Vikings Valhalla
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Vikings Valhalla – Est-il conforme à l’histoire ?

Temps de lecture : 7 minutes

Ceux d’entre nous qui ont adoré la,série Vikings de History Channel et qui l’ont regardée plus d’une fois sur Netflix ont été dévastés lorsqu’elle s’est terminée (même si la dernière saison n’était   pas tout à fait aussi bonne que les précédentes)

Netflix, tout en sachant qu’il était sur un bon sujet, nous a promis une nouvelle série pour combler le vide, et elle est arrivée sur nos écrans plus rapidement que prévu. Vikings Valhalla est arrivée sur Netflix le 25 février avec huit épisodes. La saison 2 est déjà en cours de production.

Mais les fans de Vikings ont les mêmes questions brûlantes sur Valhalla que sur la série originale. Qu’en est-il vraiment de la précision/ exactitude concernant l’aspect historique de la série et quels événements peut-on s’attendre à voir se dérouler au cours des prochaines saisons ?

Attention – il y a beaucoup de spoilers ci-dessous !

Quand se déroule le tournage de Vikings Valhalla ?

Quand se déroule le tournage de Vikings Valhalla ?

Vikings Valhalla se déroule environ 200 ans après la fin de la série originale, à la fin de l’ère viking, alors que la montée du christianisme change le monde nordique.

L’événement qui nous donne notre cadre historique est le massacre de la  Saint Brice, qui s’est produit le 13 novembre 1002, lorsque le roi d’Angleterre Aethelred l’Unready a tué tous les Danois dans certaines régions d’Angleterre. On pense qu’il s’agissait d’une réponse aux raids sur l’Angleterre et aux complots vikings visant à destituer Aethelred du trône.

Historiquement parlant, il y a eu une campagne de vengeance menée par le roi Swein Forkbeard du Danemark. Il réussit à établir la domination viking sur la majeure partie de l’Angleterre en 1013, envoyant Aethelred et sa femme normande Emma en exil.

Swein meurt l’année suivante, et son fils Cnut devient le roi d’Angleterre, battant les forces anglaises restantes et prenant le pays dans son intégralité. À la mort d’Aethelred en 1016, Cnut épouse Emma, renforçant ainsi son pouvoir en Angleterre.

Vikings Valhalla résume grandement ces événements qui se sont déroulés sur une période de 15 ans, mais il s’agit essentiellement d’événements historiques réels.

Un personnage hors du temps: Harald Hardrada

Un personnage hors du temps : Harald Hardrada

Même si les événements sont réels, l’un des principaux personnages de la série, Harald Sigurdsson, qui s’inspire de Harald Hardrada, est hors du temps. Harald n’est né qu’en 1015 et est devenu roi de Norvège en 1046. Il est donc plus jeune d’une génération que les autres personnages de la série.

Le vrai Harald Hadrada a combattu aux côtés de son demi-frère Olaf Haraldsson lors de la bataille de Stiklestad en 1030 pour tenter de reconquérir le trône norvégien, qui avait été pris par le roi Cnut. Les frères perdent la bataille et Harald est contraint à l’exil. Il se rend à l’est, dans la Rus de Kyivan, où il devient un commandant respecté. Il a ensuite dirigé la garde varangienne de l’Empire byzantin et a joué un rôle important dans les intrigues de la cour.

Hardrada abandonne son poste en 1042 pour retourner en Norvège et tenter de s’emparer à nouveau du trône. Lorsqu’il arriva dans l’Ouest, il découvrit que son neveu Magnus a été élevé au rang de roi de Norvège. Après des escarmouches initiales, les deux hommes décidèrent de partager la royauté, mais Harald devint le seul roi lorsque Magnus mourut un an plus tard.

Il passa les 20 années suivantes à se disputer la royauté du Danemark avec le roi Sweyn II, mais malgré ses grandes prétentions, il ne s’empara jamais du territoire.

Harald envahit également l’Angleterre en 1066, avec 10 000 soldats et 300 drakkars. Initialement couronné de succès, il est vaincu et tué à la bataille de Stamford Bridge le 25 septembre 1066. De nombreux historiens modernes considèrent que la mort d’Harald marque la fin de l’ère viking.

Personnages hors de l’espace: Leif Erikson et Freydis

Personnages hors de l'espace: Leif Erikson et Freydis

Bien que Leif Erikson et sa sœur Freydis appartiennent bien à la période historique du Valhalla des Vikings, ils ne sont pas à leur place.

Ils étaient les enfants d’Erik le Rouge. Il a été expulsé des communautés vikings d’Islande pour avoir tué un autre Viking, et a donc établi les premières colonies vikings au Groenland.

Selon le Saga of Erik the Red Leif Erikson s’est retrouvé en Amérique du Nord lorsque son navire a été détourné de sa route alors qu’il se rendait de Norvège au Groenland, ce qui est censé s’être produit en 1001.

Il est clair que les événements qui se produisent dans Vikings Valhalla sont censés couvrir ce qui est arrivé à Leif pendant qu’il était en Norvège. Mais rien ne prouve que Leif n’ait jamais mis les pieds en Angleterre, et il avait déjà quitté la Norvège et il était en route vers les Amériques avant les événements du massacre du jour Brice ne se produisent. 

Lorsqu’il était en Norvège, Leif Erikson a passé du temps à la cour du roi Olaf Tryggvason, et c’est là qu’il s’est converti au christianisme. Il n’y a aucune preuve que sa sœur Freydis était avec lui. Elle semble être retournée au Groenland.

Après avoir débarqué en Amérique du Nord, Leif retourna au Groenland. Lui et plusieurs membres de sa famille ont mené des expéditions ultérieures en Amérique, dans une région qu’ils ont appelée Vinland, commerçant avec les habitants et établissant des colonies. Cependant, ils semblent avoir abandonné l’aventure en 1030. Ce sont des événements que nous verrons probablement se dérouler dans les saisons suivantes de Vikings Valhalla.

Guerrières: Freydis

Guerrières : Freydis

Si, à la télévision, nous rencontrons de nombreuses femmes boucliers vikings qui effectuaient des raids aux côtés de leurs hommes, ces types de femmes boucliers étaient en fait assez rares. Les femmes apprenaient à se battre pour protéger leur foyer pendant l’absence des hommes qui eux partaient protéger les nouvelles colonies sur les nouvelles terres, mais elles faisaient rarement partie des groupes de vikings pilleurs.

Cependant, Freydis semble avoir été une exception. Elle était connue comme une guerrière féroce. L’histoire la plus célèbre à son sujet raconte une bataille au Vinland, où elle et son groupe se sont retrouvés en conflit avec les Amérindiens.

Selon la saga, après l’échec de leur tentative de commerce, les Amérindiens ont attaqué le camp des Vikings de nuit. Ils ont probablement utilisé une sorte de catapulte, car ils sont décrits comme attaquant avec des tiges qui émettent des sons inhabituels. Il s’agissait d’armes que les Vikings n’avaient jamais vues auparavant et la plupart d’entre eux ont fui dans la panique.

Montres viking en bois rare
Montres viking en bois rare

Selon la légende, seule Freydis, enceinte de huit mois à l’époque, a eu le courage de rester derrière et de se battre. Face à l’ennemi seul, les chances étaient contre elle. Elle s’est emparée d’une épée et a commencé à se frapper la poitrine nue avec et à crier au meurtre, tout en étant enceinte de huit mois. On dit que les habitants ont été si effrayés et terrifiés par la vue qu’ils sont partis en fuyant. 

Cependant, Freydis était également connue pour être incroyablement impitoyable dans ses relations, manquant souvent à sa parole et trahissant ses alliés.

On raconte qu’à une occasion, elle s’est battue pour pouvoir prétendre qu’une paire de frères avec qui elle était associée l’avait maltraitée. Elle a ensuite exigé que ses hommes massacrent tous les membres de leur groupe. Lorsque les hommes sont revenus et ont révélé qu’ils avaient laissé cinq femmes vivantes dans le camp, Freydis était furieuse car elle ne voulait aucun témoin vivant. Dans une rage aveugle, elle est retournée tuer les cinq femmes elle-même.

Nous attendons de voir si le personnage de Freydis évoluera dans ce sens dans la série.

Paganisme et christianisme

Paganisme et christianisme

L’un des principaux thèmes explorés dans la série est la montée du christianisme et l’impact qu’il a eu sur le monde viking. Dans Vikings Valhalla, nous voyons que, culturellement, les chrétiens et les adeptes de l’ancienne religion païenne ne sont pas si différents, et les Vikings ont intégré le christianisme à leur culture existante.

Erik le Rouge, le père de Leif et Freydis, a été un païen convaincu jusqu’au jour de sa mort. Cela semble se refléter dans le caractère de Freydis, qui est liée aux anciennes coutumes. Cependant, la femme d’Erik était chrétienne et a construit la première église du Groenland. Leif Erikson s’est également converti au christianisme relativement tôt dans sa vie. Malgré ces différences religieuses, la famille semble avoir vécu en harmonie au Groenland.

Cela contraste fortement avec ce que nous voyons dans la série, avec le viking chrétien Jarl Kare menant une croisade sanglante pour irradier le paganisme et convertir les Vikings au christianisme. Mais ce genre de fanatisme n’était pas courant en Scandinavie. Les deux religions coexistaient relativement pacifiquement, mais le christianisme a fini par s’imposer.

L’environnement le plus ouvert et le plus tolérant que nous voyons dans la ville fictive de Kattegat est probablement la représentation la plus précise historiquement parlant quant aux attitudes religieuses de l’époque.

Vous regardez Vikings Valhalla ? Que pensez-vous de cette nouvelle série ?

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