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Actualités Mythologie Nordique

Le Père Noël est-il Odin ?

Temps de lecture : 6 minutes 30.

J’ai entendu plusieurs personnes suggérer que l’image du Père Noël, un personnage important de la fête de Noël chrétienne, est basée sur Odin, le Tout-Père et principal dieu viking.

Ils soulèvent un bon point. Si vous examinez les traditions entourant le Père Noël, surtout avant que Coca-Cola ne le réimagine pour sa marque dans les années 1920, il n’est pas difficile de voir des similitudes. En outre, de nombreux rituels de Noël peuvent être rattachés à des pratiques païennes.

Mais il convient de considérer ces « preuves » avec un sain scepticisme lorsqu’on suggère que l’image du Père Noël est basée sur Odin. N’oublions pas que des arguments similaires et souvent plus solides peuvent être avancés pour les liens entre le Saint Nicolas grec de Myre et le Sinterklaas néerlandais et le Père Noël. Les idées modernes du Père Noël sont clairement un amalgame complexe de traditions.

Il convient également de garder à l’esprit que l’influence culturelle est multidirectionnelle et que les « histoires » en disent autant sur l’époque à laquelle elles ont été écrites que sur celle à propos de laquelle elles ont été écrites. La plupart de nos sources concernant les pratiques nordiques à Yule proviennent de la période chrétienne, lorsque les lignes entre les anciennes traditions, les nouvelles pratiques et leur point de rencontre étaient déjà très floues.

Mais, ceci dit, jetons un coup d’œil amusant à certaines des similitudes frappantes entre Odin le tout-père et le père de Yule, et le bon vieux Saint-Nicolas, et les pratiques nordiques de Yule et les traditions modernes de Noël.

Le Père Noël est-il Odin

Yule

La période de Yule était une période importante dans le calendrier viking. Au cours d’un festival de 12 jours appelé Yule, la famille et les amis se réunissaient pour renforcer les liens qui les unissaient. Pendant cette période, ils partageaient l’hospitalité, festoyaient et buvaient beaucoup, et échangeaient même des cadeaux entre proches. Cela vous semble familier ?

C’est également à cette période de l’année, où il y a très peu de soleil en Scandinavie, que les murs qui séparent les mondes étaient considérés comme étant les plus faibles, et que les dieux et les hommes étaient le plus susceptibles d’interagir.

Que faisaient les dieux à Yule ? Odin menait un groupe de dieux, d’elfes et d’esprits ancestraux dans une grande chasse contre les géants des glaces pour vaincre les forces du chaos et des ténèbres. Cette période pouvait être périlleuse pour les humains, car si vous provoquiez la colère des dieux de passage, ils pouvaient vous terrasser. De la même manière, vous pourriez gagner les faveurs d’Odin par dessus la tête.

En tant que chef de la chasse, divinité créatrice du Tout-Père et divinité la plus importante du panthéon viking, Odin était connu comme le père de Yule.

Yule

Odin le vagabond

Si, de nos jours, nous imaginons le Père Noël dans son costume rouge pelucheux doublé de fourrure offert par Coca-Cola, il était à l’origine décrit comme un homme maigre et âgé, portant une longue barbe blanche, un manteau de fourrure et un chapeau à larges bords.

Cette description est très similaire au déguisement qu’a pris Odin lorsqu’il a décidé de parcourir le monde à la recherche de la connaissance. Le Père Noël était également décrit au départ comme chevauchant un cheval, et Odin utilisait le même mode de transport.

Odin le vagabond

Le donneur de cadeaux

Odin ne se promenait-il pas en donnant des cadeaux aux bons enfants et en punissant les mauvais comme le Père Noël ? Eh bien, non, mais il était connu pour être un généreux donateur et se présentait souvent déguisé pour offrir des cadeaux aux personnes méritantes qui en avaient besoin.

Dans la Saga de Volsunga, Odin, déguisé en vagabond, offre à Sigmund une épée magique qui l’aide à mener à bien ses quêtes. Dans la Saga de Hrolf Kraki, le roi refuse les cadeaux d’hospitalité, les armures et les armes d’un vieil homme barbu auquel il manque un œil. Il s’agit en fait d’Odin, et Hrolf meurt plus tard par manque des armes dont il a besoin.

Le donneur de cadeaux

Le renne volant

On ne sait pas exactement quand est apparue l’idée que le Père Noël se déplaçait dans un traîneau tiré par huit rennes volants, mais c’est le type de transport que l’on pourrait s’attendre à voir Odin utiliser.

Odin était connu pour avoir un cheval à huit pattes appelé Sleipnir qui était incroyablement rapide et pouvait glisser entre les mondes du cosmos nordique. Bien qu’Odin soit généralement représenté avec un guerrier sur le dos, il a probablement aussi utilisé le cheval pour tirer son char, qui ressemblait peut-être plus à un traîneau lorsqu’il s’attaquait aux glaces scandinaves.

Nous savons que d’autres dieux utilisaient des chars ou des traîneaux tirés par des animaux. Le char de Thor était tiré par des chèvres (qu’il pouvait aussi manger et ramener à la vie), celui de Freya par des chats et celui de Freyr par un sanglier. Sleipnir tirait probablement aussi le char d’Odin. Il se peut aussi que le dieu ait utilisé des rennes, qui étaient connus pour être de bons animaux de bât en Scandinavie.

Le renne volant

Elfes créateurs de cadeaux

Si Odin n’est décrit nulle part comme ayant un atelier de jouets, tout comme les elfes sont les fabricants de l’atelier du Père Noël, les elfes noirs étaient connus pour être les fabricants de l’univers nordique. Les elfes noirs ont inspiré les nains de la Terre du Milieu de Tolkien.

Ils ont fabriqué bon nombre des grands cadeaux que possédaient les dieux, notamment la lance d’Odin, Gungnir, le marteau de Thor, Mjolnir, et le collier de Freyja, Brisingamen. Si certaines histoires racontent que c’est Loki qui a procuré ces trésors aux dieux en guise de pénitence pour un mauvais comportement, d’autres suggèrent que c’est Odin qui a demandé aux elfes noirs de fabriquer sa lance.

Elfes créateurs de cadeaux

Liste des vilains et des gentils

Bien qu’Odin ne fasse pas de liste de gens méchants et gentils comme le Père Noël, il a certainement gardé un œil sur ce qui se passe dans l’univers.

Il avait deux corbeaux, Huginn (pensée) et Muninn (mémoire) qu’il envoyait dans le monde pour recueillir des nouvelles et lui faire un rapport. Il avait également un trône à Asgard d’où il pouvait s’asseoir et regarder le monde entier.

Odin était aussi certainement impliqué dans le jugement des gens. Il ne choisissait que les guerriers tombés au combat les plus courageux pour les emmener vivre au Valhalla, sa salle à Asgard, tout en laissant les autres à des vies ultérieures alternatives.

Liste des vilains et des gentils

Les traditions de Noël

Beaucoup de choses que nous faisons à Noël remontent aux traditions scandinaves.

Il était courant de faire des couronnes de branches de conifères et de les distribuer autour de la maison. Certaines communautés mettaient également le feu à ces branches et les faisaient rouler sur les collines en imitant le soleil.

Les Scandinaves ont une longue tradition de décoration des sapins à Yule, avec de la nourriture, des cadeaux et de petites sculptures pour embellir l’arbre.

Représentation de bijoux de la boutique V.K.N.G
Représentation de bijoux de la boutique V.K.N.G

Les chants de Yule étaient également une tradition, même s’ils étaient probablement très différents des chants de Noël modernes. Mais il existe des preuves que les enfants portaient des masques et allaient de maison en maison dans la communauté locale en chantant.

Les descendants des Vikings mettaient également du gui dans leurs portes. Les baies de ce fruit étaient liées à la romance et à l’amour depuis l’époque païenne.

Les Vikings brûlaient des bûches de Yule portant des runes pour la bonne fortune. Elles étaient fabriquées en chêne, un bois extrêmement dur, ce qui signifiait qu’elles restaient chaudes pendant une bonne partie de la nuit.

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Qu’en pensez-vous ?

Qu’en pensez-vous ? Existe-t-il un lien fort entre Odin le Tout-Père et le Père Noël, le père de Noël ? Comment expliquez-vous les similitudes entre les deux ?

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