Svartalfheim_ The World of the Dwarves in Norse Mythology
Nordische Mythologie

Svartalfheim

In Thor: The Dark World werden wir nach Svartalfheim entführt, wo Peter Dinklage einen Zwerg von riesiger Statur spielt. Wenn man dies sieht, könnte man meinen, es sähe aus wie Tolkien’s Heimat der Zwerge, Moria, aber im Weltraum.

Beide fiktiven Welten basieren auf der Heimat der Zwerge, auch bekannt als Dunkelelfen, aus der nordischen Mythologie. Sie ist eine der neun Welten im nordischen Kosmos und war die unterirdische Heimat der Zwerge, den Schmiedemeistern des nordischen Universums. Aber was wissen wir wirklich über dieses Reich?

Heimatland der Zwerge

Svartalfheim, die Heimat der Zwerge, wurde manchmal auch Nidavellir genannt, was so viel bedeutet wie die niedrigen Felder der dunklen Felder, oder Myrkheim, was Welt der Dunkelheit bedeutet. Wir wissen nicht, welcher Name von den Wikingern am häufigsten verwendet wurde, da alle diese Bezeichnungen aus späteren Quellen stammen, die jeweils eine andere Beschreibung dieser Welt enthalten.

Heimatland der Zwerge

Es wird angenommen, dass es eine der neun Welten der nordischen Mythologie ist. Es heißt, dass es neun Welten gibt, aber eine vollständige Liste ist in keiner Quelle zu finden. Wir müssten raten, welche der vielen Welten, die in den Quellen erwähnt werden, die kardinalen Neun bilden.

Eine Heimatwelt für die Zwerge würde sich gut in die Reihe der anderen nordischen Welten einfügen, die wir kennen: Asgard, die Heimat der Götter der Asen, Vanaheim, die Heimat der Götter der Vanen, Alfheim, die Heimat der Elfen. All diese Welten waren eingebettet zwischen den Wurzeln und Ästen von Yggdrasil, dem Baum des Lebens.

Svartalfheim befand sich wahrscheinlich zwischen den Wurzeln des Baumes. Das liegt daran, dass es als nördlich von Midgard liegend beschrieben wird, und Norden bedeutet im Allgemeinen nach unten. Das mag auf einer modernen Karte nicht viel Sinn ergeben, aber wenn man glaubt, dass die Sonne über dem Himmel steht, ist es logisch, dass der Süden näher am Himmel liegt. Karten sind in hohem Maße ein kulturelles Konstrukt.

Svartalfheim wird auch als ein Labyrinth aus unterirdischen Minen und Schmieden beschrieben, was wiederum darauf hindeutet, dass es unter der Welt der Menschen existiert.

Die Zwerge oder Dunkelelfen

Wer würde schon gerne in einer unterirdischen Schmiede leben? Tolkiens Zwerge zum Beispiel. Der Autor, ein Liebhaber der nordischen Mythologie, lehnte seine Zwerge an die nordischen Mythen an, in denen sie auch als Dunkelelfen bekannt sind.

Nach einer Darstellung der nordischen Mythologie wurden die Zwerge aus dem Körper des Urriesen Ymir erschaffen, der von Odin und seinen beiden Brüdern getötet wurde, die dann seinen Körper benutzten, um Midgard zu erschaffen. Die Zwerge sollen wie Maden aus dem Körper von Ymir hervorgegangen sein.

Die Zwerge oder Dunkelelfen

Andere Geschichten besagen, dass die Zwerge aus dem Blut des Riesen Brimir (Feuer) und den Knochen des Riesen Blainn (Tod) geschaffen wurden, was sie mit dem Tod in Verbindung bringt. In jedem Fall scheinen sie mit den Riesen verbunden zu sein, was darauf hindeutet, dass sie Wesen am dunklen Ende des Spektrums waren.

Dies wird durch die Tatsache verstärkt, dass die Wikinger die Zwerge tatsächlich als Dunkelelfen bezeichneten. Sie werden als humanoid, aber von pechschwarzer Farbe beschrieben. Dies könnte die Zwerge auch mit dem Tod in Verbindung bringen. Die Riesin Hel, die über die Unterwelt herrschte, wurde als halb weiß und halb schwarz beschrieben, was darauf hindeutet, dass sie halb lebendig und halb tot war. Ihre pechschwarze Farbe hängt wahrscheinlich auch mit der Geschichte zusammen, die mancherorts erzählt wird, dass sie zu Stein wurden, wenn sie dem Sonnenlicht ausgesetzt waren.

Während das Aussehen und die Schwächen der Zwerge von Erzählung zu Erzählung variieren, ist eine Eigenschaft der Zwerge einheitlich. Sie waren meisterhafte Handwerker. Sie stellten die meisten der großen Schätze her, die aus der nordischen Mythologie bekannt sind.

Schmiedemeister

In einer der bekanntesten Geschichten aus der nordischen Mythologie reist Loki nach Svartalfheim, um einen verzauberten goldenen Kopfschmuck für Sif, die Frau von Thor, zu besorgen. Er muss ihr wunderschönes Haar ersetzen, das er aus Jux und Tollerei entfernt hat.

Dabei erlangt er eine Reihe weiterer Schätze für die Götter, darunter Mjolnir, Thor’s Hammer, Gungnir, Odin’s Speer, Draupnir, Odin’s Ring, Skildbladnir, Frey’s Schiff, und Gullinbursti, Frey’s goldenes Wildschwein. Bei einer anderen Gelegenheit fertigten die Zwerge Bringsamen die Halskette Freyas, die an Schönheit kaum zu überbieten war.

Aber mehr noch als sterbliche Schmiedemeister fertigten sie ihre Schätze mit Magie. Als die Götter zum Beispiel eine Kette brauchten, um den mächtigen Wolf Fenrir zu bändigen, konnten sie selbst keine herstellen, die stark genug war. Also wandten sie sich an die Zwerge. Sie fertigten eine Kette an, die so fein wie ein Band war, aber nicht zerbrochen werden konnte. Das liegt daran, dass sie aus unmöglichen Dingen hergestellt wurde. Sie kombinierten das Geräusch des Tritts einer Katze, den Bart einer Frau, die Wurzeln eines Berges, die Sehnen eines Ohrs, den Atem eines Fisches und den Speichel eines Vogels.

Schmiedemeister

Manchmal stellten sie auch dunklere Gegenstände her. So tötete ein Zwergenpaar Kvasir, ein äußerst intelligentes Wesen, das aus dem Speichel der Asen- und Vanengötter geschaffen wurde, um den Met der Poesie herzustellen, der jedem die Beherrschung des gesprochenen Wortes verleihen konnte.

Dunkel und gefährlich

Aus Geschichten wie dieser geht hervor, dass die Zwerge als dunkle, begehrenswerte und gefährliche Wesen galten. Sie galten nicht als Götter, aber wie die meisten Wesen der nordischen Mythologie waren sie mehr als nur Menschen. Für die Wikinger waren sie Übermenschen oder Halbgötter.

Dunkel und gefährlich

Was halten Sie von Svartalfheim und den Zwergen der nordischen Mythologie? Wie kann die moderne Darstellung der alten Mythologie gerecht werden?

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