muspelheim
Nordische Mythologie

Muspelheim

Als eine der neun Welten, die in der nordischen Mythologie den Kosmos bilden, spielt Muspelheim, das Reich des Feuers, eine wichtige Rolle sowohl bei der Erschaffung des nordischen Universums als auch bei seiner endgültigen Zerstörung im Ragnarök.

Muspelheim war die Heimat der Feuerriesen, eines alten Feindes der von Odin angeführten Götter der Asen. Angeführt wurden sie von dem mächtigen Riesen Surtr, den die Wikinger in Ehrfurcht und Angst hielten.

Muspelheim: Das Reich des Feuers

Muspell oder auch Muspelheim bedeutet auf Altnordisch „Reich des Feuers“, und die Wikinger glaubten, dass es ein Reich aus Feuer und Schwefel war.

Muspelheim: Das Reich des Feuers

Sie beschreiben es als heiß und hell, und die Bedingungen machten das Reich so rau, dass es für diejenigen, die nicht aus dem Reich selbst stammen, unpassierbar ist.

Die Wikinger glaubten auch, dass es im Süden liegt, was Sinn macht, da die Wikinger oft kalte Welten im Norden und warme Welten im Süden beschrieben.

Aber Norden bedeutete auch abwärts, und Süden aufwärts. Die Wikinger glaubten, dass die neun Welten, die ihren Kosmos bildeten, alle irgendwo in Yggdrasil, dem Baum des Lebens, eingebettet waren.

Muspelheim

Sie stellten sich vor, dass die nördlichen Welten zwischen den Wurzeln des Baumes sitzen und die südlichen Welten hinter seinen höchsten Ästen.

Natürlich waren die Wikinger frühe Befürworter der South-Up Map-Bewegung. Sie argumentieren, dass die Kartenausrichtung einen großen Einfluss darauf hatte, wie wir die Welt und die internationale Politik sehen.

Die Ursprünge von Muspelheim

Das ergibt einen gewissen Sinn, da am Anfang des Universums Niflheim, die Welt des Nebels, im Norden beschrieben, und Muspelheim, die Welt des Feuers, im Süden beschrieben wird.

Die Ursprünge von Muspelheim

Diese beiden Urwelten existierten allein im Ginnungagap, dem „klaffenden Abgrund“. In der Mitte des Abgrunds, wo das Eis von Niflheim und die Hitze von Muspelheim zusammentrafen, bildete sich ein Urbrei, aus dem der Rest der Schöpfung entstand.

Etwa zur gleichen Zeit sprangen auch Funken aus Muspelheim in den Himmel und ließen Sonne, Mond und Sterne entstehen.

Das erste Wesen, das aus dem Urbrei hervorging, war Ymir, der Urriese. Aus ihm gingen alle zukünftigen Riesen hervor, die aus seinen Achselhöhlen entsprangen.

Der Gott Odin und seine beiden Brüder fürchteten sich so sehr vor der Zahl der Riesen, die aus Ymir hervorgingen, dass sie den Riesen erschlugen und seinen Körper benutzten, um einige der anderen Welten des nordischen Kosmos zu erschaffen, darunter Midgard, das Reich der Menschen.

Die Feuerriesen

Die Kinder von Ymir, die Jotun, waren übermenschliche Wesen, die dafür lebten, Chaos zu stiften. Als solche galten sie als Gegenpol zu den Göttern der Asen.

Die Feuerriesen

Aus diesem Grund werden sie in den Geschichten der nordischen Mythologie oft als Feinde der Asen dargestellt. Das hinderte die Asen und die Jotun jedoch nicht daran, sich regelmäßig zu paaren. Thor selbst war der Sohn von Odin und der Riesin Jord.

Die Jotun lebten in einer Reihe verschiedener Reiche im nordischen Kosmos. Es gab Jotunheim, ein Reich der Riesen, das von der Umgebung her Asgard und Midgard zu ähneln scheint, aber andere Riesen lebten in Muspelheim und Niflheim. Diejenigen, die in dem feurigen Land lebten, wurden Feuerriesen genannt, und diejenigen, die im Land des Eises lebten, Frostriesen.

In den meisten Geschichten der nordischen Mythologie scheinen die Götter mit den Riesen von Jotunheim zu interagieren, und es ist bekannt, dass die Asen ihr Reich besucht haben. So reiste beispielsweise Odin in das Gebiet der Riesen, um den Met der Poesie zu stehlen, während Thor dorthin reiste, um seinen Hammer Mjolnir zurückzuholen, den einer der Riesen vermutlich aus Asgard gestohlen hatte.

Aber Muspelheim scheint anders zu sein. Die Feuerriesen scheinen dort gefangen zu sein, unfähig, andere Reiche zu betreten. Der Anführer der Feuerriesen, Surtr, wird oft als „Wächter“ Muspelheims beschrieben, der an seinen Toren sitzt. Aber wenn man bedenkt, was in Ragnarök geschehen soll, scheint es wahrscheinlicher, dass er dort sitzt und darauf wartet, dass sich die Tore öffnen.

Ragnarök

Nach Ragnarök, der Prophezeiung über das Ende der Welt, wird die Zerstörung der Götter, des Universums und von allem, was darin ist, beginnen, wenn der Kosmos von Erdbeben erschüttert wird.

Ragnarök

Vermutlich werden diese Erdbeben dadurch ausgelöst, dass Loki schließlich seine Fesseln sprengt. Der betrügerische Riese wurde von den Göttern der Asen wegen seiner Rolle beim Tod von Balder, einem Sohn Odins und dem beliebtesten der Götter, an zwei Felsbrocken gebunden.

Über seinem Kopf ist eine Schlange angebracht, die schmerzhaftes Gift auf seinen Körper tropft, so dass er sich vor Schmerzen windet, was wiederum Erdbeben verursacht. Seine Frau Sigyn versucht, ihn vor den Schmerzen zu schützen, indem sie das Gift in einer Schale auffängt, aber sie muss gelegentlich weggehen, um die Schale zu leeren.

Schließlich wird Loki seine Ketten zerbrechen, aber das wird den Kosmos so sehr erschüttern, dass auch einige der Barrieren, die die Welten in Schach halten, zerbrechen werden.

Ein Riss wird sich in der Grenze von Muspelheim öffnen und es den Feuerriesen ermöglichen, ihr Reich zu verlassen. Surtr, der Anführer und Wächter der Feuerriesen, wird die Riesen von Muspelheim aus ihrem Land über die Bifröstbrücke nach Asgard führen und sie dabei zerstören.

Mit einem brennenden Schwert ziehen Surtr und seine Armee eine Spur der Verwüstung hinter sich her und brennen alles nieder.

Am Ende werden Surtr und der Gott Freyr bis zum Tod kämpfen, aber der Schaden ist bereits angerichtet.

Am Ende der Schlacht von Ragnarök werden die brennenden Welten in den Wassern des Chaos versinken, und der Kosmos wird wieder zur Leere.

Feuer und Schwefel

Was halten Sie von Muspelheim, und wie sehr ähnelt es der christlichen Vorstellung von der Hölle?

Nicht die Hölle für die Seelen der Bösen, sondern die von Dämonen bewohnte Hölle. Im Christentum sind die Dämonen mit den Engeln verwandt, Wesen von gleicher Art, aber von anderem Geist.

Auch dies scheint der Art und Weise, wie die Wikinger ihre Götter und Riesen sahen, nicht allzu unähnlich zu sein. Beide waren übermenschliche Wesen, die sich sogar kreuzen konnten, aber während die Asen für Frieden und Ordnung sorgten, waren die Riesen Kräfte des Chaos.

Ist das alles nur Zufall?

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