Viking Funerals How did the Vikings Honor their Dead
Geschichte

Wikinger-Begräbnisse: Wie ehrten die Wikinger ihre Toten?

Der Tod war für die Wikinger ein wesentlicher Bestandteil des Lebens. Als kriegerisches Volk war der Tod auf dem Schlachtfeld üblich und galt als ehrenvolles und sogar wünschenswertes Ende.

Die Wikinger lebten vor der Epoche der modernen Medizin, als Krankheiten grassierten und kleine Unfälle tödlich sein konnten. Der Tod bedeutete auch bedeutende Veränderungen im Leben der Lebenden, denn der Besitz wurde vererbt und neue Männer kamen an die Macht.

Wie genau behandelten die Wikinger ihre Toten, und was gehörte zu einem Wikingerbegräbnis? Ist es möglich, heute ein traditionelles Wikingerbegräbnis zu veranstalten?

Das Leben nach dem Tod

Um zu verstehen, wie die Wikinger ihre Toten behandelten, ist es wichtig zu wissen, was nach Ansicht der Wikinger mit einem Menschen geschah, wenn er starb.

Während Geschichten und archäologische Funde darauf hindeuten, dass der Glaube unter den verschiedenen Wikingervölkern variierte, war es eine einheitliche Überzeugung, dass der Tod nicht das Ende war. Im Allgemeinen glaubten die Wikinger, dass die Geister der Toten in eine andere Welt übergingen, von denen mehrere in Wikingermythen beschrieben werden.

Das Leben nach dem Tod

Das berühmteste Totenreich der Wikinger war Valhalla. Dies war eine große Halle in Asgard, dem Reich der Asengötter, die von Odin, dem König der Asengötter und Gott des Krieges und der Weisheit, regiert wurde. Mit Hilfe der Walküren wählte Odin gefallene Helden vom Schlachtfeld aus, um sie in Valhalla unterzubringen. Dort feierten und kämpften die toten Helden bis zum Ragnarök, dem Ende der Welt, wenn sie an der Seite von Odin und den Göttern Asgards kämpfen würden.

Die Krieger konnten sich auch in Folkvangr, dem Feld der Menschen oder dem Feld der Krieger, wiederfinden, das der Göttin Freya gehörte. Nach der Poetischen Edda kam die Hälfte der auf dem Schlachtfeld gefallenen Krieger nach Valhalla und die andere Hälfte nach Folkvangr. Diejenigen, die auf dem Meer starben, wurden manchmal in die Unterwasserbehausung der Riesin Ran gebracht.

Man glaubte auch, dass sich die Toten im Helgafjell, dem heiligen Berg, wiederfinden. Dieser wurde manchmal als ein bestimmter Ort beschrieben, manchmal aber auch einfach als Berge in der Nähe. Dort führten die Toten ein Leben, das dem der Lebenden sehr ähnlich war, und waren mit ihren Familien und Angehörigen wieder vereint.

Folkvangr

Die Wikinger könnten sich auch in Helheim wiederfinden, einer Welt unter der Erde, die von der Göttin Hel regiert wird. Helheim wurde von der Welt der Lebenden durch einen reißenden Fluss getrennt, der die Lebenden und die Toten voneinander fernhält. Die Tore zu diesem Reich sind schwer, und wenn man sie einmal passiert hat, kann die Seele nicht mehr zurückkehren. Helheim ist nicht mit der christlichen Vorstellung von der Hölle zu verwechseln, denn es war ein Leben nach dem Tod für alle, die nicht in der Schlacht starben.

Dennoch erzählen die Sagen von Kriegern, die sich vor dem Tod mit Klingen schneiden, um Hel vorzugaukeln, sie seien im Kampf gestorben. In Helheim gab es einen besonderen Ort namens Nastrond, ein Reich der Dunkelheit und des Schreckens für die Bösen.

Bestattungsrituale der Wikinger

Wenn es darum ging, die Toten zu ehren und zu bestatten, waren die gängigsten Bestattungspraktiken der Wikinger die Einäscherung und die Beerdigung. In früheren Zeiten war die Feuerbestattung die gängigste Bestattungsart der Wikinger, aber mit dem christlichen Einfluss wurden Bestattungen immer beliebter. Bestattungen waren jedoch immer Teil der wikingerzeitlichen Begräbnistraditionen und waren besonders in Südjütland verbreitet.

Bestattungsrituale der Wikinger

Die Einäscherung, oft auf einem Scheiterhaufen, war eine beliebte Zeremonie, da man glaubte, dass der Rauch des Feuers dazu beitragen würde, den Verstorbenen ins Jenseits zu befördern. Einige moderne Forscher glauben, dass dem Scheiterhaufen spezielle Pflanzen und Hölzer zugesetzt wurden, um einen besonderen Rauch und Geruch zu erzeugen.

Nach der Verbrennung wurden die eingeäscherten Überreste des Verstorbenen in der Regel in einer Urne beigesetzt.

Die Beisetzung sowohl der verbrannten Überreste als auch der Leichen war sehr unterschiedlich. Einige wurden in flach ausgehobenen Gräbern gefunden, während andere in aufwendigen Grabhügeln beigesetzt wurden, die mehrere Leichen aufnehmen konnten. Die Wikingergemeinschaften hatten auch Grabfelder, die modernen Friedhöfen nicht unähnlich waren.

Grabdenkmäler, die den Ort einer Bestattung markierten, sollten sowohl die Toten ehren als auch den lebenden Nachkommen die Möglichkeit geben, ihre soziale Stellung aufgrund ihrer Vorfahren zu festigen. In Jelling, Dänemark, schuf Harald Bluetooth beispielsweise ein kunstvolles königliches Denkmal für seine Großeltern und zu seiner eigenen Ehre.

Beisetzung

Was genau bei einem Wikingerbegräbnis, das mit einer Einäscherung oder Bestattung einherging, geschah, war sehr unterschiedlich und hing von den örtlichen Bräuchen ab. Sicher ist, dass große Mengen an alkoholischen Getränken konsumiert wurden. Nach den Berichten des arabischen Reisenden Ahmad ibn Fadlan wurde beim Tod eines Häuptlings ein Drittel seines Vermögens vererbt, ein Drittel für seine Grabbeigaben verwendet und ein Drittel für den Alkohol bei der Beerdigung ausgegeben.

Es scheint, dass die Erben erst nach dem Wikingerbegräbnis und dem Trinken des Totenbiers ihr Erbe antreten oder der neue Herr eines Gehöfts werden konnten. Ein Wikingerbegräbnis schickte also nicht nur die Toten ins Jenseits, sondern war auch eine Gelegenheit, die soziale Hierarchie der Lebenden neu zu ordnen. Wie wichtig diese doppelte Funktion war, zeigen die Grabdenkmäler, die auch die Vererbung dokumentieren. Der Runenstein aus Ostfold aus dem 5. Jahrhundert beispielsweise vermerkt sowohl das Begräbnis zu Ehren des verstorbenen Herrn als auch die Erklärung seiner drei Töchter zu seinen rechtmäßigen Erben.

Einigen Berichten zufolge wurde das «Totenbier» sieben Tage nach dem Tod der Person getrunken. Möglicherweise wurde die Person während der sieben Tage vorübergehend beigesetzt und dann im Rahmen der Bestattungsriten an ihrer letzten Ruhestätte beigesetzt.

Schiffsbeerdigung

Der Volksmund will uns weismachen, dass es bei den Wikingern üblich war, in ihren prächtigen Langschiffen begraben zu werden, die oft angezündet wurden, während sie in den Sonnenuntergang segelten. Obwohl Langschiffe in einigen Wikingergräbern vorkamen, waren sie teuer und daher ein Luxus, der den Wohlhabenden vorbehalten war. Sie wurden auch nicht aufs Meer geschickt, da sie nicht heiß genug brannten, um vollständig zu verbrennen, so dass nur verbrannte Schiffs- und Körperteile an Land gespült worden wären.

Schiffsbeerdigung

Die Wohlhabenden mögen ihre Scheiterhaufen in Langschiffen errichtet oder Scheiterhaufen geschaffen haben, die den Schiffen nachempfunden waren, doch war es für die Wohlhabenden üblicher, in ihrem Schiff bestattet zu werden, wobei der gesamte Inhalt intakt blieb. Dieses Ritual war zwar nur für Wohlhabende möglich, aber nicht nur für Männer.

Das berühmteste bekannte Schiffsgrab, das Oseberg-Schiff, war für eine Frau bestimmt, wahrscheinlich eine Königin oder Priesterin. Das Schiff aus der Zeit um 830 n. Chr. war 70 Fuß lang, fast 17 Fuß breit, hatte fünf Ruder auf jeder Seite und einen mehr als 30 Fuß hohen Kiefermast.

Wahrscheinlich dachte man, dass Boote eine sichere Überfahrt ins Jenseits ermöglichen. Die Bedeutung des Bootes war so groß, dass die Wikinger ihre Gräber manchmal mit Steinen umrahmten, die Schiffen nachempfunden waren. Es gibt auch Beispiele dafür, dass Wikinger mit Wagen oder Pferden begraben wurden, die wahrscheinlich ebenfalls als Transportmittel im Jenseits dienen sollten.

Opferung

Ein weiterer Brauch, der den Reichen und Bedeutenden vorbehalten war, bestand darin, den Tod mit einem Menschenopfer zu begehen. Es scheint Beispiele dafür zu geben, dass Diener und Sklaven geopfert und an der Seite ihres Herrn begraben wurden, damit sie ihm im nächsten Leben weiter dienen konnten.

Ein Wikingergrab in Flakstad, Norwegen, enthält mehrere Leichen in einem einzigen Grab. Die Analyse der sterblichen Überreste, ihrer Ernährung und ihrer DNA lässt darauf schließen, dass es sich bei den meisten Leichen wahrscheinlich um Sklaven handelte.

Opferung

In ähnlicher Weise wurde dem Augenzeugenbericht des Reisenden Ahmad ibn Fadlan aus dem 10. Jahrhundert zufolge in einem Fall ein weibliches Opfer als Teil eines Begräbnisrituals eines Wikingerhäuptlings geopfert. Er behauptet, dass das Mädchen gezwungen wurde, große Mengen Alkohol zu trinken, bevor es von den meisten Männern des Dorfes vergewaltigt und dann mit einem Seil erdrosselt und von einer Dorfmatriarchin erstochen wurde. Ihr Körper wurde dann zusammen mit dem des Häuptlings auf dessen Scheiterhaufen verbrannt.

Bestattungsgut

Die meisten Wikinger wurden mit eher profanen Grabbeigaben bestattet, darunter weltliche Besitztümer, die ihren Beruf widerspiegelten. Es scheint, dass die Wikinger glaubten, dass sie Gegenstände brauchen würden, um im nächsten Leben gut zu leben und ihren sozialen Status zu bestätigen.

Bestattungsgut

Zu den Grabbeigaben gehörte oft auch Schmuck, der sowohl ein Statussymbol als auch eine Geldquelle war, wenn er benötigt wurde. Es gibt Belege dafür, dass ein Schmied mit einem ganzen Satz von Werkzeugen bestattet wurde, und dass Frauen mit Gegenständen bestattet wurden, die sie für die Erledigung ihrer häuslichen Pflichten benötigten. Bei Kriegern gehörten natürlich auch Waffen zu den Grabbeigaben.

Die Klingen von Waffen, die in Wikingergräbern gefunden wurden, waren oft verbogen. Dies könnte den endgültigen Tod des Kriegers symbolisieren, diente aber wahrscheinlich auch dazu, Grabräuber fernzuhalten, da hochwertige Klingen teuer in der Herstellung waren.

Wikinger-Zombies

Die Wikinger glaubten, dass die Toten, wenn man sich nicht angemessen um sie kümmerte, zurückkommen und die Lebenden in Form von Draugr heimsuchen könnten. Dies sind die Untoten der nordischen Mythologie, die in einigen Geschichten als bluttrinkend beschrieben werden, aber eher Zombies als Vampire sind.

Die Draugar verließen ihre Gräber, um in die Gemeinschaften der Lebenden einzudringen und Verwüstung anzurichten, wobei sie oft jeden quälten, der ihnen im Leben Unrecht getan hatte. Sie konnten direkt töten, oder indirekt, indem sie eine Person in den Wahnsinn trieben. Es hieß, dass sie in die Träume der Lebenden eindringen konnten, um sie zu quälen.

Wikinger-Zombies

Wenn eine Gemeinschaft vermutete, dass sie von einem Draugr heimgesucht wurde, exhumierte sie die kürzlich Verstorbenen und untersuchte die Leichen auf Anzeichen von Untoten. Wenn der Verdächtige wohlhabend und angesehen war, wurde er auf eine bessere Art und Weise wieder bestattet, um seinen Geist zu besänftigen. War dies nicht der Fall, trieben sie einen Pfahl durch den Körper des Verstorbenen, um ihn an den Boden zu binden und seinen Kopf abzuschlagen.

Kann ich wie ein Wikinger begraben werden?

Wenn Sie schon immer davon geträumt haben, wie ein Wikinger begraben zu werden, können Sie natürlich wie ein gewöhnlicher Wikinger begraben, eingeäschert oder mit den Grabbeigaben Ihrer Wahl bestattet werden. Wenn Sie sich nach einer Bestattung wie ein Wikingerhäuptling sehnen, auch ohne die Sklaven, haben Sie leider Pech.

Ein Schiffsscheiterhaufen brennt einfach nicht heiß genug, um eine Leiche ordnungsgemäß einzuäschern. Eine Einäscherung dauert bis zu drei Stunden in einer Kammer mit knapp 800 bis 1000 Grad Celsius. Wenn Sie sich für das historisch ungenaue brennende Schiff auf See interessieren, wird es nicht heiß genug brennen, um die Leiche zu verbrennen, und es ist wahrscheinlich, dass verkohlte Teile des Schiffs und der Leiche an Land gespült werden. Daher ist es nicht überraschend, dass dies fast überall verboten ist.

Wenn Sie eine Verabschiedung in einem brennenden Schiff an Land wünschen, können Sie dies möglicherweise auf einem Privatgrundstück tun, wenn der Leichnam bereits professionell eingeäschert wurde. Es gibt auch Kunsthandwerker, die Särge in Form von Miniatur-Langschiffen für die Verwendung im Krematorium herstellen.

Ein Fest mit viel Alkohol, das den Lebenden hilft, die Toten zu ehren und sich von ihnen zu verabschieden – das ist eine Wikingertradition, die wir auch heute noch durchführen können.

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