Egil
Histoire

Egill Skallagrimsson

Il est bien connu que les sagas vikings racontent les histoires des héros vikings les plus impressionnants, mais sont-ils tous à prendre au sérieux ?

La saga du tristement célèbre poète et guerrier viking Egill Skallagrimsson ressemble plus à La vie de Brian des Monty Python qu’à l’histoire d’un véritable héros viking.

La saga est fantaisiste et a clairement pour but de représenter de manière caricaturale un stéréotype extrême du Viking.

Mais si ce récit ironique doit être pris avec un grain de sel, il en dit long sur la perception des Vikings.

Egill Skallagrimsson

La saga d’Egill

La vie d’Egill Skallagrimsson est racontée dans la Saga d’Egill, une œuvre écrite au XIIIe siècle. Elle est souvent attribuée au prolifique commentateur viking Snorri Sturluson, mais les preuves que sa main est derrière l’écriture sont assez faibles.

L’histoire semble être basée sur une personne réelle, Egill Skallagrimsson, qui est né en Islande vers 910. Il était le fils de colons qui avaient fui la Norvège en raison d’une querelle avec le roi norvégien Harald Finehair.

Egill était un poète skaldique, composant des poèmes sur les grands personnages de l’époque. Mais c’est tout ce que nous pouvons dire de lui avec certitude.

Le reste de l’histoire relatée dans la saga est plutôt une farce exagérée, peut-être basée sur les histoires qu’Egill racontait sur lui-même pour divertir son public.

La saga d'Egill

Le jeune Egill

Les histoires relatées au sujet d’Egill visent à le présenter comme une canaille viking. C’est un guerrier impressionnant et un poète de talent, mais il semble n’avoir aucun code moral. Cela reflète peut-être l’attitude des chrétiens envers les Vikings à l’époque de la composition de la saga.

Egill semble avoir démontré qu’il était extraordinaire dès son plus jeune âge, révélant ses talents de poète à l’âge tendre de trois ans, alors que la plupart des enfants ont du mal à enchaîner les mots.

Apparemment, son père a refusé d’emmener l’enfant Egill à une fête avec le reste de la famille, se plaignant que son comportement était terrible lorsqu’il était sobre, et qu’il redoutait de voir comment l’enfant se comporterait en état d’ébriété.

Mais Egill, refusant de se laisser distancer, vole un cheval et se rend à la fête. Il y livre un vers fantastique à l’hôte de la fête, qui est si impressionné qu’il autorise l’enfant à rester.

Egill montre ses prouesses de guerrier à l’âge de sept ans. Il joue avec un groupe de garçons, et un garçon plus âgé le bat et l’humilie, alors Egill frappe le garçon à la tête avec une hache, le tuant. Dans le combat qui a suivi, sept hommes sont morts.

Quand Egill rentre chez lui, son père est furieux, mais sa mère constate qu’il a l’étoffe d’un vrai guerrier viking.

Et Egill continue à tenir cette promesse. Selon le récit de ses propres exploits, il a brûlé des granges, tué un avare et un berserker gênant, affronté et vaincu onze hommes à deux reprises, utilisé ses dents pour arracher la gorge d’un homme, et utilisé son doigt pour arracher l’œil d’un autre homme, le laissant pendre le long de sa joue.

Le jeune Egill

Egill et Eric Hache Sanglante

Tout protagoniste a besoin d’un ennemi, et Egill le trouve en Eric hache sanglante, le fils de Harald belle chevelure.

Après la mort du roi Harald, Egill et sa famille peuvent retourner en Norvège, mais ils ne tardent pas à se retrouver en conflit avec le nouveau roi.

Le problème commence lorsque Egill arrive en Norvège, avec son frère Thorolf et leur groupe de guerriers vikings.

Ils rencontrent un parent de la reine Gunnhild, l’épouse d’Eric, et lui demandent à manger et à boire dans une taverne.

Il prétend qu’il n’en a pas, mais c’est un mensonge car il organise aussi un festin pour le roi et ses hommes et ne veut pas partager ses réserves.

Cela n’empêche pas Egill de s’amuser, et apparemment, il devient si turbulent qu’il commence à perturber le rôle du roi.

Cela agace Bard et Gunnhild, qui est également présente, et ils décident donc d’empoisonner Egill.

Mais Egill est méfiant et connaît bien l’utilisation magique des runes. Il dessine une rune de sa coupe et celle-ci explose à cause de la présence du poison. Réalisant ce qui s’est passé, il tue Bard.

Enragée, la reine envoie ses deux frères pour tuer Egill, mais celui-ci les tue également. L’inimitié entre Eric Blood Axe et Egill Skallagrimsson est fixée.

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L’astucieux Egill parvient à s’échapper et à faire payer le prix de sa tête, mais il quitte tout de même la Norvège et part travailler comme mercenaire en Grande-Bretagne avec son frère.

Mais lorsque son frère est tué en Écosse, Egill décide de retourner en Norvège pour épouser sa belle-sœur veuve et réclamer son héritage.

Mais quand Egill arrive, il découvre qu’Eric hache sanglante a déjà cédé ses terres. Dans le conflit qui suit, Egill tue Rognvald, le fils du roi, et utilise les runes pour jeter une malédiction sur Eric et Gunnhild.

Il ne reverra plus les deux hommes jusqu’à ce qu’il les rencontre inopinément à York, en Grande-Bretagne. Là, il est placé en garde à vue et détenu pendant la nuit pour être exécuté le lendemain.

Mais Egill parvient à obtenir sa liberté car, pendant la nuit, il compose un poème de 22 strophes à la gloire du roi. Eric est si impressionné qu’il libère Egill.

Après cela, Egill retourne en Islande, où il reprend les terres de son père et vit jusqu’à l’âge de 80 ans environ, où il meurt de causes naturelles.

Egill

Egill le Poète

Ce sont les talents de poète d’Egill qui lui ont sauvé la vie face au roi Eric, et c’est pour cela qu’il est le plus connu. Son poème le plus célèbre est celui qu’il a composé après la mort de ses deux fils.

Il avait résolu de s’affamer pour pleurer leur perte, mais sa fille le pousse à manger, puis lui suggère de composer au moins un poème pour ses fils avant de mourir lui-même. Il le fait, et décide également de vivre.

Le poème est intéressant dans la mesure où il se plaint qu’Odin lui a volé ses fils et l’a dédommagé avec un pauvre morceau de poésie.

Cela reflète le fait qu’Odin était à la fois un dieu de la mort, emmenant ceux qui meurent courageusement au Valhalla, et aussi le dieu de la poésie, ayant partagé l’hydromel de la poésie avec l’humanité.

Egill est également décrit à plusieurs reprises comme utilisant les runes à des fins magiques. Il dessine une rune sur sa coupe pour détecter le poison, et utilise également les runes pour maudire Eric et Gunnhild. Les guerriers vikings étaient généralement considérés comme des maîtres des runes.

Egill le Poète

Egill le berserker

Egill est décrit comme un guerrier viking, mais avec plus d’ardeur que d’habileté. Cela suggère peut-être qu’il avait le tempérament d’un berserker.

Selon la saga, un des fils d’Egill a déterré son corps après sa mort, et le crâne exhumé d’Egill a été frappé avec une hache. Mais au lieu de se briser, il est devenu blanc. Cela suggère le type de force surhumaine que pouvait posséder un berserker.

Certains interprètes modernes ont suggéré que cela pouvait être le signe qu’Egill était atteint de la maladie de Paget. Cette maladie provoque un épaississement des os et des dérangements mentaux, deux symptômes qui auraient pu convenir à un berserker viking.

Egill le berserker

Réalité ou fiction

Mais la part de réalité et de fiction dans l’histoire d’Egill est loin d’être claire. Il apparaît comme une caricature de ce que devrait être un Viking.

On ne sait pas s’il s’agit de quelque chose qui est sorti de l’imagination de l’auteur de la Saga d’Egill, ou d’un humour autodérisoire qui était présent dans les propres poèmes d’Egill.

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