jahr schnell die Kontrolle über York und hielten sie bis 954.

Athelstan ist nicht nur der König, der England zu einem einzigen Land gemacht hat, sondern gilt auch als ausgezeichneter Verwalter, der Regierungsfunktionen zentralisiert und viele Rechtstexte hinterlässt.

Er war auch ein äußerst frommer Mann, der die Bibel ins Englische übersetzte und das Wachstum und die Entwicklung von Klöstern unterstützte.

Aber abgesehen von dem Namen und der allgemeinen Frömmigkeit und einer Verbindung zwischen Athelstan und König Alfred ist es schwer, viel von dem Athelstan-Charakter zu erkennen, den wir bei Wikingern in diesem englischen Monarchen sehen.

Die historischen Beweise für Athelstans Geschichte in Vikings

Aber während der Athelstan, den wir in der Vikings-Serie sehen, möglicherweise nicht nach einer bestimmten Persönlichkeit benannt ist, die ihm ähnlich ist, klingt sein Charakter für die historische Zeit wahr.

Athelstan and ragnar on the image

Als die Wikinger überfielen, hatten sie kein Problem damit, Kirchen, Klöster und andere religiöse Orte zu überfallen, die die christliche Gemeinschaft als heilig und unantastbar ansah.

Der Überfall der Wikinger auf das Kloster Lindisfarne ist ein echtes historisches Ereignis aus dem Jahr 793. Obwohl es nicht der allererste Überfall der Wikinger auf englischem Boden war, wird er oft als Beginn der Wikingerzeit in England angesehen, da er das Herz der nordumbrischen Nation traf und auf heiligem Boden stattfand.

Es war jedoch wahrscheinlich nicht Ragnar, der den Überfall durchgeführt hat, da es für ihn noch etwas früh ist. Trotzdem wurden viele der Mönche getötet oder als Sklaven in das Gebiet der Wikinger zurückgebracht.

Es war sehr üblich, dass die Wikinger Männer und Frauen, die auf ihren Raubzügen gefangen genommen wurden, nach Skandinavien mitnahmen, um als Sklaven zu arbeiten, die als Leibeigene bezeichnet wurden. Der Handel mit Knechten war ein wichtiger Teil der Wikingerwirtschaft.

Thralls, die im Haushalt lebten, wären der Familie schnell nahe gekommen und hätten mit ihnen zusammengearbeitet, wie wir es bei Athelstan in der Show sehen. Es gibt Geschichten von freien Wikingern, die sterben, um ihre Leibeigenen zu beschützen.

Es war auch üblich, dass Wikinger ihre Leibeigenen emanzipierten, wie wir es bei Ragnar und Athelstan in der Show sehen, und im Gegenzug Loyalität forderten, die mindestens zwei Generationen lang aufrechterhalten werden musste.

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum Athelstan für einen Mann wie Ragnar ein geschätzter Sklave gewesen wäre, da er genaue Kenntnisse über das Territorium hatte, das Ragnar überfallen wollte. Athelstan hat jedoch auch den Vorteil, dass er diese Informationen mit Ragnar teilen kann, da er die Wikingersprache spricht.

In der Show behauptet Athelstan, als Missionar die Sprache gelernt zu haben, und das ist möglich. Missionare waren in Skandinavien seit dem 8. Jahrhundert aktiv, obwohl es bis zum 10. Jahrhundert nur wenige Bekehrungen gab.

Wir wissen, dass der Missionar Willibrord ab 710 in Dänemark tätig war, wo er respektvoll behandelt wurde, aber nur wenige Bekehrte fand. Später in den 820er Jahren wird der Mönch Ansgar in Dänemark während der Herrschaft von Harald Klak bezeugt. Er konzentrierte sich auch darauf, nahegelegene schwedische Gemeinden zu konvertieren, wiederum mit im Allgemeinen wenig Erfolg. Aber er konnte 860 in Hebedy die erste christliche Kapelle Dänemarks errichten.

Es ist auch bekannt, dass das Christentum Konflikte in Gemeinschaften verursachte, da Anhänger der nordischen Religion und der neuen christlichen Religion untereinander kämpften. Die Reaktion von Floki und anderen Charakteren auf den christlichen Einfluss von Athelstan klingt also auch richtig.

Als König Harald Blauzahn von Dänemark zum Christentum konvertierte, wurde er von seinem Sohn Sven Gabelbart abgelehnt, der sich trotz der Taufe mit seinem Vater gegen die Ausbreitung des Christentums wandte. Als Sven nach dem Tod seines Vaters an die Macht kam, zerstörte er bei seiner Invasion christliche Kirchen in England.

Dies führte am Freitag, dem 13. November 1002, zum Massaker am St. Brice’s Day, als König Athelred die Hinrichtung aller in England lebenden Dänen anordnete. Es wird vermutet, dass die mehr als 30 Skelette, die 2008 bei einer Ausgrabung in Oxford gefunden wurden, zu diesem Massaker gehören. Es ist nicht schwer vorstellbar, dass einige Christen, die auf dem Gebiet der Wikinger leben, aufgrund ihres Glaubens getötet wurden.

Ob jemand wie Athelstan einen so privilegierten Platz unter den Wikingern gehabt hätte, ist ebenso fraglich wie die Frage, ob er das Vertrauen eines englischen Königs wie Ecbert nach so langer Zeit bei den Wikingern hätte gewinnen können.

Aber während Vikings feiert und eine realistische Vision der Wikingerwelt bietet, ist seine Unterhaltung kein Dokumentarfilm, sodass Sie nur begrenzt viel erwarten können.

Was denken Sie?

Was halten Sie von Athelstan aus der Serie Vikings? Sind Sie enttäuscht, dass er keine echte historische Figur ist, die in den Sagen genannt wird?

Oder sind Sie froh, dass er eine Person verkörpert, die in der Wikingerzeit gelebt haben könnte und die Art von Erfahrung widerspiegelt, die diese Person möglicherweise gemacht hat?

11 thoughts on “Athelstan: eine reale Person?”

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