helheim the underworld
Nordische Mythologie

Helheim: Die Unterwelt

Helheim, was im Altnordischen wörtlich „Haus der Hel“ bedeutet, war eine der neun Welten im Universum der nordischen Mythologie. Es war ein unterirdisches Reich der Toten, in dem diejenigen, die nicht in Walhalla, dem Jenseits der tapferen Krieger, landeten, dazu bestimmt waren, die Ewigkeit zu verbringen.

Doch trotz der Ähnlichkeit der Namen sollte Helheim nicht mit der christlichen Hölle verwechselt werden. Es war eine einzigartige Wikingerwelt, die die Werte und Überzeugungen der Wikinger widerspiegelte. Lesen Sie weiter, um mehr zu erfahren.

Wer ist Hel?

Da Helheim „das Haus der Hel“ bedeutet, ist die erste wichtige Frage, die es zu beantworten gilt: „Wer ist Hel?“ Sie war die Tochter von Loki und der Riesin Angrboda. Ihre Geschwister waren der große Wolf Fenrir und die Midgardschlange, Jormungandr.

Wer ist Hel?

Die Götter der Asen fürchteten die Nachkommen dieser ihrer Meinung nach monströsen Verbindung so sehr, dass sie beschlossen, jedes der Kinder an einem Ort im Kosmos zu platzieren, an dem es den geringsten Schaden anrichten konnte.

Jormungandr wurde in das Meer geworfen, das Midgard, die Welt der Menschen, umgibt. Fenrir wurde mit magischen Fesseln, die von den Zwergen hergestellt wurden und nicht gebrochen werden konnten, auf einer einsamen Insel angekettet.

Hel wird in den Quellen als halb schwarz und halb fleischfarben beschrieben, eine Beschreibung, die wahrscheinlich bedeuten soll, dass sie halb lebendig und halb tot ist. Aus diesem Grund schickten die Götter sie nach Niflheim, einem urzeitlichen Land des Nebels, das auch ein Totenreich war.

Unerklärlicherweise wurde ihr nach dieser Geschichte der Angst vor den Kindern von Loki auch die Zuständigkeit dort übertragen. Aus diesem Grund bezeichneten viele das Reich als Helheim, das Haus der Hel.

Das Leben nach dem Tod

Helheim war also eines der Jenseitsreiche in der nordischen Mythologie, aber nicht das einzige.

Die Wikinger glaubten, dass diejenigen, die tapfer in der Schlacht starben, entweder nach Walhalla oder nach Folkvangr gebracht wurden, in die Hallen Asgards, wo sie in einem Paradies für Krieger leben würden, bis sie am Ende der Welt wieder aufgerufen würden, an der Seite der Götter zu kämpfen.

Das Leben nach dem Tod

Wikinger, die auf See ertranken, konnten sich in Ran wiederfinden, einem Jenseits auf dem Meeresgrund, das von einer Meeresriesin gleichen Namens beherrscht wird. Die Wikinger sprachen auch von einem Ort namens Helgafjell, der ein heiliger Berg zu sein scheint, auf dem einige der Toten ihre Tage verbringen und so ziemlich die gleichen Dinge tun, die sie zu Lebzeiten getan haben.

Und dann war da noch Helheim. Es war der Schriftsteller Snorri Sturluson aus dem 13. Jahrhundert, welcher stark von christlichen Ideen beeinflusst war, der vorschlug, dass tapfere Krieger sich in Walhalla wiederfanden, alle anderen aber in Helheim.

Dies scheint jedoch nicht wirklich den früheren Vorstellungen zu entsprechen, da es in früheren Berichten praktisch unmöglich ist, den Unterschied zwischen Walhalla, Folkvangr und Helheim zu erkennen, da sie selten genannt werden. Es ist also sehr wahrscheinlich, dass Helheim nur einer von mehreren Orten war, an denen sich ein Wikinger nach dem Tod wiederfinden konnte.

Der Weg nach Helheim

Helheim war eine der neun Welten, aus denen der nordische Kosmos bestand. Alle diese Welten wurden durch Yggdrasil, den Baum des Lebens, zusammengehalten und verbunden. Die Wikinger sagten, dass die Welten in den Wurzeln und Ästen des Baumes eingebettet waren.

Der Weg nach Helheim

Helheim befand sich wahrscheinlich in den Wurzeln von Yggdrasil, denn es wird so beschrieben, dass es von so ziemlich überall aus nach unten und nach Norden verläuft.

Während das, was wir über Helheim selbst wissen, ziemlich lückenhaft ist (wie wir weiter unten sehen werden), wird die Straße nach Helheim, die als Helvegr bekannt ist, in einer Vielzahl verschiedener Quellen einheitlich beschrieben.

Nach der Sage über den Tod von Balder, einem Sohn Odins und einem der beliebtesten Götter, machte sich Hermod auf den Weg nach Helheim, um mit Hel um seinen Geist zu verhandeln. Er steigt auf Sleipnir, dem besonderen achtbeinigen Pferd von Odin (und einem weiteren Kind von Loki), den Stamm von Yggdrasil hinab und reist dann neun Nächte lang durch dunkle Täler, bis er einen Fluss namens Gjoll erreicht, was lautes Rauschen bedeutet.

Er fand eine Brücke über den Fluss namens Gjallarbrú (was Brücke über Gjoll bedeutet – sie waren sehr fantasievoll mit ihren Namen), wo er einer Riesin Modgudr begegnete, deren Name „wütender Kampf“ bedeutet. Sie scheint eine Art Torwächterin gewesen zu sein, aber sie ließ Hermod in seinem Auftrag passieren. Dann kommt der Gott an einen Zaun, der ein Tor hat, das aber von einem furchterregenden Wachhund namens Garm bewacht wird. Hermod springt über den Zaun, um Zugang zu Helheim zu erhalten.

Eine ähnliche Beschreibung findet sich im Bericht des dänischen Geschichtsschreibers Saxo Grammaticus über die Reise des Helden Hadding nach Helheim. Er wird von einer geheimnisvollen Frau in das Reich Helheim hinabgeführt, die ihn durch ein dunkles und nebliges Land und dann in ein sonniges und fruchtbares Land führt, in dem das ganze Jahr über Kräuter wachsen.

Schließlich erreichen sie einen reißenden Fluss, in dem Waffen fließen, vermutlich derselbe Gjoll. Sie überqueren eine Brücke und sehen auf der anderen Seite Armeen von gefallenen Kriegern, die sich in einem ewigen Kampf befinden. Dann kommen sie an dieselbe Mauer, die auch Helgrindr, Zaun der Hel, Nagrindr, Leichenzaun, und Valgrindr, Zaun der Gefallenen, genannt wird.

Helheim

Wir wissen eigentlich nicht viel darüber, wie Helheim aussah, denn es wird nur von Snorri Sturluson beschrieben, einem christlichen Autor aus dem 13. Jahrhundert, der eindeutig stark von christlichen Vorstellungen von der Hölle inspiriert ist.

Helheim

Er erzählt von einer dunklen und trostlosen Halle, die Elvidner (Elend) genannt wird und in der die Todesgöttin mit einem Messer, das „Hunger“ genannt wird, aus einer Schüssel isst, was darauf hindeutet, dass kein noch so großes Essen die leeren Mägen der Toten füllen kann. Er verweist auch auf ein Bett, das „Krankenbett“ genannt wird, was wiederum bedeutet, dass kein noch so großer Schlaf die Müdigkeit der Toten lindern kann.

Wenn man jedoch bedenkt, was wir über den Glauben der Wikinger an das Leben nach dem Tod wissen, und dass Helheim nicht nur ein Ort für die Bösen war, ist es wahrscheinlicher, dass Helheim ein Abbild der Welt der Sterblichen war, in der die Menschen unter Bedingungen lebten, die ihrem normalen Alltagsleben sehr ähnlich waren.

Das sehen wir in Walhalla, einem Ort, an dem die Krieger ihre Zeit damit verbringen können, die Dinge zu tun, die die Krieger lieben. Wir sehen dies auch bei Ran, als ein spezielles Nachleben für die Ertrunkenen. Sowohl Walhalla als auch Ran deuten darauf hin, dass das Leben nach dem Tod bei den Wikingern die Art und Weise widerspiegelte, wie der Einzelne lebte und starb. Deshalb wurden sie mit den Dingen begraben, die sie für dieses Leben brauchen würden.

Wenn es in der nordischen Mythologie ein Äquivalent zur christlichen Hölle gäbe, dann wäre es ein Ort in Helheim namens Nastrond, wo der Drache Nidhoggr die Leichen der Bösen verschlingt.

Ort ohne Wiederkehr

Was Helheim mit der christlichen Vorstellung von der Hölle gemeinsam hat, ist, dass es sich um einen Ort handelt, der durch den Fluss Gjoll vollständig vom Rest des Kosmos abgeschnitten ist und von dem niemand zurückkehren kann.

Ort ohne Wiederkehr

Als Balder starb, schickte Odin Hermod, um mit Hel zu verhandeln und ihn nach Asgard zurückzubringen. Es scheint, dass sie die Macht hatte, jemanden aus Helheim gehen zu lassen, obwohl es keine Aufzeichnungen darüber gibt, dass sie diese Macht jemals ausgeübt hat. Es ist jedoch erstaunlich, dass selbst Odin als König der Götter, Schöpfer des Universums und Todesgottheit durch seine Verbindung mit Walhalla keine Macht hatte, seinen geliebten Sohn aus Helheim zu befreien.

Doch die Toten sind dazu bestimmt, Helheim eines Tages zu verlassen. Gemäß der Prophezeiung von Ragnarok, dem nordischen Weltuntergang, wird Loki eine Armee der Toten anführen, um gegen die asgardischen Götter zu kämpfen. Sie werden Helheim auf einem Schiff verlassen, das aus den Finger- und Zehennägeln der Toten gefertigt ist, wobei Hel an der Seite ihres Vaters an der Spitze des Schiffes steht.

Was denken Sie? War Helheim wirklich ein düsterer Ort der Folter und des Elends, oder war es ein Leben nach dem Tod, das weitgehend das tägliche Leben in der Welt der Sterblichen widerspiegelte, dem aber der Funke der Freude fehlte, der nur im Leben entsteht.

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