viking berserker
Geschichte

Was ist ein Wikinger Berserker?

Lesezeit: 5 Minuten.

Alle Wikingerkrieger waren bei ihren Nachbarn dafür bekannt, dass sie stark, wild und blutrünstig waren. Doch unter den Wikingern selbst gab es eine elitäre Gruppe von Kriegern, die als Berserker bekannt waren. Man glaubte, dass sie mit der Wildheit wilder Tiere kämpften und dass sie gegen Stahl und Feuer immun waren.

Aber gab es diese Krieger wirklich, oder waren sie nur ein Mythos?

Wikinger Berserker

Was ist ein Berserker?

Der Legende nach waren die Berserkerkrieger ein religiöser Orden, der sich Ritualen unterzog, um mit dem Geist wilder Tiere zu kommunizieren, bevor er in die Schlacht zog.

Das Tier, das am engsten mit den Berserkern in Verbindung gebracht wird, ist der Bär. Berserker bedeutet „Bärenmantel“. Es gab aber auch Ulfhednar, „Wolfsmäntel“, und Jofurr, „Wildschweinmäntel“. Wichtig ist, dass es sich dabei um Wildtiere handelt, die in der Region beheimatet und dafür bekannt sind, dass sie heftig kämpfen.

Die Krieger gehörten einer Art religiösem Orden an, in dem sie Rituale erlernten, um mit dem Geist des Tieres zu kommunizieren, bevor sie in den Kampf zogen, um dessen wilden Geist zu übernehmen.

Die Männer stürzten sich dann frenetisch in die Schlacht, zeigten große Stärke und Mut, verloren aber auch bis zu einem gewissen Grad ihre Sinne. Es wird oft beschrieben, dass sie Dinge taten, wie z. B. an ihren eigenen Schilden zu nagen, um ihren Blutdurst zu zügeln, während sie auf den Kriegsschrei warteten.

Was ist ein Berserker?

Sie galten als unberührbar, wenn sie in diesem Zustand kämpften. Man glaubte, dass sie während ihrer Raserei nicht durch Stahl oder Feuer verletzt werden konnten. Vor allem aber kämpften sie nackt oder in Pelzen statt in Rüstungen. Diese Haltung konnte ihre Gegner beunruhigen, da sie von einem extremen Maß an Furchtlosigkeit zeugte.

Doch sobald der Rausch abgeklungen war, was Stunden oder Tage dauern konnte, befanden sie sich in einem geschwächten Zustand und mussten sich erholen.

Die Tatsache, dass sie Teil eines besonderen Kults gewesen zu sein scheinen, wird durch Geschichten verstärkt, denen zufolge sie Bestimmte Rituale einhalten. Ein Berserker musste z. B. einen Kampf verschieben, um die rituellen Tage um Yule einzuhalten. Wenn Berserker starben, wurden sie bei der Begräbnisprozedur auf die Haut ihrer Tiere gelegt.

Sie werden manchmal als Odins besondere Krieger beschrieben, und es wäre logisch, wenn sich ihr Kult auf den Kriegsgott konzentrieren würde. Die Walküren, die göttlichen „Schildmaid“, die Odin dabei helfen, die tapfersten Krieger nach Ragnarök zu bringen, werden manchmal als ihre geistigen Ehefrauen dargestellt.

Während die meisten Leser die Geschichten über Berserker als Krieger interpretieren, die die Wildheit von Tieren annehmen, deuten einige Erzählungen darauf hin, dass sie sich in das Tier selbst verwandelten und buchstäblich zu einem Bären oder Wolf wurden. Dieses Phänomen ist als hamask, „die Gestalt wechseln“, bekannt.

Die Erscheinungen der Berserkerkrieger

Die Berserker-Krieger werden in den überlieferten Sagen recht häufig erwähnt, und es gibt auch ausgezeichnete Beweise für ihre Existenz seit der frühen deutschen Zeit.

Die Trajanssäule in Dakien, die im ersten Jahrhundert n. Chr. errichtet wurde, zeigt deutsche Krieger, die Felle und Köpfe von Bären und Wölfen tragen. Deutsche Schilde und Standarten, die von den Römern erbeutet wurden, zeigen ebenfalls Krieger mit Wolfsfellen.

Ein goldenes Horn aus dem 5. Jahrhundert aus Mogeltonder zeigt nackte Krieger mit Hörnern, was die Art und Weise ist, in der Berserker oft dargestellt zu werden scheinen.

Ende des 11. Jahrhunderts beschreibt Thorbjorn Hornklofi, dass König Harald Fairhair von Norwegen eine Garde von Wolfskriegern hatte, die Felle statt Ketten trugen, wenn sie in die Schlacht zogen.

Die Hrolf-Kraki-Saga behauptet, dass Bodvar Bjarki sich buchstäblich in einen Bären verwandelt hat, um an der Front der Armee von König Hrolf Kraki zu kämpfen. Hier ist eine Übersetzung seiner Beschreibung der Krieger.

Ich werde wie Berserker sein, ihr Blutschmecker,

Diese unerschrockenen Helden, wie werden sie behandelt?

Diejenigen, die sich in den Kampf stürzen?

Man nennt sie die mit dem Wolfsfell. In der Schlacht

Sie tragen blutige Schilde.

Ihre Speere sind rot von Blut, wenn sie zum Kämpfen kommen.

Sie bilden eine geschlossene Gruppe.

Der Prinz vertraut in seiner Weisheit diesen Männern.

Die die feindlichen Schilde plündern.

Die „Blutschmecker“ sind nicht die Krieger, sondern vielmehr Odins Raben, die das Schlachtfeld umkreisen und so die Verbindung zwischen den Berserkern und dem Vater verstärken.

Dies ist die Svarfaela-Saga, die die Geschichte eines Berserkers erzählt, der eine einzelne Schlacht dank seiner persönlichen religiösen Riten bis drei Tage nach Yule aufschiebt.

Laut dem Weisen von Egil gab es Wikinger, die König Harald aufsuchten, um ihm den Tod eines Familienmitglieds mitzuteilen. Sie waren stark und hatten eine „seltsame“ Ausstrahlung, die sie eher wie Trolle als wie Menschen aussehen ließ. Viele Interpreten gehen davon aus, dass es sich um Berserker handelte.

Laut dem byzantinischen Kaiser Konstantin VII. führten im 10. Jahrhundert einige Mitglieder seiner Warägergarde, elitäre Wikingerkrieger in seinen Diensten, mit Tierhäuten und Masken den sogenannten Gothic Dance auf. Er könnte ein Berserkerritual beschreiben.

Im 13. Jahrhundert beschrieb Snorri Sturluson auch den „Berserkergang“.

Odins Männer stürmten ohne Rüstung voran, waren verrückt wie Hunde oder Wölfe, aber ihre Schilde, und waren stark wie Bären oder wilde Ochsen, und töteten reihenweise Menschen, aber weder Feuer noch Eisen konnten ihnen etwas anhaben.

Einige Bronzeskulpturen, die in Torslunda auf Oland in Schweden gefunden wurden, scheinen sich auf die Rituale der Berserker zu beziehen. Eine zeigt einen tanzenden Mann mit einer gehörnten Kopfbedeckung und einen anderen Mann, der einen Speer trägt und ein Wolfsfell benutzt. Dies könnte ein Ritual zur Kommunion mit dem Wolf darstellen.

Berserkerkrieger

Aber waren die Berserker wirklich real?

Die allgegenwärtige Erwähnung der Berserker in den noch vorhandenen Quellen legt nahe, dass die Legende auf etwas beruhte. Auch wenn die Wikinger keine Krieger hatten, die sich in Bären oder Wölfe verwandeln konnten oder immun gegen Feuer und Stahl waren, ist es gut möglich, dass sie Krieger hatten, die in einem großen Rausch trainierten, um im Kampf stärker und kühner zu sein.

Einige Forscher deuten an, dass die Rituale, denen sie sich unterzogen, um diesen Zustand zu erreichen, den Konsum von Drogen wie halluzinogenen Pilzen beinhalten könnten.

Diese Theorie wurde durch die Entdeckung von Samen des Bilsenkrauts (Hyoscyamus niger) im Grab eines in Dänemark ausgegrabenen Wikingerkriegers gestützt. Es ist bekannt, dass Bilsenkraut gewalttätiges Verhalten hervorruft, die Kraft steigert und generell dazu führt, dass eine Person die Kontrolle über sich selbst verliert, und zwar auf eine Art und Weise, die der von Berserkern beschriebenen recht ähnlich ist.

So gibt es zwar viele Mythen um die Berserker, doch scheinen sie mit Sicherheit schon zur Zeit der Wikinger existiert zu haben.

Berserker im Wikinger-Walhalla

In Anlehnung an die Geschichte und die Legende der Wikinger hat der History Channel die Berserker in seine Serie Vikings: Valhalla aufgenommen. Allerdings scheinen sie sie auf die ungewöhnlichste Art und Weise einbeziehen zu müssen. Es sind nicht die heidnischen Wikinger, die den Praktiken der Berserker folgen, sondern Jarl Kare und seine Männer, die die alte Religion in Skandinavien ausrotten wollen.

Dies erscheint äußerst unwahrscheinlich. Während andere Wikingerkrieger im Zuge der Christianisierung Skandinaviens einen Platz fanden, unterstützte die Kirche den Gebrauch von Drogen im Kampf nicht. Als die Wikingergemeinden begannen, sich zum Christentum zu bekehren, wurden Berserker verboten, beginnend mit Norwegen im Jahr 1015. Die Praxis wurde auch durch das mittelalterliche isländische Gesetz, das als Gragas bekannt ist, eindeutig verboten.

Angesichts der engen Verbindung zwischen den Berserkern und Odin scheint dieser Teil der Serie Vikings: Valhalla sehr weit von den historischen Möglichkeiten entfernt zu sein.

Berserker im Wikinger-Walhalla

Was bedeutet es heute, Berserker zu werden?

Die Idee, ein Berserker zu werden, existiert unter modernen Wikingern immer noch, hat aber eine neue Bedeutung bekommen. Anstatt die Kontrolle zu verlieren und mit der Grausamkeit eines Bären zu kämpfen, bezieht sie sich auf die Fähigkeit, sich zu verwandeln, indem man eine innere Stärke findet, die nicht immer zugänglich zu sein scheint.

Moderne Asatru-Praktizierende kommunizieren mit dem Geist eines Bären oder Wolfes, um ihnen zu helfen, in Zeiten extremer Schwierigkeiten auf diese Kraft zuzugreifen.

Aber was denken Sie darüber? Möchten Sie ein Berserker werden?

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