Sons of Vikings: The Importance of Fatherhood in the Viking World
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Söhne von Wikingern: Die Bedeutung der Vaterschaft in der Welt der Wikinger

Ragnar Lothbrok ist der berühmteste Wikinger, den wir heute kennen. Aber er war mindestens genauso berühmt für die große Anzahl von Kriegersöhnen, die er gezeugt hat, wie für seine eigenen Heldentaten und Taten.

Ragnar scheint mindestens neun Söhne und zwei Töchter gehabt zu haben, obwohl verschiedene Quellen unterschiedliche Abstammungslinien für seine verschiedenen Söhne aufzeichnen. Dies könnte uns zu der Annahme verleiten, dass es für Wikinger üblich war, Armeen von Söhnen zu zeugen, aber Ragnar ist in dieser Hinsicht selten.

Söhne der Wikinger: Die Söhne von Ragnar Lothbrok

Söhne der Wikinger: Die Söhne von Ragnar Lothbrok

Als junger Mann kämpfte Ragnar gegen den schwedischen König Fro und wurde dabei von der mächtigen und schönen Schildmaid Lagertha unterstützt. Die beiden heirateten und bekamen drei Kinder, einen Sohn namens Fridleif und zwei Töchter. Doch die beiden gingen in Sachen Eroberung unterschiedliche Wege, und Ragnar verließ Lagertha.

Ragnar heiratete dann Thora Borgarhjort, die Tochter von Jarl Herraud. Gemeinsam hatten sie mindestens zwei Söhne, Erik und Agnar. Aber Thora starb nicht lange nach ihrer Heirat.

Ragnar heiratete später eine Bäuerin von außergewöhnlicher Schönheit namens Kraka, die sich später als Aslaug, die Tochter des berühmten Helden Sigurd Fafnesbane, entpuppte, zumindest erzählte sie das den Leuten. Gemeinsam hatten sie mindestens fünf Kinder, angefangen mit Ivar dem Knochenlosen, Björn Eisenseite, Hvitserk, Ragnvald und Sigurd Schlangenauge.

Möglicherweise heiratete Ragnar noch ein weiteres Mal oder hatte eine außereheliche Beziehung, aus der er einen weiteren Sohn, Ubbe, hervorbrachte.

Es ist erwähnenswert, dass Ragnar wahrscheinlich noch weitere Töchter hatte, deren Namen in den überlieferten Quellen nicht verzeichnet sind. Wahrscheinlich hatte er auch noch mehrere Söhne, die im Kindesalter starben.

Die Demografie der Wikinger-Vaterschaft

Die Demografie der Wikinger-Vaterschaft

Die Welt der Wikinger war ein hartes Pflaster, und die Kindersterblichkeit war hoch. Forscher gehen davon aus, dass die typische Wikingerfrau im Laufe ihres Lebens etwa sieben Kinder gebar, die im Abstand von etwa 30 Monaten geboren wurden. Die Frauen stillten ihre Kinder bis zum Alter von etwa 2 Jahren, was die regelmäßigen Abstände zwischen den Schwangerschaften weitgehend erklärt (da das Stillen die Fruchtbarkeit verringert).

Viele der von Wikingerfrauen geborenen Kinder starben jedoch bereits im Säuglingsalter. Es wird vermutet, dass eine Mutter in der Regel nur zwei oder drei lebende Kinder zur gleichen Zeit hatte. Und obwohl die Kinder jung heirateten – Jungen heirateten bereits mit 16 Jahren und Mädchen mit 12 Jahren – war es relativ selten, dass sie Großeltern wurden.

Während Scheidungen relativ leicht zu erreichen waren, waren sie aufgrund der finanziellen Verträge, die Ehen darstellten, relativ selten. Aber wenn sich ein Paar trennte oder ein Mann oder eine Frau verwitwet wurde, heirateten sie in der Regel recht schnell wieder. Auch wenn Ragnar als Frauenheld erscheinen mag, war sein Heiratsverhalten wahrscheinlich ganz normal.

Ungewöhnlich ist, dass so viele seiner Söhne bis ins Erwachsenenalter überlebten. Aber das ist wahrscheinlich ein Spiegelbild von Ragnars sozialem Status. Er war der König von Dänemark und später auch von Schweden. Das bedeutete, dass seine Kinder wahrscheinlich bessere Nahrung und sauberere Lebensbedingungen hatten, was ihre Chancen, das Erwachsenenalter zu erreichen, deutlich erhöhte.

Tatsächlich scheint es für Ragnar problematisch gewesen zu sein, so viele männliche erwachsene Kinder zu haben, da sie unweigerlich um die Macht konkurrieren würden. Dies war wahrscheinlich der Grund dafür, dass Ragnar seine Söhne zusammen mit Aslaug mit Schiffen und einer Schar von Kriegern aus Dänemark vertrieb, um anderswo sein eigenes Glück zu versuchen.

Die Heldentaten der Wikingersöhne von Ragnar

Die Heldentaten der Wikingersöhne von Ragnar

Doch die Ereignisse entwickelten sich nicht so, wie Ragnar es sich vorgestellt hatte.

Es scheint, dass Ragnars ältester Sohn Fridleif bei seiner Mutter blieb, was wahrscheinlich darauf hindeutet, dass der Junge noch ein Säugling war, als die beiden sich trennten. Ragnar scheint beschlossen zu haben, Erik und Agnar, seine nächstältesten Söhne mit Thora, bei sich in Dänemark zu behalten und den Rest seiner Söhne wegzuschicken.

Sie etablierten sich als eine Gruppe von Kriegern, angeführt von dem ältesten und gerissensten Ivar. Gemeinsam eroberten sie verschiedene Territorien, darunter Seeland, Jütland, Gotland und Oland.

Während sie unterwegs waren, um sich einen Namen zu machen, scheinen Erik und Agnar beschlossen zu haben, dasselbe zu tun, indem sie versuchten, Schweden von König Eysteinn Beli zu übernehmen, den Ragnar selbst zu seinem Vasallen ernannt hatte.

Ragnar plünderte in der Ostsee, und die Brüder nutzten die Gelegenheit, sich an Eysteinn zu wenden und ihn aufzufordern, ihr Vasall zu werden und seine Tochter mit Erik zu verheiraten, um die Treue und die Übertragung der Macht sicherzustellen. Eysteinn weigerte sich, griff die beiden an und tötete sie schließlich.

Als ihre Brüder davon erfuhren, griffen sie Eysteinn an und töteten ihn, um ihre Brüder zu rächen. Ragnar war darüber eigentlich enttäuscht. Die Quellen lassen vermuten, dass er auf den Ruhm seiner Söhne eifersüchtig war, aber seine Beweggründe könnten auch strategischer Natur gewesen sein.

Dass Ragnar nicht eifersüchtig auf seine Söhne war, zeigt sich vielleicht daran, dass Ragnar Ivar nach diesen Ereignissen zum Statthalter von Jütland in Dänemark macht und seinem Sohn viel Vertrauen entgegenbringt. In dieser Funktion soll Ragnars jüngster Sohn Ubbe ein Komplott ausgeheckt haben, um seinen Vater zu entmachten. Da Ivar nicht Partei ergreifen wollte, ging er freiwillig ins Exil.

Statt verärgert zu sein, scheint Ragnar diese Entscheidung respektiert zu haben. Als er beschließt, mit einer unerklärlich kleinen Truppe nach England zu ziehen, überlässt er Ivar die Kontrolle über sein Königreich.

Die Söhne rächen den Vater

Die Söhne rächen den Vater

Auch hier deuten die Quellen darauf hin, dass Ragnar auf seine Söhne eifersüchtig war und beschloss, mit einem kleinen Heer in England einzufallen, um zu beweisen, dass er immer noch ein besserer Krieger war als sie. Es erscheint zwar seltsam, dass es keine Aufzeichnungen darüber gibt, dass er einen seiner Söhne auf diese Expedition mitnahm, aber es gibt keine anderen Beweise, die diese Haltung stützen.

Als Ragnar in England von König Aella von Northumbria getötet wurde, stellten Ragnars Söhne sofort das Große Heidnische Heer zusammen, um in England einzumarschieren, Rache zu üben und das Werk ihres Vaters zu vollenden.

Trotz vieler Rückschläge auf dem Weg dorthin gelang es ihnen schließlich, Aella gefangen zu nehmen, zu foltern und mit einer als Blutadler bekannten Technik zu töten. Außerdem eroberten sie weite Teile Englands und schufen eine solide Basis für die Wikinger im Land.

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Was denken Sie? Glauben Sie, dass Ragnar eifersüchtig auf seine Söhne war, oder glauben Sie, dass er sich glücklich schätzte, der Vater von so vielen großen Kriegern zu sein?

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